Les Fermes De Bébé Du Futur? Docs Met En Garde Contre Les Problèmes Éthiques Posés Par Les Nouvelles Technologies

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Dans un avenir pas si lointain, les scientifiques pourront peut-être créer des spermatozoïdes et des ovules humains dans une boîte de laboratoire. Mais quelles sont les implications éthiques de cela?

Dans un avenir pas si lointain, les scientifiques pourront peut-être créer des spermatozoïdes et des ovules humains dans une boîte de laboratoire. Certains chercheurs soutiennent que cette possibilité donne de l'espoir dans le traitement de l'infertilité, mais pose également d'importants dilemmes éthiques, allant de "la culture d'embryons" aux bébés concepteurs.

Dans un nouvel article, des chercheurs des universités Harvard et Brown discutent des implications théoriques de la création de spermatozoïdes et d'ovocytes dans une cuvette de laboratoire, appelée "gamétogenèse in vitro" ou IVG. Il est actuellement possible de pratiquer l'IVG chez la souris, comme l'ont montré plusieurs expériences remarquables publiées ces dernières années, ont déclaré les auteurs de l'article, le Dr Eli Adashi, professeur de science médicale à la Brown University de Providence, dans le Rhode Island; I. Glenn Cohen, professeur à la Harvard Law School à Boston; et le Dr George Daley, doyen de la faculté de médecine de Harvard, également à Boston.

La GIV n'est pas encore possible chez l'homme - seulement d'un point de vue scientifique, de nombreux obstacles techniques subsistent avant que les gamètes humaines puissent être fabriquées à partir d'autres cellules humaines, ont déclaré les auteurs. Même dans ce cas, la technologie pourrait arriver plus tôt que prévu, et il serait donc sage de réfléchir à certaines des questions réglementaires et éthiques soulevées par IVG, ont-ils déclaré. [Idées fausses sur la conception: 7 mythes sur la fertilité démystifiés]

"Alors que la science et la médecine avancent à une vitesse vertigineuse, la transformation rapide de la médecine reproductive et régénérative peut nous surprendre", ont écrit les auteurs dans leur article publié aujourd'hui (11 janvier) dans la revue Science Translational Medicine. "Avant l'inévitable, la société aurait intérêt à entamer et à maintenir un dialogue public vigoureux sur les défis éthiques de l'IVG."

Qu'est-ce que l'IVG?

L’IVG est la génération de spermatozoïdes et d’œufs dans une assiette de laboratoire à partir de cellules souches pluripotentes ou de cellules capables de devenir n’importe quel type de cellules dans le corps, indique le journal. Il peut s'agir de cellules souches embryonnaires, présentes dans les embryons au début du développement, ou de cellules souches pluripotentes dites induites (cellules iPS), qui sont des cellules "adultes" (telles que des cellules cutanées) qui ont été reprogrammées de la sorte. encore une fois capable de devenir n'importe quel type de cellule. En théorie, l'IVG pourrait créer des spermatozoïdes et des ovules humains à partir de cellules cutanées adultes.

Les scientifiques ont récemment rapporté des succès clés avec l'IVG chez la souris. En 2016, des scientifiques japonais ont indiqué qu'ils pourraient recréer le cycle complet de la production d'œufs de souris dans un plat de laboratoire. Ils ont commencé avec des cellules souches embryonnaires ou des cellules iPS de souris et les ont reprogrammées en cellules germinales dites primordiales, précurseurs des spermatozoïdes ou des ovules. Ensuite, ils ont mélangé ces cellules avec d'autres cellules qui favorisent le développement d'œufs de souris, créant une sorte d'ovaire dans un plat. Ils ont ajouté diverses hormones et autres composés au plat et ont finalement trouvé un moyen de persuader les cellules de se développer convenablement pour devenir des ovocytes. Ces ovocytes ont été fertilisés avec du sperme et ont donné des bébés bébés souris en bonne santé.

