Velociraptor Relatif 'Stalker' Avec Plumes Ornées, Dents Dentelées

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Il y a environ 71 millions d'années, un dinosaure à plumes trop grand pour voler a parcouru certaines parties de l'amérique du nord, utilisant probablement ses dents dentelées pour avaler de la viande et des légumes, selon une nouvelle étude.

Il y a environ 71 millions d'années, un dinosaure à plumes trop grand pour voler a parcouru certaines parties de l'Amérique du Nord, utilisant probablement ses dents dentelées pour avaler de la viande et des légumes, selon une nouvelle étude.

Le paléo-bête nouvellement nommé est un type de troodontidé, un dinosaure bipède ressemblant à un oiseau qui est un proche parent de Velociraptor. Les chercheurs l'ont nommé Albertavenator curriei, en l’honneur de la province canadienne où elle a été trouvée (Alberta), sa propension à la traque (venateur est le mot latin "chasseur") et Philip Currie, paléontologue de renommée canadienne.

"Les os délicats de ces petits dinosaures à plumes sont très rares", a déclaré dans un communiqué le chercheur principal de l'étude David Evans, conservateur en chef de la paléontologie des vertébrés au Musée royal de l'Ontario. "Nous avons eu la chance d'avoir un morceau de crâne essentiel qui nous a permis de distinguer Albertavenator comme une nouvelle espèce. "[Photos: Le cousin de Velociraptor avait les bras courts et le plumage plumeux]

Le fossile de front de l'individu  <i>Albertavenator curriei i>

Le front fossile de la Albertavenator curriei individuel

Crédit: Courtoisie Kentaro Chiba

Les chercheurs ont découvert deux morceaux de A. currieidu front dans la formation de Horseshoe Canyon, située dans la vallée de la rivière Red Deer, en Alberta, au sud d’Edmonton. Un fossile plus grand, appartenant probablement à un adulte, a été découvert en 1993, et un plus petit, provenant probablement d'un individu à moitié développé, a été découvert en 1996, a déclaré Evans. Les deux fossiles ont été stockés au Royal Tyrrell Museum en Alberta, où ils sont restés non étudiés jusqu'à ce que les chercheurs de la nouvelle étude décident de les étudier.

Au cours de sa vie, le plus grand A. curriei L’individu se trouvait probablement à la hauteur de la poitrine ou de la taille d’une personne adulte et aurait pesé environ 32 kg. (60 kilogrammes), Evans a dit WordsSideKick.com dans un email. Ses dents particulières et dentelées laissent penser qu'il pourrait s'agir d'un omnivore, a-t-il ajouté.

Ce dessin montre à quel point  <i>Albertavenator curriei i> peut avoir été comparé à une personne adulte.

Ce dessin montre la taille Albertavenator curriei peut avoir été comparé à une personne adulte.

Crédit: courtoisie Oliver Demuth

"Nous espérons trouver un squelette plus complet de Albertavenator à l'avenir, car cela nous en dirait beaucoup plus sur cet animal fascinant ", a déclaré Evans dans son communiqué.

Les deux fossiles sont extrêmement rares, car les chercheurs ont écrit dans l'étude que la découverte de matériaux troodontidés non dentaires datant du Crétacé tardif (qui duraient de 72,1 millions à 66 millions d'années) en Amérique du Nord est pratiquement inconnue.

En fait, il n'y a que quatre espèces connues de troodontidés d'Amérique du Nord, datant du Crétacé supérieur: Troodon formosus du Montana, Stenonychosaurus inégalis de l'Alberta, Pectinodon Bakkeri du Wyoming et Talos Sampsoni de l'Utah, les chercheurs ont dit.

Au début, les paléontologues pensaient que le A. curriei fossiles appartenaient à T. formose, un proche parent qui vivait il y a environ 76 millions d'années. Cependant, une analyse des fossiles de front a montré que les nouveaux spécimens trouvés étaient plus courts et plus robustes que ceux de T. formose, les chercheurs ont dit.

Une partie du  <i>Albertavenator curriei i>.

Une partie de Albertavenator currieicrâne

Crédit: Courtoisie Kentaro Chiba

Pour compliquer les choses, les dents de A. curriei aDakota du Nord T. formose se ressemblent, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas être utilisés pour distinguer les deux espèces. Cette découverte suggère que certaines des centaines de dents isolées attribuées à T. formose pourrait appartenir à A. curriei, les chercheurs ont dit.

"Cette découverte souligne vraiment l'importance de trouver et d'examiner le matériel squelettique de ces rares dinosaures", a déclaré le co-chercheur de l'étude, Derek Larson, conservateur adjoint du musée des dinosaures Philip J. Currie, dans un communiqué.

Vu la difficulté d’identifier A. curriei, il est probable que d’autres petits dinosaures échappent à l’avis des paléontologues, ont déclaré les chercheurs. Si tel est le cas, la diversité des dinosaures en Amérique du Nord était encore plus grande que ce qui avait été réalisé auparavant, ont-ils ajouté.

"Ce n’est que par nos comparaisons statistiques anatomiques et statistiques détaillées des os du crâne que nous avons pu distinguer entre Albertavenator et Troodon"Cofondateur de l'étude, Thomas Cullen, étudiant au doctorat en paléontologie à l'Université de Toronto, a déclaré dans un communiqué.

Currie, qui a donné son nom à l'espèce, n'était pas un chercheur de l'étude, mais les deux spécimens ont été trouvés dans les badlands autour du Royal Tyrrell Museum, que Currie a aidé à établir au début des années 1980. Il s'agit de la deuxième espèce de dinosaure nouvellement découverte en Alberta, nommée d'après Currie. L'autre, Epichirostenotes curriei, également de la formation Horseshoe Canyon, est un oviraptorosaure, un autre type de dinosaure ressemblant à un oiseau.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (17 juillet) dans la Revue canadienne des sciences de la Terre.

Article original sur WordsSideKick.com.


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