Pourquoi Des Milliers De Chenilles En Argile Pullulent-Elles Dans Le Monde?

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Les chercheurs ont collé des chenilles d'argile à des plantes situées dans des habitats allant du cercle polaire arctique jusqu'en australie dans le cadre d'une étude sur les habitudes alimentaires mondiales des prédateurs carnivores.

La découverte scientifique demande de la patience, de la détermination, de la concentration et de la persévérance. Et parfois, il faut aussi 2 879 chenilles de pâte à modeler vert clair.

Une équipe internationale de chercheurs a associé des milliers de chenilles minuscules en argile à des plantes de 31 sites répartis sur six continents, du cercle polaire arctique à l’Australie. Les fausses chenilles ont été conçues pour tenter les prédateurs carnivores dans le cadre d’une étude des modes d’alimentation globaux.

Après que les scientifiques eurent évalué les "victimes" de leurs chenilles dans des endroits situés dans les deux hémisphères, un schéma intriguant apparut: même lorsqu'une chenille est un mannequin, elle a beaucoup plus de chances d'être mangée si elle se trouve à une altitude plus basse ou plus proche de l'équateur. Les chercheurs ont même été en mesure de distinguer, par les marques laissées dans l'argile molle, si le prédateur était un insecte, un oiseau ou un mammifère. [No Creepy Crawlies Here: Galerie des bugs les plus mignons]

Il est largement reconnu que la biodiversité est plus importante dans les écosystèmes proches de l’équateur, mais les scientifiques de la nouvelle recherche se sont demandé comment cela pourrait affecter le danger de prédation par rapport à d’autres écosystèmes où la biodiversité est plus basse. Ainsi, les auteurs de l'étude se sont tournés vers de minuscules chenilles artificielles pour obtenir des réponses.

Les chenilles ont été extraites d'un outil ressemblant à une presse à ail, a déclaré à WordsSideKick.com, Tomas Roslin, chercheur principal au département des sciences agricoles de l'université d'Helsinki en Finlande, dans un courrier électronique.

Au total, 40 scientifiques de 21 pays - équipés de tubes de protection Plasticine et de colles de fixation pour les fixer aux plantes - ont placé les contrefaçons pendant 4 à 18 jours, vérifiant si les chenilles présentaient des signes d'usure. attaqué.

Sculpter des chenilles pour attirer les prédateurs n’est pas nouveau, mais c’est une méthode que les chercheurs utilisent généralement pour des enquêtes très localisées. Cette nouvelle étude a considérablement intensifié ses efforts pour surveiller la prédation dans un large éventail d'environnements, a expliqué Roslin.

Les auteurs de l'étude ont utilisé des marques de morsure sur les chenilles pour identifier le prédateur. Dans ce cas, la chenille de la pâte à modeler a été maintes fois pincée par le bec en forme de coin d'un oiseau.

Les auteurs de l'étude ont utilisé des marques de morsure sur les chenilles pour identifier le prédateur. Dans ce cas, la chenille de la pâte à modeler a été maintes fois pincée par le bec en forme de coin d'un oiseau.

Crédit: Tapani Hopkins

Avant cette étude, Roslin avait utilisé des chenilles factices à des fins de recherche dans le nord-est du Groenland, mais il avait décidé qu'elles ne fonctionnaient pas car "personne n'a jamais été mangé", a-t-il déclaré. Roslin a donc été surprise d'entendre un collègue, co-auteur de l'étude, Eleanor Slade, chercheuse au département de zoologie de l'université d'Oxford en Angleterre, a déclaré que lorsqu'elle utilisait le même type de leurres à chenilles en Asie du Sud-Est, mangé."

"Nous avons estimé que ce sont peut-être les points extrêmes d'un schéma global", a expliqué Roslin.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que plus leurs sites d’essais étaient éloignés de l’équateur, plus les chances pour un prédateur de s’attaquer étaient faibles; les chances quotidiennes d'être mangées ont diminué de près de 3%, chaque degré de latitude s'éloignant de l'équateur, au nord ou au sud, ont écrit les auteurs. Les résultats révèlent que plus de types d'espèces et plus d'organismes en général près de l'équateur équivalent vraiment à plus de bouches à nourrir, ont déclaré les chercheurs.

Lorsque Roslin a vu les données, il était sidéré, a-t-il déclaré à WordsSideKick.com.

"J'ai tout simplement sauté de mes chaussettes", a-t-il déclaré. "Il y avait le motif - et pas vague, mais tout à fait clair!"

Mais il y avait une autre surprise en réserve pour les chercheurs. Un collègue qui a passé en revue leur étude a suggéré de tester pour voir si la tendance persistait entre les changements d'altitude dans les habitats et entre les différentes latitudes, a déclaré Roslin.

Effectivement, le même schéma a émergé. Les auteurs de l’étude ont noté que les probabilités de prédation diminuaient de 6,6% avec chaque augmentation de 100 mètres (328 pieds).

"Encore une fois, le schéma était très clair une fois que nous avons compris comment le rechercher", a déclaré Roslin. "Ce fut probablement le conseil le plus utile qui m'ait jamais été offert lors de l'examen par les pairs de n'importe quel document."

Les résultats soulignent l'importance d'études comparatives à grande échelle sur la manière dont les espèces s'engagent les unes avec les autres, afin que les scientifiques puissent mieux comprendre à la fois la dynamique individuelle et de groupe des animaux dans divers écosystèmes, a déclaré Roslin.

"Dans la nature, ce n'est pas vraiment" chaque espèce à part ", mais chacun touché par une multitude d'amis et d'ennemis - leur nourriture, leurs ennemis, leurs maladies et leurs parasites", a-t-il expliqué.

"Pour comprendre la situation dans son ensemble, nous devons comprendre comment les espèces interagissent les unes avec les autres, plutôt que de rester attentives aux espèces individuelles. Se concentrer sur les interactions prédateur-proie vise donc à mesurer un type d'interaction dans cet ensemble plus vaste", a déclaré Rosin.

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (18 mai) dans la revue Science.

Article original sur Science en direct.


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