Restes D'Un Monstre Marin De 18 Pieds De Long Trouvé Avec Ses Aliments Préférés

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Le seul ichthyosaure - un ancien reptile ressemblant à un dauphin - datant du jurassique en inde vient d'être découvert.

Un fossile extraordinairement préservé d'un ichtyosaure - un reptile ressemblant à un dauphin qui a vécu à l'époque des dinosaures - découvert parmi les restes d'ammonites à coque dure est unique: c'est le seul ichtyosaure du Jurassique à avoir été découvert en Inde, selon une nouvelle étude.

Les ichthyosaures de près de 18 pieds (5,5 mètres) vivaient pendant le Kimméridgien, un âge compris entre 157 millions et 152 millions d'années dans le Jurassique, ont indiqué les chercheurs.

Cette découverte "met en lumière l'évolution et la diversité des ichthyosaures dans la région indo-malgache", a déclaré dans un communiqué le chercheur principal de l'étude, Guntupalli Prasad, géologue à l'Université de Delhi. [En images: Cimetière de fossiles d'ichthyosaures découverts au Chili]

Les chercheurs ont été surpris de trouver le reptile marin dans la région de Kachchh, dans l’État indien occidental du Gujarat, car, à l’exception de l’Amérique du Sud et de l’Australie, les ichtyosaures se trouvaient rarement dans l’hémisphère sud. Les chercheurs ont indiqué que les ichthyosaures se trouvaient plutôt en Amérique du Nord et en Europe.

Les scientifiques doivent encore ciseler les os fossilisés dans la roche environnante, mais en se basant sur la forme et la taille de la créature, il fait probablement partie de la famille des Ophthalmosauridae, qui vivait entre 165 et 90 millions d’années, ont précisé les chercheurs.

En fait, cette découverte pourrait aider les chercheurs à mieux connaître la dispersion des Ophtalmosauridés entre l'Inde et l'Amérique du Sud, ont indiqué les chercheurs.

Mais il reste encore beaucoup de travail sur le spécimen, a déclaré Dean Lomax, paléontologue et scientifique invité à l’Université de Manchester, au Royaume-Uni.

"Une fois que les os ont été retirés de la roche, une identification positive ne peut alors être donnée", a déclaré Lomax, qui n'était pas impliqué dans l'étude, dans un courrier électronique.

L'ichthyosaure était enterré à côté de fossiles d'ammonites et de bélemnites rappelant des calmars, des créatures qui constituaient probablement le principal aliment de base de son alimentation. Une analyse de ses dents robustes "indique que les dents ont été utilisées pour saisir une proie avec un extérieur dur, comme des poissons blindés, des crustacés et des ammonites à coque épaisse", ont écrit les chercheurs dans l'étude.

Fossiles de l'ammonite  <i>Katroliceras lerense i> trouvés à côté de l'ichthyosaure.

Fossiles de l'ammonite Katroliceras Lerense trouvé à côté de l'ichthyosaure.

Crédit: Guntupalli V.R. Prasad et al. PLOS ONE, 2017

L'étude est "fascinante" et montre, comme le suggèrent les auteurs, que peut-être peu d'ichthyosaures ont été trouvés en Inde parce que personne ne les cherchait là-bas, a déclaré Lomax.

"Des fossiles incroyablement rares et importants sont souvent trouvés dans les endroits les moins attendus", a déclaré Lomax. "Cette nouvelle étude fournit des informations supplémentaires sur la répartition des ichthyosaures au Jurassique et sur l'évolution de ce groupe."

Les ichthyosaures se sont éteints il y a environ 90 millions d'années, environ 25 millions d'années avant que l'astéroïde tueur de dinosaures ne s'écrase sur la Terre.

L'étude a été publiée en ligne le 25 octobre dans la revue PLOS ONE.

Article original sur WordsSideKick.com.


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