Antibiotiques, Agriculture & Superbugs: Questions / Réponses Avec L'Auteur 'Big Chicken' De L'Auteur Maryn Mckenna

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La popularité stupéfiante des poulets en tant que source de nourriture a eu un coût énorme - pour les poulets et les humains.

Aux États-Unis seulement, des centaines de milliers d'exploitations avicoles ont produit près de 9 milliards de poulets destinés à la consommation en 2016, selon un rapport publié en avril par le US Department of Agriculture (USDA). Et tous ces poulets génèrent de gros bénéfices - une valeur d'environ 26 milliards de dollars, a rapporté l'USDA. Mais la popularité stupéfiante du poulet a eu un coût énorme - pour les poulets et pour les gens.

L'histoire de la demande de poulet est également une histoire d'antibiotiques, qui ont stimulé la croissance de l'industrie du poulet en alimentant littéralement la croissance du poulet, permettant aux poulets de grossir plus rapidement et avec moins de nourriture. Dans le même temps, un plus grand nombre de poulets élevés ensemble rapprochent les risques de maladies transmissibles, encourageant l'utilisation généralisée d'antibiotiques préventifs pour écarter la possibilité d'épidémies, selon l'écrivain scientifique et journaliste Maryn McKenna.

Au fil du temps, cela a contribué à une augmentation alarmante des bactéries résistantes aux antibiotiques, amenant les experts et les responsables à réévaluer la manière dont les poulets étaient élevés et à formuler des moyens pour contrer les menaces des superbactéries résistantes aux médicaments. [Top 7 des germes dans les aliments qui vous rendent malade]

Dans son nouveau livre intitulé "Big Chicken: L'incroyable histoire de la façon dont les antibiotiques ont créé l'agriculture moderne et changé la façon dont le monde mange", McKenna a tissé l'histoire étroitement liée de l'élevage industriel de poulets et d'antibiotiques dans son nouveau livre (National Geographic, 2017). McKenna a récemment expliqué à WordsSideKick.com que les poulets étaient devenus une source extrêmement populaire de protéines bon marché. comment la demande de poulet a, à son tour, transformé l'utilisation d'antibiotiques dans le bétail; et les répercussions sur la santé humaine.

Ce Q & A a été édité légèrement pour la longueur et la clarté.

WordsSideKick.com: Qu'est-ce qui vous a poussé à écrire ce livre au sujet des poulets?

Maryn McKenna: J'examinais d'abord la question des antibiotiques dans l'agriculture, qui venait d'un livre sur la résistance aux antibiotiques ["Superbug: la menace mortelle du SARM" (Free Press, 2011)]. Et au cours de ce travail, j’ai découvert cette statistique: Aux États-Unis, nous vendons quatre fois plus d’antibiotiques à utiliser chez les animaux que chez les humains. Après avoir écouté les gens, insistez dans le domaine médical sur le fait que nous devons utiliser des antibiotiques de manière conservatrice, leur vigilance et leur alerte pouvant exister au même moment et au même endroit que des tonnes d'antibiotiques [étant] administrées à des animaux - essentiellement sans surveillance - m'a surpris.

En approfondissant le sujet, je me suis rendu compte que cette histoire de la résistance aux antibiotiques et de son utilisation en agriculture était mise entre parenthèses à la manière dont nous élevons des poulets. Les poulets ont été les premiers animaux à obtenir expérimentalement des antibiotiques pour favoriser la croissance, et les poulets seront probablement le premier secteur de l’économie protéique aux États-Unis à abandonner l’utilisation systématique d’antibiotiques. Et il me semblait que tout ce que nous critiquons sur la production de volaille - et, en fait, sur la production animale à l'échelle industrielle - peut être attribué à l'utilisation d'antibiotiques.

Sans utilisation d'antibiotiques, nous n'aurions pas pu produire d'animaux aussi rapidement. Nous n'aurions pas eu l'élan nécessaire pour les entasser dans des granges et des parcs d'engraissement; les antibiotiques leur permettaient d'être protégés des maladies [qui auraient pu résulter] de cet encombrement. Les antibiotiques ont créé une réserve de protéines fiables et peu coûteuses; il fallait ensuite que la demande soit stimulée par des choses telles que des nuggets de poulet et du poulet transformé.

