Buzz Off: Une Modification Génétique Pourrait «Désamorcer» Les Moustiques

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Les scientifiques découvrent une solution génétique aux moustiques vecteurs de maladies.

Les piqûres de moustiques sont irritantes et irritantes, mais elles peuvent aussi être dangereuses. Du paludisme à la dengue, en passant par la fièvre jaune, en passant par le zika, les maladies transmises par les moustiques touchent chaque année des milliards de personnes dans le monde entier, provoquant parfois des symptômes débilitants.

Une stratégie utilisée par les experts pour lutter contre ces maladies est la réduction des populations de moustiques. Mais les pesticides comportent des risques pour la santé humaine et l'utilisation prolongée de ces poisons peut entraîner une résistance des moustiques, rendant les toxines moins efficaces.

Cependant, une autre solution permettant de résoudre le problème au niveau génétique pourrait bientôt devenir une réalité.

Les scientifiques modifient génétiquement les moustiques agissant en tant que vecteurs - organismes transmettant un agent infectieux - afin de perturber les cycles de reproduction et d'infection des insectes par le biais de traits que les moustiques transmettraient ensuite aux générations futures. [10 choses étonnantes que les scientifiques viennent de faire avec CRISPR]

L'un des outils les plus puissants d'édition de gènes de l'arsenal des scientifiques est la technologie CRISPR, qui cible de petits brins d'ADN répétitifs en utilisant une protéine connue sous le nom de Cas9 pour couper les brins d'ADN. CRISPR, prononcé «bac à légumes», est l’acronyme de «répétition palindromique courte en grappes régulièrement intercalées», qui décrit le type de séquences d’ADN visées par la technique.

En exploitant CRISPR, les chercheurs ont pu éditer des gènes chez des souris, des mouches des fruits et même des cellules humaines avec une précision sans précédent. Et récemment, les scientifiques ont modifié les génomes de Aedes aegypti moustiques afin que les cellules de ces insectes produisent la protéine Cas9 requise par les techniques CRISPR. Cela a permis aux scientifiques d'effectuer une chirurgie génétique très ciblée.

Leurs premiers efforts ont été axés sur la perturbation des gènes contrôlant les caractéristiques physiques de l'insecte, en créant des caractéristiques très visibles et faciles à suivre.

Les yeux blancs de ce moustique  <i>Aedes aegypti i> sont le résultat de modifications de son génome, effectuées à l'aide d'une protéine produite dans les cellules de l'insecte.

Les yeux blancs dans cette Aedes aegypti Les moustiques résultaient de modifications de son génome, effectuées à l'aide d'une protéine produite dans les cellules de l'insecte.

Crédit: Michelle Bui / Université de Californie, Riverside

Les chercheurs ont modifié le génome des moustiques pour modifier les traits liés à l'alimentation en sang, à la fuite et à la vision, produisant des moustiques ayant des yeux blancs au lieu de noirs, des ailes malformées ou une trompe ne pouvant pas saigner. D'autres auteurs ont rapporté que d'autres altérations génétiques des moustiques avaient provoqué une couleur jaune du corps et des yeux ou des membres en plus.

En comparaison, les mutations introduites dans des souches de moustiques ne produisant pas la protéine Cas9 avaient moins de succès et les moustiques avaient moins de chances de survivre, ont découvert les chercheurs.

La modification génétique de moustiques pour produire la protéine Cas9 - un composant clé de l'édition de gènes CRISPR - au sein de leurs propres cellules jette les bases pour que les scientifiques puissent modifier plus efficacement des zones spécifiques du génome des moustiques, selon l'étude. Cela pourrait aider les chercheurs à tracer un chemin plus rapide vers des stratégies basées sur l'ADN pour gérer la manière dont les moustiques se nourrissent et se reproduisent, afin de maîtriser les populations d'insectes propagateurs de maladies, ont conclu les auteurs de l'étude.

Les résultats ont été publiés en ligne le 14 novembre dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences.

Article original sur Science en direct.


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