Des Fourmis Qui Mangent Du Bébé Utilisent L'Espionnage Et La Guerre Chimique Pour Obtenir Un Loyer Gratuit

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Les humbles fourmis qui cultivent des champignons tolèrent que d’autres fourmis mangent leur bébé pour protéger leur maison. Pire. Colocataires. Déjà.

Les fourmis dites Sericomyrmex amabilis sont des agriculteurs modestes. Ils ont tendance à entretenir des champignons florissants en Amérique centrale. élever de grandes familles qui travaillent dur; et sont toujours heureux de laisser un voisin venir manger un morceau - même lorsque ces voisins sont des parasites à charge libre et que la "morsure" inclut quelques-uns des bébés des agriculteurs.

Les biologistes estiment qu'environ 75% de tous les S. amabilis nids hébergent également une fourmi parasite gourmand appelé Megalomyrmex symmetochus. Ces soi-disant parasites sociaux se présentent dans des fermes de champignons déjà en plein essor et peuvent y rester pendant des années, se gaver des récoltes de fourmis de fermier - et parfois de leurs larves remplies de protéines - sans pour autant contribuer à la tâche de l'entreprise. Et pourtant, malgré tout cela, les fourmis paysannes lèvent rarement une touche pour faire sortir les malfrats. Pourquoi pas? [Photos: Antiques fourmis et termites enfermés dans de l'ambre]

Selon un nouvel article paru dans le numéro de mai 2018 de la revue Animal Behavior, cette cohabitation délicate semble être liée à l'espionnage des insectes avec un soupçon de guerre chimique. En dépit de leur libre-échange, les manières de manger des bébés, M. symmetochus les fourmis ont quelque chose que leurs hôtes n'ont pas: un venin puissant qui a été montré pour effrayer les envahisseurs encore plus agressifs.

"C'est probablement un scénario où l'ennemi de votre ennemi est votre ami", a déclaré dans un communiqué l'auteur de l'étude, Rachelle Adams, spécialiste de l'évolution des fourmis et professeur assistant à la Ohio State University. En effet, des études antérieures ont capturé des images de M. symmetochus les fourmis se précipitent pour défendre les jardins de champignons de leurs hôtes contre d'autres espèces envahissantes.

Dans leur nouvelle étude, Adams et ses collègues ont construit deux laboratoires contrôlés par des laboratoires. S. amabilis nids: celui qui a été exposé à des parasites et celui qui ne l’a pas été. Les chercheurs ont ensuite regardé ce qui s’est passé lorsque de nouvelles M. symmetochus les parasites ont été introduits dans le mélange.

Au début, les fourmis paysannes semblaient réticentes à accueillir des parasites inconnus dans le nid. Cependant, quelque chose a amené les hôtes à changer rapidement de mélodie. "Lorsqu'elle sera confrontée à une fourmi parasite, la fourmi fermière commencera par se jeter sur l'intrus, mais au lieu de mordre, elle s'éloignera et s'inclinera dans une réponse soumise", a déclaré Adams.

L'analyse chimique des deux espèces de fourmis a révélé que les parasites avaient une odeur distinctement différente de celle des cultivateurs; cela incluait des traces d'un puissant venin d'alcaloïde utilisé pour combattre des ennemis encore plus meurtriers. Les chercheurs ont écrit que les fourmis paysannes peuvent probablement détecter ce venin de loin et ont peut-être évolué pour accepter les parasites dans leurs nids comme une sorte de force de défense mercenaire.

"Les profils chimiques des parasites et les données comportementales corroborent l'hypothèse selon laquelle les parasites utilisent des armes pour maintenir une association aimable avec leurs fourmis hôtes", ont écrit les chercheurs. En contrepartie d'un soutien militaire occasionnel, les parasites bénéficient d'un endroit gratuit pour s'installer, de repas gratuits et d'une sorte d'immunité diplomatique.

Une fois acceptés dans le nid d'un hôte, les parasites semblent atténuer leur odeur venimeuse et marcher plus sournoisement. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que cela pourrait être le résultat d'une tactique parasitaire commune appelée "insignifiance", dans laquelle le parasite émet une odeur bénigne qui sent littéralement ne rien ressembler à l'hôte. Enfoncé dans l'odeur du néant, le parasite peut essentiellement passer inaperçu dans les rangs de l'hôte. En résumé, vous pourriez dire que M. symmetochus les fourmis marchent doucement et portent un gros bâton venimeux.

Pourtant, cet arrangement de colocataire déséquilibré ne dure pas toujours, les chercheurs ont noté. En laboratoire et sur le terrain, des colonies hôtes se sont rebellées contre leurs compagnons de nid parasite après avoir vécu ensemble pendant plus de sept ans, détruisant entièrement les parasites ou éliminant sévèrement leurs rangs. Une étude plus approfondie sur cette démangeaison d'insecte de sept ans est toujours nécessaire.

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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