Et donc, plus je regardais, plus je réalisais que les poulets racontaient mieux l'histoire de la production animale moderne, à haut rendement et à grande échelle que tout ce que j'avais pu trouver.

Science en direct: Quels étaient les signaux d'alarme indiquant que les antibiotiques utilisés chez les poulets pourraient avoir des conséquences pour la santé humaine, et comment les chercheurs ont-ils réussi à convaincre les décideurs que les antibiotiques favorisant la croissance ou utilisés pour prévenir les maladies des animaux d'élevage rendaient les gens malades?

McKenna:Au début de l'histoire, personne ne pense que l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux aura des inconvénients. Pour leur rendre hommage, les chercheurs de la fin des années 1940 et du début des années 1950 ont examiné les conséquences de l'utilisation d'antibiotiques sur les animaux qui les obtenaient et ont conclu qu'en cas de résistance, l'effet de stimulation de la croissance ou l'effet préventif cesseraient de fonctionner. - et ils sauraient que cela ne fonctionnait pas parce que les animaux cesseraient de prendre du poids ou commenceraient à tomber malades. Ils n'ont pas pensé à regarder au-delà de l'animal pour voir s'il y aurait un effet humain.

Le tout premier signal que quelque chose n'allait pas avec l'utilisation des antibiotiques en agriculture - ce que j'aime beaucoup, parce que c'est tellement bizarre -, c'est qu'au début des années 1960, des gens se sont plaints que leurs enfants développaient des allergies à la pénicilline en buvant du lait. Et cela s’avère que c’est parce que tant de pénicilline est injectée dans les bovins laitiers, qu’un peu de lait aux États-Unis et au Royaume-Uni aurait pu être vendu en tant que drogue, car il contenait tellement de pénicilline. Ensuite, les fromagers commencent à se plaindre de ne plus pouvoir fabriquer de fromage, car le lait contient tellement de pénicilline que, en y introduisant des bactéries, il les tue et empêche le lait de se solidifier.

Il commence à y avoir des épidémies de maladies d’origine alimentaire résistantes aux antibiotiques - comme Salmonella et Campylobacter [bactéries] - et cela n'a jamais été vu auparavant. Les grandes épidémies qui ne sont pas liées à une zone géographique spécifique sont nouvelles et résistent aux antibiotiques. très Nouveau.

Ainsi, un certain nombre d’épidémiologistes du Royaume-Uni, puis des États-Unis effectuent un travail vraiment remarquable, essayant de retracer les maladies des personnes malades tout au long de la chaîne logistique, ce que les gens ont mangé, puis les transformateurs, puis les fermes. Ce travail de détective prend beaucoup de temps, mais chaque fois, ils finissaient dans une ferme en utilisant des antibiotiques pour leurs animaux, et cela se produit encore et encore.

À la fin des années 1960, le gouvernement britannique créa une commission chargée d'examiner la question de l'utilisation d'antibiotiques dans les exploitations agricoles. En 1969, il publia un rapport dans lequel il recommandait que le gouvernement prenne pour la première fois une action pour mettre fin à l'utilisation d'antibiotiques [ chez tous les animaux de ferme], ce que le Royaume-Uni fait en 1971.

Et puis l'attention se tourne vers les États-Unis, où il y a une expérience fondamentale en 1976. Le Dr Stuart Levy [un chercheur de l'Université Tufts spécialisée dans l'utilisation et la résistance aux antibiotiques] met en place une ferme expérimentale sur une propriété familiale à la périphérie de Boston et installe Nouveaux lots de poulets - largement séparés et incapables de se mélanger. Il engage un membre de la famille et elle commence à nourrir une partie des poulets avec des aliments contenant des antibiotiques, puis surveille si des bactéries résistantes aux antibiotiques vont apparaître chez ces oiseaux, chez les autres oiseaux qui ne sont pas en contact avec le premier lot d'oiseaux, et dans la famille de la ferme.

Et dans chaque cas, cela se produit.

C'est la première démonstration contrôlée que les antibiotiques administrés aux animaux d'élevage produisent des bactéries résistantes aux antibiotiques dans les entrailles des animaux qui les reçoivent, que ces bactéries peuvent se déplacer dans l'environnement, pénétrer dans d'autres animaux et s'y reproduire, et qu'ils peuvent également entrer en contact avec les humains.

