Sirènes Et Mermen: Faits Et Légendes

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Les sirènes - créatures légendaires mi-humaines, mi-marines - fascinent les gens depuis des siècles et ont inspiré de nombreuses "observations".

Sirènes et autres monstres marins

Alors que la majeure partie de notre planète bleue est recouverte d’eau, il n’est pas étonnant que, il y a des siècles, on croyait que les océans cachaient des créatures mystérieuses, notamment des serpents de mer et des sirènes. Les merfolk (sirènes et sirènes) sont, bien sûr, la version marine de légendes mi-humaines, mi-animales qui ont captivé l’imagination humaine pendant des siècles. Une source, les "Mille et une nuits", a décrit les sirènes comme ayant "des visages et des cheveux de lune semblables à ceux d'une femme, mais leurs mains et leurs pieds étaient dans le ventre et ils avaient une queue en forme de poisson".

C.J.S. Thompson, ancien conservateur du Royal College of Surgeons of England, note dans son livre "Le mystère et la légende des monstres" que "les traditions concernant les créatures à la fois mi-humaines et mi-poissons existent depuis des milliers d'années et déité Era ou Oannes, le dieu poisson... est généralement représenté comme ayant une tête barbue avec une couronne et un corps semblable à celui d'un homme, mais à partir de la taille, il a la forme d'un poisson. " La mythologie grecque contient des histoires du dieu Triton, le messager de la mer, et de plusieurs religions modernes, notamment l'hindouisme et Candomble (une croyance afro-brésilienne) vénérant des déesses de la sirène à ce jour.

De nombreux enfants connaissent peut-être mieux la version Disney de "La petite sirène", une version quelque peu assainie du conte de fées Hans Christian Andersen, publiée pour la première fois en 1837. Dans certaines légendes d'Écosse et du pays de Galles, les sirènes se sont liées - et même mariées - aux humains. Meri Lao, dans son livre "La séduction et le pouvoir secret des femmes", note que "Dans les îles Shetland, les sirènes sont des femmes d'une beauté saisissante qui vivent sous la mer; leur apparence hybride est temporaire; l'effet est obtenu en revêtant la peau de un poisson. Ils doivent faire très attention à ne pas perdre cela en errant sur la terre ferme, car sans cela, ils ne pourraient pas retourner dans leur royaume sous-marin. "

Dans le folklore, les sirènes étaient souvent associées au malheur et à la mort, attirant les marins égarés hors du parcours et même sur des hauts-fonds rocheux (les sirènes terrifiantes du film de 2011 "Pirates des Caraïbes: les marées de l'étranger" sont plus proches des créatures légendaires que l'Ariel de Disney ).

Bien qu'ils ne soient pas aussi connus que leurs homologues féminins, il y a bien sûr des sirènes - et elles ont une réputation tout aussi féroce pour avoir convoqué des tempêtes, coulé des navires et noyé des marins. Un groupe particulièrement craint, les hommes bleus du Minch, habiterait dans les Hébrides extérieures au large des côtes d'Écosse. Ils ressemblent à des hommes ordinaires (de la taille en tout cas), à l'exception de leur peau bleutée et de leur barbe grise. Les traditions locales affirment qu'avant d'assiéger un navire, les hommes bleus défient souvent leur capitaine lors d'une compétition de rimes; si le capitaine est assez vif d'esprit et assez agile de langue, il peut battre les hommes bleus et sauver ses marins d'une tombe aqueuse.

Les légendes japonaises ont une version du peuple appelée kappa. Dédiés pour résider dans les lacs, les côtes et les rivières japonaises, ces esprits d’eau de la taille d’un enfant paraissent plus animaux que humains, avec des visages simiens et des carapaces de tortues sur le dos. Comme les hommes bleus, les kappa interagissent parfois avec les humains et les défient dans des jeux d'adresse dans lesquels la peine de perdre est la mort. On dit que les Kappa ont un appétit pour les enfants et que ceux qui ont la folie de nager seuls dans des endroits isolés - mais ils aiment particulièrement les concombres frais.

«Vraies» sirènes?

La réalité des sirènes a été supposée à l’époque médiévale, quand elles ont été décrites de manière réaliste aux côtés d’animaux aquatiques connus tels que les baleines. Il y a des centaines d'années, des marins et des habitants de villes côtières du monde entier ont raconté avoir rencontré des jeunes filles de la mer. Une histoire remontant aux années 1600 affirmait qu'une sirène était entrée en Hollande par une digue et avait été blessée. Elle a été emmenée dans un lac voisin et a rapidement retrouvé la santé. Elle est finalement devenue une citoyenne productive, apprenant à parler néerlandais, à effectuer des tâches ménagères et finalement à se convertir au catholicisme.

