La Tradition Et L'Attrait Des Licornes

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Les licornes sont parmi les créatures mythiques les plus populaires. Dans de nombreuses cultures, ils ont longtemps symbolisé la pureté.

Avec les sirènes et les dragons, les licornes comptent parmi les créatures mythiques les plus connues au monde. Des premières représentations artistiques d’Albrecht Durer aux tapisseries médiévales, en passant par les affiches kitsch du Nouvel Âge et les t-shirts pour enfants, les licornes sont universellement appréciées. Nous reconnaissons tous cette image frappante, mais l’histoire de cette magnifique bête est également enchanteresse.

La licorne n'était pas complètement formée dans l'imagination populaire; au lieu de cela, il a progressivement évolué à partir de nombreuses sources anciennes. Les premiers rapports sur la licorne remontent au IVe siècle, lorsque le médecin grec Ctesias enregistra des récits exotiques entendus par des voyageurs: "Il existe en Inde des culs sauvages qui sont aussi grands que des chevaux, et plus grands. Leurs corps sont blancs, leur tête rouge foncé et leurs yeux bleu foncé. Ils ont une corne sur le front qui mesure environ un pied et demi de long. " La corne, a-t-il ajouté, serait blanche, rouge et noire.

Les légendes se propagent et différentes cultures engendrent diverses versions de la licorne. Le ki-lin de tradition chinoise - qui avait une corne de 12 pieds de long sur la tête et un manteau de cinq couleurs sacrées - était réputé pour porter chance. Bien que les images modernes tendent à supposer que les licornes sont à la taille d'un cheval, le Physiologus (un bestiaire du XIIe siècle) l'a décrit comme "un très petit animal, comme un gamin". La comparaison est faite à un bébé chèvre au lieu d'un humain pré-adolescent, mais dans les deux cas, les licornes décrites ne se tiennent pas beaucoup plus haut que la hauteur des genoux.

Les licornes, comme les sirènes, ont longtemps été considérées comme réelles. Tous deux étaient basés sur des légendes et des récits de première main de voyageurs se rendant dans des régions éloignées. Les licornes ont un riche pedigree, après avoir été discutées par des personnalités telles que Aristote, Jules César et Marco Polo. La croyance en les licornes a augmenté avec l'invention de l'impression et de la distribution de la Bible, qui mentionne les créatures au moins sept fois dans l'Ancien Testament.

Les rumeurs et les légendes ne manquaient pas d'informations sur les licornes, mais la bête royale elle-même demeurait insaisissable. Pendant des siècles, beaucoup ont pensé que les licornes étaient sûrement assez réelles - après tout, un grand nombre d'histoires et d'œuvres d'art étaient consacrées aux belles bêtes - et vivaient peut-être dans des contrées lointaines. D'autres croyaient que la licorne était autrefois vivante mais allaient dans le sens du dodo, chassé jusqu'à l'extinction.

Symbole de pureté

Les licornes sont chargées de symbolisme et souvent décrites en blanc, représentant la pureté. Bien que vertueuses, les licornes sont apparemment amoureuses d’eux-mêmes et tombent dans la vanité, passant des heures à s’admirer dans des miroirs argentés. (Malgré les vidéos YouTube et les mèmes Internet contraires, il n’existe aucune preuve que les licornes fassent des miracles ou foutent des arcs-en-ciel.)

Les licornes sont dites puissantes et sauvages, contrecarrant tous les efforts brutaux pour les capturer. Ce n'est que par ruse que la licorne peut être apprivoisée ou prise: cela nécessite de placer un piège pour la bête et la coopération d'une vierge.

La procédure est la suivante: premièrement, trouvez une forêt où les licornes sont connues ou soupçonnées de vivre; puis localisez une clairière et trouvez un endroit où une vierge peut s'asseoir (une souche d'arbre ou une bûche tombée devrait faire l'affaire) et faites-la attendre tranquillement. Les licornes sont attirées par la présence d'une jeune fille vertueuse et n'abaissent leur garde que devant elle. Les chasseurs qui l'attendent pourraient alors capturer ou tuer la belle bête.

Les armoiries du Royaume-Uni représentent un lion représentant le lion d'Angleterre à gauche et une licorne représentant l'Écosse à droite.

Les armoiries du Royaume-Uni représentent un lion représentant le lion d'Angleterre à gauche et une licorne représentant l'Écosse à droite.

