Punaises De Lit: Faits, Morsures Et Infestation

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Les punaises de lit, de la taille d'une graine de pomme, se cachent dans les fissures et les crevasses et se nourrissent de sang humain. Bien qu'ils ne transmettent pas de maladies et ne posent aucun risque médical grave, les parasites tenaces laissent des morsures irritantes et disgracieuses.

Les punaises de lit se cachent dans les fissures et les crevasses et vivent sur du sang humain depuis des siècles. Bien qu'ils ne soient pas connus pour transmettre des maladies ou poser un risque médical grave, les parasites tenaces peuvent laisser des morsures irritantes et disgracieuses. Cependant, les punaises de lit ne laissent pas toujours des traces. La meilleure façon de savoir si vous avez une infestation de punaises de lit est de voir vous-même les créatures vivantes de la taille d'une graine de pomme. Malheureusement, une fois que les punaises sont installées dans des maisons et des entreprises, il peut être difficile de les exterminer sans l'aide d'un professionnel.

Apparence, mode de vie et habitudes

Les punaises sont plates, rondes et brun rougeâtre, d’une longueur d’environ un quart de pouce (7 millimètres). Ceux qui affectent généralement les humains sont la punaise de lit commune Cimex lectularius et la punaise tropicale Hémiptère Cimex.

Cycle de vie et autres détails sur la punaise redoutable.

Cycle de vie et autres détails sur la punaise redoutable.

Crédit: Karl Tate, collaborateur WordsSideKick.com

Il y a quelques décennies, les punaises de lit étaient une nouveauté dans les pays développés. Mais depuis le début des années 2000, les infestations sont devenues plus courantes aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et en Europe, selon le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Une étude réalisée en 2013 dans la revue Nature Scientific Reports a suggéré que les punaises de lit avaient développé des moyens de résister aux insecticides.

Les créatures n'ont pas d'ailes et elles ne peuvent ni voler ni sauter. Mais leur silhouette étroite et leur capacité à vivre pendant des mois sans nourriture en font des passagers clandestins et des squatters prêts. Les punaises de lit peuvent facilement se cacher dans les coutures et les plis des bagages, des sacs et des vêtements. Ils s'abritent également derrière du papier peint et à l'intérieur de la literie, des sommiers et des meubles. Ceux qui se nourrissent de personnes peuvent ramper à plus de 30 mètres de la nuit, mais se glissent généralement à moins de 2,4 mètres de l'endroit où leurs hôtes humains dorment, selon le CDC.

Les punaises de lit se reproduisent selon une stratégie macabre baptisée "insémination traumatique" dans laquelle le mâle poignarde l'abdomen de la femelle et injecte du sperme dans la plaie. Au cours de leur cycle de vie, les femelles peuvent pondre plus de 200 œufs qui éclosent et passent par cinq stades immatures de «nymphe» avant d'atteindre leur forme adulte et muent après chaque phase. [Infographie: Punaises: La vie d'un mini-monstre]

Et il s'avère que les parasites peuvent avoir des couleurs préférées. Les scientifiques ont effectué des tests en laboratoire sur les punaises de lit et ont découvert qu'ils cherchaient des abris rouges ou noirs, appelés «portages», tout en évitant les habitants aux nuances de jaune et de vert. (Les chercheurs disent que changer la couleur de vos feuilles peut pousser les résultats trop loin.)

"Au départ, nous pensions que les punaises de lit préféraient le rouge parce que le sang est rouge et c'est ce dont elles se nourrissent", a déclaré Corraine McNeill, co-auteur de l'étude, professeur adjointe de biologie à Union College à Lincoln, dans le Nebraska, dans un communiqué. "Cependant, après avoir mené l'étude, la principale raison pour laquelle nous pensons qu'ils préfèrent les couleurs rouges est parce que les punaises elles-mêmes apparaissent en rouge. Elles se rendent donc dans ces ports car elles veulent être avec d'autres punaises, car on sait qu'elles existent en agrégations."

En ce qui concerne la direction du vert et du jaune? Ces teintes peuvent ressembler à des zones très éclairées, ce que les punaises de lit tentent d'éviter, selon les chercheurs, qui ont détaillé leur étude le 25 avril 2016 dans le Journal of Medical Entomology.

