Un Médicament Qui Combat Les Parasites Peut-Il Également Aider À L'Autisme?

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Un médicament utilisé pour traiter la maladie du sommeil peut améliorer temporairement certains des symptômes du trouble du spectre de l'autisme chez les garçons.

Une nouvelle étude révèle qu'un médicament âgé de 101 ans, souvent utilisé pour traiter des infections parasitaires en Afrique, pourrait soulager certains des symptômes du trouble du spectre de l'autisme (TSA) chez les enfants.

Cependant, les chercheurs recommandent la prudence face aux résultats préliminaires du médicament, appelé suramine. L'étude était extrêmement petite et ne concernait que des garçons, à qui une seule dose du médicament avait été administrée.

L’étude était bien conçue, mais les résultats ne suggèrent pas nécessairement que la suramine fonctionne pour traiter l’autisme, a déclaré le Dr Jay Gargus, directeur du Centre pour la recherche et la traduction en autisme à l’Université de Californie à Irvine, qui ne participait pas au l'étude. [Au-delà des vaccins: 5 choses qui pourraient vraiment causer l'autisme]

"Je ne pense pas que la suramine soit la partie importante du papier", a déclaré Gargus. "Ce qui est important dans l'article, c'est comment l'auteur décrit soigneusement le type de mesures qu'il va prendre, comment il va le faire, comment il va se débrouiller pour comprendre ce que font ces drogues."

Néanmoins, les premiers résultats sont encourageants, a déclaré le Dr Robert Naviaux, chercheur principal de l’étude, professeur de génétique et codirecteur du Centre des maladies mitochondriales et métaboliques de l’Université de Californie à San Diego. "Un seul traitement avec de la suramine à faible dose était sans danger et a entraîné une amélioration significative des principaux symptômes et du métabolisme associés aux TSA", a déclaré Naviaux dans un communiqué.

Étude sur la suramine

L'étude comprenait 10 garçons atteints de TSA âgés de 5 à 14 ans. Cinq d'entre eux ont reçu une seule perfusion de suramine à faible dose et cinq ont reçu un placebo. L'étude était à double insu, ce qui signifie que ni les participants ni les chercheurs ne savaient lesquels des participants avaient reçu le médicament et lesquels avaient reçu le placebo.

Après le traitement, les garçons du groupe suramine ont montré des améliorations dans leur communication sociale, leur parole et leur langage. Ils se sont montrés plus calmes et plus concentrés, ont montré moins de comportements répétitifs et moins besoin d'utiliser leurs capacités d'adaptation, ont déclaré les chercheurs. Ces différences ont été documentées à l'aide de techniques d'observation, d'entretiens et de questionnaires.

Les rapports des parents des garçons suggèrent que les cinq garçons qui ont reçu de la suramine se sont améliorés pendant trois semaines, puis ont progressivement diminué pour atteindre leur niveau de base initial au cours des trois prochaines semaines, ont indiqué les chercheurs de l'étude.

"Nous avons eu quatre enfants non verbaux dans l'étude", a déclaré Naviaux, ajoutant que les deux personnes qui avaient reçu de la suramine avaient prononcé les premières phrases de leur vie environ une semaine après le traitement. Cela n'a pas été le cas chez les deux enfants non verbaux étant donné le placebo, a déclaré Naviaux.

De plus, les garçons qui ont reçu de la suramine ont fait plus de progrès au cours de leurs programmes d'orthophonie et d'ergothérapie que les garçons ayant reçu le placebo, a déclaré Naviaux.

Comment fonctionne la suramine

Les fabricants allemands de colorants, Frederich Bayer and Co., ont développé la suramine en 1916, l'appelant initialement Bayer 205. Le médicament s'est révélé efficace contre les parasites qui causent la maladie du sommeil en Afrique.

La suramine agit en empêchant certaines molécules de se lier à des protéines appelées "récepteurs purinergiques", présentes sur toutes les cellules du corps. L'idée de Naviaux est que les cellules stressées libèrent certaines molécules, lesquelles se lient ensuite aux récepteurs purinergiques et altèrent le fonctionnement cellulaire.

Bien que la cause de l'autisme ne soit pas clairement définie, cette maladie pourrait être provoquée, en partie, par une altération de la communication entre les cellules du cerveau, des intestins et du système immunitaire, a-t-il déclaré. Parmi les autres causes probables, citons des facteurs génétiques et environnementaux, a-t-il déclaré.

Chez les personnes atteintes d'autisme, la suramine peut empêcher les molécules de se lier aux récepteurs purinergiques et laisser les cellules fonctionner plus normalement, a déclaré Naviaux. [10 choses que vous ignoriez sur le cerveau]

Des études antérieures sur des souris présentant des caractéristiques de l'autisme ont montré que le médicament atténuait certains symptômes de la maladie. Par exemple, chez une souris âgée de 6 semaines présentant des traits d'autisme, la suramine a amélioré le comportement social, le métabolisme et la coordination motrice, selon une étude de 2013 publiée dans la revue PLOS ONE.

Dans une autre étude publiée en 2014 dans la revue Translational Psychiatry, des souris adultes traitées à la suramine ont montré une amélioration des comportements sociaux et du métabolisme, mais aucune amélioration de leurs capacités motrices.

Réactions et préoccupations

D'autres chercheurs appellent les idées de Naviaux sur le rôle des récepteurs purinergiques dans l'autisme une "hypothèse émergente", mais disent que c'est une "façon créative de penser" des processus moléculaires à la base de l'autisme, a déclaré Gargus.

Gargus a noté plusieurs limitations dans l'étude. Par exemple, les cinq garçons du groupe suramine ont développé une éruption cutanée temporaire, mais aucun dans le groupe placebo ne l’a fait. Il est possible que les parents du groupe suramine aient remarqué cela et aient compris que leur enfant avait reçu le médicament, par inadvertance en "dénudant l'aveuglette" de l'étude, a déclaré Gargus. Les chercheurs ont également mentionné cela comme une limitation possible de l'étude.

De plus, les garçons du groupe placebo ont montré très peu d'amélioration - une anomalie dans les tests neurocomportementaux, parce que l'effet placebo est généralement fort et que le groupe sous placebo montre une sorte d'amélioration, a déclaré Gargus.

Gargus a ajouté qu'étant donné le nombre de tests dans l'étude, il n'est pas surprenant que le groupe autisme obtienne de meilleurs résultats que le groupe placebo sur certaines des mesures. "Si vous donnez suffisamment de gammes, l'une d'elles finira probablement par vous montrer un effet significatif", a déclaré Gargus à WordsSideKick.com. [Comportement typique des tout-petits ou TDAH? 10 façons de dire]

La suramine n’est pas approuvée pour traiter les TSA par la US Food and Drug Administration, et le médicament n’est pas disponible dans le commerce. Naviaux a déposé une demande de brevet relative à la thérapie antipurinergique pour les TSA et les troubles associés, et deux des auteurs de l'étude ont des liens avec des sociétés pharmaceutiques.

L'étude a été publiée en ligne le 26 mai dans la revue Annals of Clinical and Translational Neurology.

Article original sur WordsSideKick.com.


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