Crédit: Pres Panayotov / Shutterstock

Cornes de licorne

Pourquoi quelqu'un voudrait-il capturer ou tuer une licorne? Pour sa corne, bien sur.

La corne de la licorne a été grandement appréciée pendant des siècles. Il possédait une variété de pouvoirs magiques (la plupart d'entre eux étant liés de manière thématique à sa pureté), notamment la purification des rivières et des lacs et la neutralisation du poison. Cette dernière qualité était très prisée par les rois qui étaient paranoïaques d’être empoisonnés - un réel problème pour les monarques craignant d’être envoyés par leurs rivaux et leurs héritiers.

Dans son livre "The Unicorn" (1980, Penguin Books), Nancy Hathaway raconte comment le roi d'Angleterre, roi d'Angleterre, a déterminé si la corne de licorne qu'il avait achetée pour une somme royale était authentique: "James convoqua un serviteur préféré et lui a demandé de boire un breuvage de poison auquel de la corne de licorne en poudre avait été ajoutée. Le serviteur l'a fait, et James n'aurait pas pu être plus désagréablement surpris lorsque le serviteur expirait rapidement. " (Le roi conserva vraisemblablement le reçu et demanda un remboursement.)

Dans les années 1600, les journaux londoniens contenaient des publicités pour des élixirs miracles faits de "vraie corne de licorne", réputée soulager de nombreuses maladies et symptômes, notamment ulcères, scorbut, mélancolie, consommation, évanouissements et "le mal du roi" (gonflement). des ganglions lymphatiques, souvent dus à la tuberculose). La préparation de licorne était disponible sous forme liquide (les patients devraient boire 4 onces à la fois, "le plus souvent le mieux") et sous forme de pilules (douze par boîte), les deux disponibles pour deux shillings.

Certains auteurs ont suggéré de manière fantaisiste que la licorne était chassée jusqu'à l'extinction pour son cor, dans un parallèle tragique avec le destin de plusieurs espèces de rhinocéros en Afrique. Les cornes sont vendues comme trophées ou broyées et utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise comme remèdes miracles.

On dit que le lion est l'ennemi de la licorne, peut-être en raison de son statut de roi de la jungle, et de nombreuses illustrations témoignent de la rivalité qui les oppose. Le poète Edmund Spenser "The Faerie Queene" de 1590 décrit une rivalité acerbe entre les animaux, bien qu'ils apparaissent ensemble sur les armoiries royales du Royaume-Uni, le lion représentant l'Angleterre et la licorne représentant l'Écosse.

Au siècle des Lumières (vers les années 1700), la croyance en les licornes avait diminué à mesure que de plus en plus de monde était exploré et que les animaux n’étaient pas retrouvés. La référence de Shakespeare aux licornes dans "La Tempête" ("Maintenant, je vais croire qu'il existe des licornes") est sarcastique et témoigne d'une reconnaissance par beaucoup, à contrecœur, que les licornes n'existaient que dans des histoires et des contes de fées.

La licorne historique n'est que tradition et légende, bien que les animaux à une corne existent apparemment. Le rhinocéros n'a pas de corne vraie, cependant; ce sont plutôt les tissus capillaires qui se développent pour former une forme de corne. Ensuite, il y a une version marine, le narval, une baleine de taille moyenne dont la défense ressemble à une corne et qui était autrefois connue sous le nom de "licorne de mer".

Néanmoins, des "licornes" modernes peuvent être fabriquées. Dans les années 1980, une "licorne" (en fait une chèvre avec des cornes implantées chirurgicalement et qui poussaient ensemble) était exposée dans des foires et des cirques, au grand dam des groupes de défense des droits des animaux. Une enquête du ministère de l’Agriculture des États-Unis a permis de déterminer que l’animal était en bonne santé; le spectacle a donc été autorisé à continuer, mais la "licorne" a été retirée en 1987.

Deux millénaires après la description de la licorne, la bête royale reste une image aussi populaire que jamais: forte, vertueuse et toujours capable d'inspirer le mystère et la fantaisie.

Ressources additionnelles

  • Wired: Fantastically Wrong: L'histoire étrange et un peu perverse de la Licorne
  • En proie: comment la licorne est-elle devenue l'objectif esthétique de la beauté?
  • BeliefNet: Y a-t-il vraiment des licornes dans la Bible King James?


Supplément Vidéo: DANSCUSSIONS & CO - L'émission du 26 octobre 2018.




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