Année Du Coq: Comment Les Poulets Féroces De Kauai Le Font

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L'accouplement du poulet implique le tidbitting, le battement des ailes, une valse masculine et la possibilité que la femelle éjecte le sperme du mâle.

Selon le zodiaque chinois, 2017 est l'année du coq, un animal qui signifie travail acharné, assiduité et confiance, entre autres. Mais dans la nature, les coqs exsudent-ils ces qualités lorsqu'ils cherchent l'amour?

Les poulets trouvés dans des cages et des fermes du monde entier ont été domestiqués il y a des milliers d'années par le junglefowl rouge, un oiseau tropical trouvé dans diverses régions d'Asie, avec une certaine hybridation (croisement) avec des espèces étroitement apparentées, notamment le junglefowl gris. Bien que les poulets soient considérés comme une sous-espèce du junglefowl rouge et que les deux animaux se ressemblent, ils ont des comportements sociaux et reproductifs très différents.

Sur l'île de Kauai à Hawaii, cependant, vivent des milliers de poulets sauvages - des oiseaux autrefois domestiqués qui sont revenus à l'état sauvage - qui offrent un aperçu unique de la façon dont les animaux domestiques et leurs gènes réagissent à l'environnement naturel. Des recherches récentes montrent que ces oiseaux sont des hybrides des poulets rouges ressemblant à des oiseaux de la jungle que les Polynésiens ont importés à Hawaii et des poulets domestiqués plus modernes introduits à Hawaii par des colons européens et américains. On pense que les ouragans qui ont frappé l'île en 1982 et 1992 ont libéré des poulets de leurs arrière-cours et de leurs forêts, où ils se sont rencontrés et se sont reproduits avec les restes de junglefowls polynésiens (Kauai manque de prédateurs importés comme les mangoustes autres îles hawaïennes).

"Sur la base d'observations informelles, les poulets sauvages de Kauai couvrent un continuum comportemental allant du poulet au junglefowl rouge plus classique", a déclaré Eben Gering, écologiste de l'évolution à la Michigan State University, qui étudie les poulets sauvages de Kauai.

Comportements mixtes

Dans leurs forêts natales, les coqs de junglefowl rouges vivent dans des domaines vitaux qu’ils protègent des autres oiseaux de jungle. Ils surveillent généralement plusieurs femmes et parfois un ou deux hommes subordonnés. Les forêts et les zones non développées de Kauai révèlent une structure sociale similaire, avec de petits groupes composés d'un ou deux hommes et de quelques femmes.

Mais comme leurs cousins ​​domestiques, les poulets dans les zones plus urbanisées de Kauai semblent être beaucoup plus tolérants envers les autres poulets (bien qu'ils se montrent parfois agressifs les uns envers les autres). Ces poulets sortent en énormes foules chaque fois que de la nourriture est disponible, par exemple si quelqu'un jette des restes sur le sol. "Il est difficile d'imaginer combien de poulets peuvent apparaître de nulle part", a déclaré Gering à WordsSideKick.com.

Les junglefowls rouges sont des éleveurs fortement saisonniers; Les poulets domestiques, en revanche, s'accouplent et pondent toute l'année. Les poules de Kauai semblent suivre un modèle de reproduction mixte - bien qu'elles se reproduisent tout au long de l'année, leurs comportements de reproduction présentent des pics saisonniers. Au fil du temps, a déclaré Gering, les poulets sauvages pourraient adopter un comportement de reproduction plus semblable à celui de la jungle, car ils détournaient leurs investissements énergétiques de la croissance et de la reproduction rapides vers une immunité et une physiologie améliorées (caractéristiques qui leur permettraient de mieux survivre à l'état sauvage).

Gering et ses collègues chercheurs n'ont pas étudié en profondeur les comportements de parade et d'accouplement du poulet sauvage, mais ils ont formulé certaines observations.

"Nous observons les mêmes comportements que ceux des aviculteurs dans leurs troupeaux", a déclaré Gering, ajoutant que les mâles adoptaient des comportements et des comportements ritualisés liés à l'attraction et à la monopolisation des partenaires.

Un spectacle de bravade

Un comportement de cour commune est appelé "le tidbitting", dans lequel un homme va ramasser et laisser tomber un morceau de nourriture (ou faire semblant qu'il a un morceau de nourriture) pour obtenir l'intérêt d'une femme, tout en émettant des sons "mignons", Gering m'a dit. Le mâle peut également faire une "valse" - il effectuera une sorte de jambe de force tout en tapotant une aile contre le sol.

Un affichage qui bat des ailes - le mâle cueille les plumes de son cou pour améliorer son apparence, puis se penche en arrière, gonfle ses ailes et ses corbeaux - peut suivre, bien que les hommes l'utilisent souvent immédiatement après l'accouplement. Les femelles peuvent éjecter du sperme si elles ne sont pas excitées (comme le sperme des hommes subordonnés). L'affichage des battements d'ailes peut donc l'aider à convaincre de conserver le sperme de son partenaire ou de rejeter les tentatives d'accouplement d'autres hommes.

On ne sait pas quelles qualités les femelles sauvages préfèrent le plus à leurs compagnons, mais Gering espère étudier cela bientôt. Chez les poulets domestiques et les junglefowls rouges, au moins, les femelles accordent une attention particulière à la couleur des yeux, au cou du chien, à la taille de leur corps et, ce qui est le plus important, à la taille et à la luminosité du peigne.

Comparée à l’ensemble de la course, du tidbitting, du chant et de la bravade, la copulation chez les poulets sauvages est un événement plutôt anodin. Le mâle va simplement grimper sur le dos de la femelle pendant qu'elle se couche, attraper sa nuque pour l'aider à tenir le coup et aligner son cloaque (déchirure et orifice de reproduction) avec le sien pour transmettre son sperme. "Et ça dure deux secondes," dit Gering. Les femmes, apparemment insensibles à l’événement, recommenceront à manger par la suite.

Fait intéressant, de nombreuses races modernes de poulets domestiqués, contrairement à leurs ancêtres sauvages, ne couvent pas ou ne s'assoient pas sur les œufs pour les incuber et les protéger. Mais la population de Kauai a récupéré cet acte, aidant ainsi leurs œufs à mieux survivre à l'état sauvage, et les recherches de Gering suggèrent que ce comportement est lié à l'expression de certains gènes rouges de junglefowl.

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