Étrange Créature Insensible À La Douleur

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Même l’acide brûlant ne gêne pas le rat taupe.

Aussi vulnérable que puissent paraître les rats-taupes nus, les chercheurs ont découvert que les rongeurs sans poils et à cheveux roux sont invulnérables à la douleur causée par l’acide et à la piqûre des piments.

Une meilleure compréhension de la résistance à la douleur chez ces créatures ressemblant à des saucisses pourrait conduire à de nouveaux médicaments pour les personnes souffrant de douleur chronique, ont ajouté les scientifiques.

Des rats-taupes nus vivent dans des terriers étroits et privés d'oxygène, à environ six pieds sous terre dans le centre de l'Afrique orientale. Exceptionnellement, ils ont le sang froid - ce qui, à la connaissance de tout le monde, est unique parmi les mammifères.

"Ce sont les animaux les plus gentils et les plus gentils avec lesquels j'ai travaillé. Ils ont l'air effrayant, mais ils sont très gentils", a déclaré le neurobiologiste Thomas Park de l'Université de l'Illinois à Chicago.

Les scientifiques savaient que les rats-taupes étaient très sensibles au toucher, peut-être pour remplacer leurs yeux presque inutiles. Après avoir examiné leur peau, Park et ses collègues ont découvert à l'improviste que les rongeurs n'avaient pas de substance chimique P, ce qui provoque une sensation de brûlure chez les mammifères.

Test d'acidité

Les chercheurs ont découvert que lorsque des rats-taupes inconscients eurent injecté une petite dose d'acide à leurs pattes, "à propos de ce que vous ressentiriez avec du jus de citron", a déclaré Park, ainsi que de la capsaïcine - l'ingrédient actif des piments forts - les rongeurs ont montré pas de douleur.

"Leur insensibilité à l'acide était très surprenante", a déclaré Park WordsSideKick.com. "Chaque animal testé - des poissons, des grenouilles, des reptiles, des oiseaux et de tous les autres mammifères - chaque animal est sensible à l'acide."

Pour explorer plus en profondeur leur résistance à la douleur, les chercheurs ont utilisé un virus de l'herpès labial modifié pour porter les gènes de la substance P sur un pied arrière de chaque rongeur testé. Park et ses collègues ont découvert que l'ADN restaurait la capacité des rats-taupes nus à ressentir la sensation de brûlure ressentie par la capsaïcine chez les autres mammifères.

"Ils retireraient leur pied et le lècheraient", a déclaré Park. Les autres pieds sont restés insensibles à la piqûre de la capsaïcine.

"La capsaïcine est très spécifique pour exciter les fibres qui ont normalement la substance P", a ajouté Park. "Ce ne sont pas les fibres qui répondent à une piqûre d'épingle ou à un pincement, mais celles qui réagissent après une blessure ou une brûlure et produisent une douleur plus durable."

Curieusement, les chercheurs ont découvert que les rats-taupes demeuraient complètement insensibles aux acides, même avec les gènes de la substance P. Cela suggère qu'il existe une différence fondamentale dans la façon dont leurs nerfs répondent à une telle douleur.

"L'acide agit sur le récepteur de la capsaïcine et sur une autre famille de récepteurs appelés canaux ioniques sensibles à l'acide", a déclaré Park. "L'acide n'est pas aussi spécifique que la capsaïcine. Le rat-taupe est le seul animal qui ne montre aucune réponse à l'acide."

Pourquoi si insensible?

Les scientifiques théorisent que les rats-taupes nus ont développé cette insensibilité à l'acide en raison de la vie sous terre. Les rongeurs exhalent des niveaux élevés de dioxyde de carbone et, dans des espaces aussi restreints et mal ventilés, il s'accumule dans les tissus et les rend plus acides. En réponse, les rats-taupes sont devenus insensibilisés à l'acide.

"Pour vous donner une idée de ce qu'ils ont vécu, nous respirons tous normalement des niveaux de dioxyde de carbone inférieurs à 0,1%. Si les personnes sont exposées à un mélange d'air contenant aussi peu que 5% de dioxyde de carbone, nous ressentons une vive brûlure." sensation de brûlure dans les yeux et le nez ", a déclaré Park. "Nous émettons l'hypothèse que les rats-taupes nus vivent avec jusqu'à 10% de dioxyde de carbone."

Le chercheur Gary Lewin, neuroscientifique à l'Institut Max Delbrück de médecine moléculaire en Allemagne, a déclaré: "Les gens peuvent se dire:" Alors, c'est bizarre, mais qu'est-ce que cela a à voir avec la douleur humaine? " Je pense que c'est faux, sans imagination et à courte vue. "

Lewin a noté que tous les systèmes de récepteurs de la douleur des vertébrés "sont construits de manière très similaire, de sorte que le rat-taupe peut nous dire comment vous pouvez libérer le système."

Aide aux personnes

Park a précisé que cette recherche complète les connaissances existantes sur la substance P. "Ceci est particulièrement important pour la douleur inflammatoire secondaire à long terme. Cette douleur peut durer des heures ou des jours lorsque vous tirez un muscle ou subissez une chirurgie. procédure ", at-il expliqué.

En tant que tels, ces résultats pourraient jeter un nouvel éclairage sur la douleur chronique. Park a dit:

"Nous apprenons quelles fibres nerveuses sont importantes pour quels types de douleur, nous pourrons donc développer de nouvelles stratégies et cibles."

Lewin a ajouté: "Nous ne comprenons pas vraiment le mécanisme moléculaire de la détection de l'acide chez l'homme, bien qu'il soit considéré comme très important dans la douleur inflammatoire. Un animal qui manque naturellement d'un tel mécanisme peut nous aider à identifier le mécanisme en question."

Park prévoit ensuite d'étudier des animaux éloignés qui vivent dans des conditions similaires, telles que la chauve-souris à queue rousse et la marmotte de l'Alaska, qui passent tous deux beaucoup de temps dans des cavernes ou des terriers à forte teneur en dioxyde de carbone. "Comment survivent-ils là-bas? Ce serait intéressant si nous voyions des parallèles avec les rats-taupes nus", a déclaré Park.

Les scientifiques ont détaillé leurs résultats en ligne le 28 janvier dans le journal Biologie PLoS.

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