Piqûres de punaises

Les punaises de lit se nourrissent du sang humain (bien que certaines espèces aient également un goût pour d'autres mammifères et oiseaux) en insérant un proboscis pointu dans la peau de la victime. Les créatures deviennent gorgées de sang en 10 minutes environ, ce qui les remplit pendant des jours.

Les insectes sont les plus actifs la nuit, même s'ils ne sont pas exclusivement nocturnes. Selon l’Université Purdue, les punaises de lit sont attirées par la chaleur, l’humidité et le dioxyde de carbone libérés par les animaux à sang chaud. Sur des hôtes humains endormis, les punaises de lit mordent souvent les zones exposées du corps, telles que le visage, le cou, les bras et les mains.

Mais la recherche de piqûres de punaises de lit peut ne pas être la meilleure façon de savoir si vous avez une infestation.

"Beaucoup de gens insistent beaucoup sur le fait de regarder la morsure et de l'identifier", a déclaré à WordsSideKick.com Harold Harlan, entomologiste et expert en punaises de lit. "J'ai soulevé ces questions pendant 41 ans et je ne peux pas dire ce qu'est une piqûre de punaise de lit."

Les piqûres de punaises de lit peuvent ressembler beaucoup aux piqûres d’autres insectes comme les moustiques et les puces. Les gens ont également des réactions très diverses face aux piqûres de punaises de lit. Certaines personnes réagissent peu au grignotage des insectes - elles ne développent pas de lésions, de bosses ou de pustules.

Les morsures elles-mêmes ne posent généralement pas de risque majeur pour la santé, car les punaises de lit ne propagent pas les maladies, mais une réaction allergique aux morsures peut nécessiter des soins médicaux, ont déclaré des responsables du CDC. Il y a également eu quelques cas étranges liés à des infestations de punaises de lit. Les chercheurs ont rapporté dans le Journal de l'Association médicale canadienne en 2009 qu'ils avaient traité un homme de 60 ans contre l'anémie causée par la perte de sang causée par une piqûre de punaise de lit. Une autre étude publiée en 1991 dans le Journal de la Société égyptienne de parasitologie a révélé que les asthmatiques pourraient être plus susceptibles aux réactions allergiques provoquées par les piqûres de punaises de lit.

En grattant excessivement les zones piquées et démangées, le risque d’une infection cutanée secondaire peut également augmenter. Des crèmes ou des lotions antiseptiques peuvent être utilisées pour parer aux infections et des antihistaminiques peuvent être utilisés pour traiter les démangeaisons. Et une infestation peut avoir des conséquences psychologiques sur les personnes touchées: les personnes dont la maison est infestée de punaises de lit peuvent avoir du mal à dormir, de peur d'être mordues la nuit. Il y a aussi des conséquences sanitaires, sociales et économiques; les immeubles de bureaux et les écoles doivent souvent fermer s'ils font face à une infestation de punaises de lit.

Identifier et traiter une infestation

Si les piqûres ne sont pas des marqueurs fiables d'une infestation, comment pouvez-vous savoir si vous avez des punaises de lit? Voir en direct, déplacer des insectes est «l'étalon-or», selon Harlan. Si vous le pouvez, vous devriez collecter certains de ces spécimens dans un récipient fermé et faire appel à un professionnel pour les identifier.

Vous devez rechercher des traces d'insectes dans les plis de vos matelas, sommiers à ressorts et autres endroits où ils risquent de se cacher. Vous pourrez peut-être trouver leurs peaux de papier, qui sont rejetées après la mue et qui ressemblent à des grains de maïs soufflé, mais qui sont plus petites et plus minces, a déclaré Harlan. Ils laissent également de petites taches de couleur foncée dans les excréments remplis de sang qu’elles déposent sur les matelas et les meubles. Si vous pouvez toucher l'endroit avec une serviette imbibée d'eau et qu'il a une couleur rouille et rougeâtre, vous regardez probablement une goutte fraîche de matières fécales de punaises de lit, a déclaré Harlan.