Toujours en 2016, des chercheurs en Chine ont déclaré avoir créé des cellules ressemblant au sperme à partir de cellules souches embryonnaires prélevées sur des souris. Pour ces expériences, les chercheurs ont d'abord transformé les cellules souches embryonnaires en cellules germinales primordiales, puis les ont cultivées avec de la testostérone et d'autres hormones, ce qui a incité les cellules à se développer en spermatozoïdes immatures.

D'autres études suggèrent que des exploits similaires avec des cellules humaines pourraient être possibles. En 2009, des chercheurs de l'Université Stanford ont annoncé avoir transformé des cellules souches embryonnaires humaines en cellules germinales, lesquelles pourraient théoriquement donner naissance à du sperme et à des ovules (bien qu'ils n'aient pas laissé les cellules se développer suffisamment longtemps pour devenir spermatozoïdes ou ovules).

"Ces résultats suggèrent que des améliorations expérimentales permettront probablement la dérivation d'ovules et de spermatozoïdes fonctionnels à partir de [cellules souches humaines] dans un avenir pas trop éloigné", ont écrit Adashi, Cohen et Daley.

IVG chez les gens

Chez l'homme, la GIV pourrait révolutionner la façon dont les médecins procèdent à la fécondation in vitro (FIV) pour traiter l'infertilité, ont déclaré Adashi, Cohen et Daley. Actuellement, les femmes qui ont des problèmes de fertilité peuvent subir une FIV, qui comprend plusieurs semaines d'injections d'hormones pour stimuler la production d'œufs, puis une procédure de récupération des œufs, qui est effectuée chez le médecin. La GVI éliminerait la nécessité de ces étapes et du besoin de trouver un donneur d'oeufs si une femme ne pouvait pas utiliser ses propres oeufs, ont-ils déclaré.

De plus, avec une source abondante d'ovocytes et de spermatozoïdes, les chercheurs pourraient étudier plus facilement le processus de développement embryonnaire et certaines maladies, ont-ils déclaré.

Mais les IVG pourraient également conduire à de nouveaux problèmes éthiques. Par exemple, les cliniques peuvent créer des dizaines d’oeufs ou d’embryons pour leurs clients. "Les IVG pourraient faire apparaître le spectre de" la culture d'embryons "à une échelle inimaginable, ce qui pourrait exacerber les inquiétudes quant à la dévaluation de la vie humaine", ont-ils déclaré.

En outre, les couples pourraient créer un grand nombre d'embryons afin de choisir les meilleurs traits pour leur enfant. (Actuellement, la FIV ne génère en général qu'une poignée d'embryons, que les médecins peuvent dépister avant de choisir les maladies à implanter.) "Les IVG pourraient, en fonction de leur coût financier final, augmenter considérablement le nombre d'embryons à sélectionner, exacerbant ainsi les inquiétudes des parents sur le choix de leur futur enfant "idéal" ", ont-ils déclaré.

La GIV pourrait même un jour permettre aux gens de créer des «bébés monoparentaux», dans lesquels les cellules d'une personne sont utilisées pour produire à la fois le sperme et l'ovule. Cependant, il n'est pas encore clair si les cellules d'un homme peuvent produire des œufs (et vice-versa), ou si un bébé avec un seul parent aurait les mêmes problèmes de santé que ceux pouvant découler de parents proches, ont-ils déclaré. [Montage d'embryon humain controversé: 5 choses à savoir]

Enfin, il serait également possible que des personnes deviennent parents à leur insu, si les spermatozoïdes et les ovocytes peuvent être créés à partir de cellules de peau perdues, ont-ils déclaré.

Néanmoins, dans un proche avenir, le plus gros impact de l'IVG sera probablement d'améliorer la compréhension scientifique des cellules reproductrices, ont déclaré les chercheurs. Toutes les applications pourraient être beaucoup plus éloignées.

Les auteurs notent que certains des scénarios préoccupants évoqués dans leur document nécessiteraient une compréhension plus profonde de la génétique humaine que celle dont nous disposons actuellement pour être rendus possibles. "Néanmoins, même à ce stade, il convient de se pencher sur les questions éthiques soulevées par un avenir aussi possible", ont-ils déclaré.

Article original sur Science en direct.


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