Pourquoi Les Pandas Sont-Ils En Noir Et Blanc?

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Pourquoi les pandas sont-ils en noir et blanc?

La fourrure noire et blanche caractéristique du panda géant en fait l'un des animaux les plus reconnaissables de la planète. Mais pourquoi a-t-il cette coloration unique?

Les scientifiques disent maintenant de se cacher des prédateurs, à la fois dans la neige et dans la neige. De plus, les grands cercles noirs autour des yeux d'un panda pourraient aider d'autres pandas à le reconnaître, ont déclaré les chercheurs.

"Comprendre pourquoi le panda géant a une coloration si frappante est un problème de longue date en biologie qu'il est difficile de résoudre car aucun autre mammifère n'a cette apparence, ce qui rend les analogies difficiles", a indiqué l'auteur principal de l'étude, Tim Caro, professeur au département. de la biologie de la faune, des poissons et de la conservation à l’Université de Californie à Davis, a déclaré dans un communiqué.

Pour enquêter, Caro et ses collègues ont examiné des photos de pandas et de 195 autres espèces de carnivores, y compris 39 sous-espèces d'ours. Ensuite, ils ont noté la coloration de chaque région du corps de ces animaux et les ont comparés avec des régions du corps du panda. [Alerte mignon! Photos adorables de triplettes de panda géant]

"La découverte dans l'étude consistait à traiter chaque partie du corps comme une zone indépendante", a déclaré Caro.

L'équipe de recherche a tenté d'associer les zones à fourrure de couleur foncée à différentes variables écologiques et comportementales afin de déterminer leur objectif.

Après avoir effectué de nombreuses comparaisons, les chercheurs ont déterminé que les parties blanches du panda géant (Ailuropoda melanoleuca) - son visage, son cou, son ventre et sa croupe - aidez-le à se cacher dans la neige. En revanche, ses bras et ses jambes noirs l'aident à se cacher dans l'ombre, ont-ils déclaré.

La couleur blanche et noire du panda ne semble pas être impliquée dans la régulation de la température ni dans la coloration perturbatrice, un type de camouflage dans lequel les marques d'un animal ne coïncident pas avec la forme de son corps. Ils n'ont pas non plus trouvé la preuve que les cernes autour des yeux d'un panda avaient contribué à réduire les reflets.

La coloration unique du panda, résumée dans un diagramme.

La coloration unique du panda, résumée dans un diagramme.

Crédit: Ricky Patel

Il est possible que la coloration du panda soit le résultat de son régime alimentaire restreint. Les pandas sont connus pour manger du bambou presque exclusivement. Cependant, ils n'ont pas les bactéries intestinales pour digérer efficacement cette plante difficile, a révélé une étude de 2015 dans la revue mBio. Au lieu de cela, les pandas ont des bactéries intestinales rappelant leurs ancêtres d'ours carnivores.

Comme les pandas mangent très peu de calories et de calories en mangeant du bambou, ils ne peuvent pas stocker assez de graisse pour passer en hibernation en hiver, ont déclaré Caro et ses collègues. Les pandas doivent donc rester actifs toute l'année, errant sur de longues distances et traversant différents types d'habitats - des montagnes enneigées aux forêts tropicales - pour trouver plus de bambous.

"Nous proposons que, comme le panda géant est incapable de muer suffisamment rapidement pour correspondre à chaque contexte… il a développé un compromis [fourrure] blanche et noire", écrivent les chercheurs dans l'étude publiée en ligne le 28 février dans le journal Écologie comportementale.

Cependant, ils ont déclaré que les marques noires sur la tête du panda ne sont pas utilisées pour se cacher des prédateurs, mais pour communiquer. Les oreilles noires de l'ours peuvent l'aider à exprimer son agression en guise d'avertissement aux prédateurs, a déclaré Caro. De plus, ses cernes peuvent aider les pandas à se reconnaître, ou à signaler l’hostilité envers les concurrents de pandas, at-il déclaré.

"C’était vraiment un effort herculéen de notre équipe: trouver et marquer des milliers d’images et marquer plus de 10 zones par image à partir de plus de 20 couleurs possibles", a co-auteur Ted Stankowich, professeur assistant de biologie à la California State University, Long. Plage, a déclaré dans la déclaration. "Parfois, il faut des centaines d'heures de dur labeur pour répondre à ce qui semble être la plus simple des questions: pourquoi le panda est-il en noir et blanc?"

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: La Légende du panda blanc.




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