Un Titanosaure De La Taille D'Un Épaulard Jadis Piétiné En Afrique

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Un dinosaure géant "à col large" a piétiné dans l’afrique ancienne il ya environ 100 millions d’années.

Une nouvelle étude révèle qu'un gigantesque dinosaure "à col large" - un pesant autant que deux voitures - a traversé le paysage de l'Afrique préhistorique pendant la période crétacée.

La bête de 5 tonnes, un titanosaure (un dinosaure herbivore à long cou et à longue queue) était grande; sa tête a atteint les 4 mètres dans les airs lorsque son cou a été allongé. Les restes du dinosaure ont été découverts dans un rocher dans le sud-ouest de la Tanzanie, il y a entre 100 et 70 millions d'années, ont indiqué les chercheurs.

Il n'est pas rare de trouver des titanosaures en Amérique du Sud, mais il est rare de trouver les dinosaures géants en Afrique, faisant de la créature nouvellement identifiée une découverte remarquable, ont déclaré les chercheurs. [Titanosaur Photos: Rencontrez le plus grand dinosaure jamais enregistré]

Les chercheurs ont nommé le titanosaure Shingopana songwensis, qui, dit-on, mesurait 8 mètres de long, soit environ la taille d’un baleine orque. Son nom de genre signifie "cou large" en swahili, alors que "shingo" et "pana" sont les mots swahili désignant respectivement "cou" et "large", en référence au vertèbre "cervical" du cou du géant, ont écrit les chercheurs dans le étude. Le nom de l'espèce rend hommage à la région de Songwe dans la vallée du Grand Rift en Tanzanie, où le dinosaure a été découvert pour la première fois en 2002 et fouillé les années suivantes.

Après analyse S. songwensisLes chercheurs ont compris que les dinosaures avaient plus de points communs avec les titanosaures d’Amérique du Sud qu’avec d’autres titanosaures d’Afrique.

"Shingopanaavait des frères et soeurs en Amérique du Sud, alors que les autres titanosaures africains n'étaient que des cousins ​​éloignés ", a déclaré dans un communiqué Eric Gorscak, chercheur principal de l'étude, récemment diplômé d'un doctorat de l'Université de l'Ohio et actuellement chercheur postdoctoral au Field Museum of Natural History de Chicago.

Les divisions entre les plaques tectoniques peuvent expliquer ces différences. Les preuves suggèrent que l’Afrique du Nord et l’Afrique australe ont été divisées pendant le Crétacé, une période qui a duré de 145,5 millions à 65,5 millions d’années.

En Afrique australe, Madagascar et l’Antarctique se sont séparés à l’est et au sud, puis ont été progressivement «décompressés» vers le nord depuis l’Amérique du Sud, ont annoncé les chercheurs. Pendant ce temps, l’Afrique du Nord a maintenu sa connexion terrestre avec l’Amérique du Sud. En outre, les différences de terrain et de climat isolent davantage l'Afrique australe, ont indiqué les chercheurs.

"Cette découverte suggère que la faune [animaux] d'Afrique septentrionale et australe était différente dans le Crétacé", a déclaré Judy Skog, directrice du programme à la Division des sciences de la Terre de la National Science Foundation, qui a soutenu la recherche, dans son communiqué. "A cette époque, les dinosaures d'Afrique australe étaient plus proches de ceux d'Amérique du Sud et étaient plus répandus que nous le savions."

Shingopanaprobablement parcouru l'ancienne Afrique australe aux côtés Rukwatitan Bisepultus, un titanosaure de près de 8 tonnes découvert par la même équipe en 2014. Cependant, les deux titanosaures ont été éclipsés par ce qui est probablement le plus grand titanosaure (et le dinosaure le plus important jamais enregistré): les 69 tonnes Patagotitan mayorumd'Amérique du Sud, qui vivait également il y a environ 100 millions d'années.

"Nous ne faisons qu'effleurer la surface pour comprendre la diversité des organismes et des environnements dans lesquels ils vivaient sur le continent africain au Crétacé supérieur", a étudié le co-chercheur Patrick O'Connor, professeur d'anatomie à l'Université de l'Ohio, dit dans la déclaration.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (24 août) dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Article original sur WordsSideKick.com.


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