Sur cette base, en 1977, la FDA tente de contrôler l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux aux États-Unis, à l'instar du Royaume-Uni, et est empêchée par des ingérences politiques et entre dans cette impasse qui perdure jusqu'à ce que l'administration Obama se présente. Durant cette période, de plus en plus d'épidémies se multiplient et les outils moléculaires permettant de les suivre deviennent plus précis. Au moment où l’administration Obama se met en place en 2010 et décide de changer ce qui ne pourrait pas être changé en 1977, il est vraiment irréfutable que cela a eu des effets néfastes sur la santé humaine.

Science en direct: Avons-nous atteint un point critique dans la course aux armements évolutif contre les bactéries résistantes aux médicaments, certaines bactéries résistant déjà aux antibiotiques "de dernier recours" de l'arsenal humain?

McKenna: Nous sommes à un point critique, car les bactéries sont en train de devenir extrêmement résistantes à plusieurs médicaments et sont résistantes aux antibiotiques les plus sérieux que nous ayons. Et l'agriculture en porte une part de responsabilité. Pas seulement; il est important de dire qu'il y a également une utilisation abusive et excessive des antibiotiques en médecine. Mais si nous devions arrêter d'utiliser ces antibiotiques, il y aurait des raisons de penser que nous pourrions renvoyer la résistance aux antibiotiques par la voie de l'évolution.

Certaines sociétés ont cessé d'utiliser des antibiotiques dans l'agriculture et ont également ralenti leur utilisation d'antibiotiques en médecine - dans les pays scandinaves et aux Pays-Bas. Lorsqu'elles ont supprimé la pression évolutive exercée sur les bactéries pour continuer à développer des défenses, celles-ci ont abandonné certaines de ces défenses, car elles n'en avaient plus besoin. De nombreuses mutations qui protègent les bactéries contre l'action d'antibiotiques particuliers coûtent cher aux bactéries au sens évolutif. ils rendent les bactéries autrement moins aptes à survivre dans le créneau qu'elles occupent. Si les bactéries peuvent les abandonner, elles le feront. Si la pression des antibiotiques disparaît, ils n'ont plus besoin de cette mutation.

Des enquêtes nationales menées en Suède, en Norvège, au Danemark et aux Pays-Bas, où ils effectuent un excellent travail de suivi des occurrences de bactéries résistantes aux médicaments chez les humains et les animaux, montrent qu'après avoir abandonné ou empêché l'utilisation de certains antibiotiques, les bactéries résistantes sont en déclin. Il décline d'abord chez les animaux. Et c'est très clair. il existe des preuves très solides pour cela. Et puis, il commence aussi à décliner chez l'homme.

Cela ne fonctionne pas pour tout. Certaines recherches ont récemment montré que les bactéries présentes dans les poulets aux États-Unis étaient en train de résister à un médicament qui n’est plus utilisé chez les poulets, le seul médicament qui avait été retiré du marché il ya quelque temps. C'est probablement parce que c'est une mutation qui n'a pas de coût de mise en forme (ce qui signifie qu'elle n'a pas d'incidence sur la survie de l'animal). Mais en règle générale, si vous prenez les antibiotiques, la résistance disparaît. Donc, c’est une façon pour nous de nous éloigner du précipice.

Science en direct: Ces dernières années, l'étude du microbiome humain a révélé que les microbes étaient des acteurs essentiels de notre système corporel. Cela a-t-il aidé à sensibiliser l'industrie du poulet - et le grand public - aux dangers des antibiotiques, qui peuvent tuer des bactéries utiles aussi bien que des bactéries nocives?

McKenna: Absolument. Je pense que lorsque tout a commencé, nous n'avions même pas le mot "microbiome" pour indiquer ce qui se passait, même s'il était assez clair que la promotion de la croissance, du moins, est une perturbation du microbiome intestinal - c'est ce qui cause son effets à se produire.

De nos jours, il est largement admis que nous vivons dans un monde microbien et tout ce que nous faisons pour l’affecter a des conséquences inattendues. Je pense que cela contribue également à cette nouvelle mise en garde sur la liberté de dispenser des antibiotiques, car nous comprenons que nous produisons des effets d'entraînement imprévisibles qui vont perturber toute cette conversation microbienne d'une manière que nous n'avions pas vraiment comprise auparavant.

Vous pouvez acheter "Big Chicken" sur Amazon.

Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: La vérité sur les antibiotiques en élevage.




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