Des Nerfs Spéciaux Ondulés Aident Les Baleines À Prendre De Grandes Gulps Sans Douleur

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Les nerfs à double ondulation permettent aux baleines de prendre de grandes bouffées d’eau sans douleur ni dommage.

Être mangeur de fanons n'est pas facile. Lorsque les fanons - comme l’énorme baleine bleue - avalent une gorgée d’eau pour filtrer la nourriture, une poche de peau sous leur menton s’étire pour accueillir la charge. Cet étirement devrait faire mal, mais de nouvelles recherches ont montré que les nerfs de baleine sont spécialement adaptés pour éviter que ces bêtes géantes ne ressentent la douleur.

Une étude des rorquals communs (Balaenoptera physalus) constate que leurs nerfs ont deux niveaux d'ondulation. Les nerfs des baleines sont enroulés comme un cordon téléphonique à l'ancienne afin de pouvoir continuer à fonctionner lorsqu'ils sont étirés. Les bobines contiennent un deuxième niveau d’ondulation qui permet aux fibres nerveuses de tourner autour des courbes sans s’étirer.

"Les vagues dans les nerfs en soi ne sont pas surprenantes, mais nous avons vu ce qui semblait être des virages en épingle à cheveux serrés dans le tissu que nous pensions ne pas avoir raison - les nerfs ne devraient pas être capables de se plier si étroitement", Margo Lillie, responsable de l'étude un zoologiste de l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, a déclaré dans un communiqué. [Images: Baleines et Requins d'en haut]

Filtres d'alimentation

Lillie et ses collègues de l'Université de Colombie-Britannique s'intéressaient aux rorquals, un groupe de cétacés à fanons connus pour leur gorge plissée. Les plis permettent aux baleines d'absorber d'énormes gorgées d'eau, qu'elles poussent ensuite de la bouche avec la langue, au-delà de leurs fanons à poils durs. L'eau est expulsée tandis que la proie est piégée et avalée.

Chez les rorquals communs, Lillie et ses collègues ont écrit dans la revue Current Biology. C'est un grand changement pour les nerfs à absorber, alors les chercheurs ont décidé de découvrir comment les nerfs des baleines se débrouillaient.

Les chercheurs ont disséqué des nerfs de rorqual commun recouverts d'une gaine de collagène. Lors de l'ouverture de la gaine de collagène, la nature enroulée du nerf était évidente, ont rapporté les chercheurs.

Ensuite, les chercheurs ont utilisé un tomodensitomètre (CT) pour examiner de plus près la structure nerveuse. Les scientifiques ont découvert que chaque nerf était un faisceau de fibres nerveuses appelées fascicules, qui avaient leur propre ondulation à petite échelle. La structure ondulée des fascicules était plus apparente à l'intérieur des plus grandes spires.

Ce balayage d'un nerf (8 millimètres de long) associé au plancher de la bouche chez un rorqual commun révèle à quel point le noyau du nerf serpente comme une rivière, mais en trois dimensions.

Ce balayage d'un nerf (8 millimètres de long) associé au plancher de la bouche chez un rorqual commun révèle à quel point le noyau du nerf serpente comme une rivière, mais en trois dimensions.

Crédit: Margo Lillie

"Cela découle de la théorie technique de la déformation en flexion, qui nous indique que lorsqu'une tige est pliée, le matériau à l'extérieur est étiré et à l'intérieur comprimé", a déclaré Lillie.

Deux couches de vagues

Deux niveaux d'ondulation permettent aux faisceaux de se plier dans le noyau nerveux principal sans subir de dommages. Lillie et ses collègues ont écrit que lorsque la baleine buvait une gorgée d'eau de mer, les fascicules étaient tendus, tout comme le nerf principal. Alors que la baleine vide sa poche d’alimentation, les fascicules sont les premiers à se replier. Le nerf principal se détend un peu pendant cette phase car les fascicules lui donnent un peu de mou, mais il reste droit.

Lorsque la baleine vide encore sa poche, le nerf se détend dans sa phase suivante. Le noyau nerveux principal commence également à s’enrouler. Les torsions du nerf principal endommageraient normalement les faisceaux situés à l'intérieur, mais leurs bobines leur permettraient de laisser le mou pour traverser les courbures du nerf principal sans douleur ni blessure, ont annoncé les scientifiques.

Les chercheurs espèrent maintenant étudier d'autres tissus élastiques de différents animaux afin de déterminer si les baleines ont trouvé un moyen unique de protéger leurs nerfs ou si d'autres espèces partagent une anatomie similaire.

Article original sur WordsSideKick.com.


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