Les punaises de lit envahissent souvent de nouvelles zones après y avoir été transportées par des vêtements, des bagages, des meubles ou de la literie. Les créatures ne font pas de distinction entre les maisons sales et propres, ce qui signifie que même les hôtels de luxe peuvent être sensibles aux punaises. Les lieux les plus exposés sont généralement des logements surpeuplés avec un taux de rotation élevé des occupants, tels que des dortoirs, des complexes d'appartements, des hôtels et des refuges pour sans-abri.

Se débarrasser de l'encombrement peut aider à réduire le nombre de cachettes pour les punaises, mais selon le CDC, le meilleur moyen de prévenir les punaises est une inspection régulière des signes d'infestation.

Si vous suspectez une infestation, les experts recommandent de trouver un exterminateur professionnel expérimenté dans le traitement des punaises de lit. Les insecticides pulvérisés sont couramment utilisés pour traiter les infestations et les exterminateurs peuvent également utiliser des méthodes non chimiques, telles que des dispositifs permettant de chauffer une pièce à plus de 50° C (122° F), une température mortelle pour les punaises de lit, selon la clinique Mayo. Selon l'Université du Minnesota, geler des articles infestés pendant quelques jours à des températures inférieures à -18° C peut également permettre aux punaises de rester au repos. Mais vous devrez peut-être jeter des matelas et d’autres meubles très infestés.

En ce qui concerne les pièges, ces méthodes de capture peuvent ne pas être à l'épreuve de toutes les espèces de punaises de lit. Les chercheurs ont constaté que, même si les espèces de punaises de lit communes et tropicales ont les pieds velus, C. hemipterus a les poils plus denses, faisant de cet insecte tropical un grimpeur expert sur des surfaces glissantes. Dans l'étude détaillée du 15 mars 2017 dans le Journal of Economic Entomology, les chercheurs ont découvert que les punaises tropicales adultes étaient beaucoup plus efficaces pour échapper aux pièges à écueils traditionnels, qui maintenaient la plupart des punaises communes de l'étude.

Les insecticides pourraient aussi avoir du pain sur la planche: les entomologistes savent que la punaise de lit courante a développé une résistance à certains insecticides typiques tels que ceux contenant certains produits chimiques pyréthroïdes comme la deltaméthrine, selon Entomology Today. La deltaméthrine paralyse apparemment le système nerveux d'un insecte, selon l'Université Cornell.

Il s'avère que, C. lectularius est également en train de former une résistance à d'autres insecticides, selon une étude publiée en ligne le 10 avril 2017 dans le Journal of Economic Entomology. Les chercheurs, de l’Université Purdue, ont découvert que trois populations de punaises de lit sur dix recueillies sur le terrain présentaient une sensibilité beaucoup moins grande au chlorfénapyr, et cinq des dix populations présentaient une sensibilité réduite à la bifenthrine, selon un article paru dans Entomology Today. Les scientifiques ont défini la "sensibilité réduite" comme une population dans laquelle plus de 25% des mendiants ont survécu après sept jours d'exposition à l'insecticide en question.

"Dans le passé, les punaises de lit ont montré à maintes reprises leur capacité à développer une résistance aux produits dont la maîtrise était trop importante. Les conclusions de la présente étude montrent également des tendances similaires en ce qui concerne le développement de la résistance au chlorfénapyr et à la bifenthrine chez les punaises de lit", a expliqué la chercheuse Ameya Gondhalekar, Professeur assistant de recherche au Centre de lutte contre les nuisances en milieu urbain et industriel de Purdue, a déclaré dans le communiqué Entomology Today. "Compte tenu de ces constatations et du point de vue de la gestion de la résistance aux insecticides, la bifenthrine et le chlorfénapyr devraient être intégrés à d'autres méthodes utilisées pour éliminer les punaises de lit afin de préserver leur efficacité à long terme."

Ressources additionnelles

  • Programme de lutte antiparasitaire intégrée de New York: Lignes directrices pour la prévention et la gestion des punaises de lit dans les refuges et les installations de vie en groupe
  • Centres de contrôle et de prévention des maladies: punaises de lit
  • Purdue University Extension Service: Punaises de lit


Supplément Vidéo: Tuto: 3mn pour savoir si vous avez des punaises de lit.




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