Une autre rencontre de sirène présentée comme une histoire vraie est décrite dans "Incredible Mysteries and Legends of the Sea" d'Edward Snow. Un capitaine de marine au large des côtes de Terre-Neuve a raconté sa rencontre de 1614: "Le capitaine John Smith [de la renommée de Jamestown] a vu une sirène" nager de toutes les manières possibles ". Il la décrivit comme ayant de grands yeux, un nez finement «assez court et des oreilles bien formées" un peu trop longues. Smith ajoute que "ses longs cheveux verts lui ont conféré un caractère original "En fait, Smith était tellement impressionné par cette jolie femme qu'il a commencé à" ressentir les premiers effets de l'amour "en la regardant avant de réaliser soudainement (et sûrement profondément décevant) qu'elle était un poisson du monde. taille vers le bas. Le peintre surréaliste René Magritte a représenté une sorte de sirène inversée dans son tableau de 1949 "The Collective Invention".

Au XIXe siècle, des canulars produisaient par tranches de fausses sirènes pour satisfaire l'intérêt du public pour ces créatures. Le grand showman P.T. Barnum a montré la "sirène Feejee" dans les années 1840 et c'est devenu l'une de ses attractions les plus populaires. Ceux qui payaient 50 cents dans l'espoir de voir ses cheveux coiffés d'une longue queue de poisson peigner ses cheveux étaient sûrement déçus; au lieu de cela, ils ont vu un faux cadavre grotesque de quelques mètres de long. Il avait le torse, la tête et les membres d'un singe et la partie inférieure d'un poisson. Pour les yeux modernes c'était un faux évident, mais il a dupé et intrigué beaucoup à l'époque.

Sirènes modernes?

Pourrait-il y avoir une base scientifique pour les histoires de sirène? Certains chercheurs pensent que l'observation d'animaux marins à taille humaine, tels que les lamantins et les dugongs, pourrait avoir inspiré les légendes du peuple. Ces animaux ont une queue plate ressemblant à une sirène et deux nageoires qui ressemblent à des bras trapus. Bien sûr, elles ne ressemblent pas exactement à une sirène ou à un menton, mais de nombreuses observations ont été observées de loin, et la plupart du temps submergées dans l'eau et les vagues, seules des parties de leur corps étaient visibles. Identifier des animaux dans l'eau est par nature problématique, car les témoins oculaires, par définition, ne voient qu'une petite partie de la créature. Lorsque vous ajoutez le facteur de faible luminosité au coucher du soleil et les distances impliquées, identifier de manière positive une créature même connue peut être très difficile. Un aperçu de la tête, du bras ou de la queue juste avant de plonger sous les vagues pourrait avoir engendré des récits de sirènes.

Les rapports de sirènes modernes sont très rares, mais ils se produisent; Par exemple, des reportages en 2009 affirmaient qu'une sirène avait été aperçue au large des côtes israéliennes dans la ville de Kiryat Yam. Il (ou elle) a exécuté quelques astuces pour les spectateurs avant juste avant le coucher du soleil, puis a disparu pour la nuit. Shlomo Cohen, l'une des premières personnes à avoir vu la sirène, a déclaré: "J'étais avec des amis quand, tout à coup, nous avons vu une femme allongée sur le sable d'une manière étrange. Au début, je pensais qu'elle n'était qu'un autre soleil, mais lorsque nous nous sommes approchés d'elle. a sauté dans l’eau et a disparu. Nous étions tous sous le choc parce que nous avons vu qu’elle avait une queue. " L'office du tourisme de la ville a été ravi de sa nouvelle renommée et a offert une récompense d'un million de dollars à la première personne à photographier la créature. Malheureusement, les rapports ont disparu presque aussi rapidement qu'ils ne sont apparus, et personne n'a jamais réclamé cette récompense.

En 2012, un spécial Animal Planet, intitulé "Sirènes: le corps retrouvé", a suscité un regain d'intérêt pour les sirènes. Il présentait l'histoire de scientifiques trouvant des preuves de véritables sirènes dans les océans. C'était une fiction mais présentée dans un faux documentaire qui semblait réaliste. L’émission était si convaincante que l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère a reçu suffisamment d’enquêtes à la suite de l’émission spéciale télévisée pour pouvoir publier une déclaration niant officiellement l’existence de sirènes.

On dit qu'un temple de Fukuoka, au Japon, abrite les restes d'une sirène qui a débarqué sur la côte en 1222. Ses os ont été préservés à la demande d'un prêtre qui croyait que la créature venait du palais légendaire d'un dieu dragon l'océan. Les os ont été exposés pendant près de 800 ans et l'on disait que l'eau utilisée pour les tremper dans les os empêchait les maladies. Il ne reste que quelques os et, comme ils n'ont pas été testés scientifiquement, leur véritable nature reste inconnue.

Les sirènes sont peut-être anciennes, mais elles sont toujours avec nous sous de nombreuses formes; Leurs images se retrouvent tout autour de nous dans les films, les livres, les films Disney, chez Starbucks - et peut-être même dans les vagues de l'océan si nous regardons suffisamment près.

Ressources additionnelles

  • NOAA: Les sirènes sont-elles réelles?
  • Slate: les dommages durables de faux documentaires
  • Weeki Wachee Springs: spectacles de sirène


Supplément Vidéo: Elle rencontre La Petite Sirène de Copenhague....




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