Young Blood Peut-Il Vraiment Aider À Traiter La Maladie D'Alzheimer?

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Injecter le plasma sanguin de jeunes en bonne santé à des personnes atteintes de la maladie d'alzheimer pourrait être sûr, mais tous les experts ne sont pas derrière l'idée.

Injecter le plasma sanguin de jeunes en bonne santé à des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer semble sans danger, et cette pratique pourrait même entraîner de légères améliorations du fonctionnement quotidien des patients atteints de la maladie d'Alzheimer, suggère un nouveau petit essai.

Mais tous les experts ne se rangent pas derrière cette technique et soutiennent plutôt que la science n’est tout simplement pas encore là pour la soutenir.

Cela fait un peu (bien, beaucoup) de la science-fiction: donner du sang jeune aux personnes âgées afin d’inverser les cicatrices du vieillissement et de la maladie. En effet, le concept est plus spéculatif que la plupart des scientifiques qui parviennent à la phase de test humain. Personne ne sait pourquoi le sang neuf peut aider à améliorer une maladie dégénérative comme la maladie d'Alzheimer, et la grande majorité des recherches ont été menées jusqu'à présent sur des rongeurs. Si cela fonctionne - et c'est loin d'être certain -, on ne sait pas trop pourquoi.

"C'est en dehors de la boîte", a déclaré la Dre Sharon Sha, neurologue à la Faculté de médecine de l'Université de Stanford, qui a dirigé le nouvel essai sur la sécurité du traitement. L’équipe de recherche n’exprime pas grand-chose au sujet d’un remède contre la démence, a déclaré Sha à WordsSideKick.com, mais souhaite plutôt faire avancer la recherche en sachant qu’elle est sans danger pour les humains. [6 grands mystères de la maladie d'Alzheimer]

Échange de sang

Les résultats de la nouvelle étude, présentée le 4 novembre par les chercheurs lors de la dixième assemblée annuelle des essais cliniques sur la maladie d'Alzheimer à Boston, étaient axés sur les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer légère ou modérée. Dans la première partie de l'essai, neuf patients ont reçu soit une perfusion de plasma sanguin (la partie claire du sang contenant des facteurs de coagulation et des cellules immunitaires, mais pas de globules rouges), soit un placebo toutes les quatre semaines. Ils ont ensuite passé six semaines sans traitement et sont retournés dans les quatre dernières semaines pour recevoir le plasma ou le placebo - tout ce qu'ils n'avaient pas reçu la première fois. Ni les chercheurs ni les patients ne savaient quel traitement ils recevaient à un moment donné. Les patients ont passé des évaluations cognitives avant et après chaque partie de l’essai. Ils ont également évalué leurs capacités de vie quotidienne, telles que leur capacité à payer des factures ou à tenir un carnet de chèques, avant et après les traitements.

Au cours de la seconde moitié de l’essai, neuf autres patients ont subi des évaluations de base du fonctionnement cognitif et quotidien, ont reçu quatre semaines de perfusions plasmatiques hebdomadaires, puis ont subi une nouvelle série d’évaluations.

Selon Sha, l'objectif principal de l'étude était de s'assurer que les traitements au plasma étaient sans danger. Le plasma est déjà utilisé pour des affections dans lesquelles le corps a perdu beaucoup de sang ou a besoin d'aide pour la coagulation, mais il peut parfois déclencher des démangeaisons ou des réactions immunitaires, a déclaré Sha. Une autre préoccupation était de savoir si les transfusions de plasma augmenteraient la tension artérielle des patients.

Les chercheurs ont constaté qu'il n'y avait aucune preuve d'effets secondaires négatifs du traitement. Et ils ont trouvé des allusions alléchantes que cela pourrait aussi être utile: Même si les traitements au plasma ne modifiaient pas les scores des patients aux tests cognitifs, les patients montraient une légère amélioration de leur capacité à fonctionner quotidiennement.

Problèmes de timing

L'étude n'a pas vraiment été conçue pour rechercher des résultats détaillés, a déclaré Sha, a expliqué Sha. Par conséquent, il est difficile de comprendre pourquoi des améliorations ont été apportées au fonctionnement quotidien, mais non à la capacité de raisonnement. Il est possible que les mesures cognitives utilisées par l'équipe aient été trop larges ou que le délai de quatre semaines de l'étude ait été trop court, a-t-elle déclaré. Ou peut-être que les traitements ne font tout simplement pas grand-chose pour les capacités cognitives, ni même pour les capacités fonctionnelles.

"Le fait que nous ayons constaté une amélioration des capacités fonctionnelles est excitant et prometteur, mais cela ne signifie pas pour autant que cela améliore les capacités fonctionnelles", a déclaré Sha. Pour cela, les chercheurs ont besoin d'un essai plus vaste sur l'homme, couvrant une période plus longue, a-t-elle déclaré.

Mais tous les chercheurs ne pensent pas que les transfusions de sang jeune conduiront à des traitements médicaux significatifs. La nouvelle étude ne prouve ni avantage ni sécurité, a déclaré Irina Conboy, professeur de bio-ingénierie à l'Université de Californie à Berkeley.

Pour Conboy, qui n'a pas participé à la recherche, des essais sur des sujets humains plus vastes sont prématurés. L'étude menée par Sha et ses collègues était trop courte pour déterminer les avantages ou les inconvénients des transfusions, a-t-elle déclaré. En outre, la décision d'effectuer des transfusions pendant seulement quatre semaines semble arbitraire, a déclaré Conboy à WordsSideKick.com, et les patients n'ont pas été suivis suffisamment longtemps pour déceler des effets indésirables à long terme, tels que le développement de problèmes auto-immuns, pouvant durer des années. [11 faits surprenants sur le système immunitaire]

"Comment savez-vous qu'après cinq semaines, vous ne verriez aucune amélioration ni quelque chose de vraiment mauvais, comme des effets secondaires?" Dit Conboy. "Pourquoi as-tu fait quatre semaines et puis tu t'es arrêté?"

Mécanisme mystère

L'idée de transfuser du sang neuf dans de vieux corps remonte aux années 1950, lorsque les chercheurs fixaient chirurgicalement deux animaux (généralement des rats) afin qu'ils partagent un flux sanguin - un processus appelé parabiose. Cette méthode a souvent été utilisée pour étudier le métabolisme. Plus récemment, les scientifiques se sont intéressés à l'utilisation de la parabiose pour comprendre et tenter de ralentir le vieillissement. En 2012, par exemple, des travaux de recherche menés par l'Université de Cambridge ont montré que le fait de lier le flux sanguin de souris âgées à de jeunes souris avait entraîné la formation de nouvelle myéline dans le système nerveux central des souris âgées. La myéline est la membrane graisseuse qui entoure les cellules nerveuses et leur permet de conduire l'électricité rapidement. Comme la myélinisation diminue avec l'âge et dans les maladies chroniques telles que la sclérose en plaques, les chercheurs espéraient pouvoir isoler quelque chose dans le sang jeune qui entraîne la remyélinisation dans le cerveau âgé.

Les nouveaux essais sur Alzheimer sont le fruit d'une étude menée par Tony Wyss-Coray, neuroscientifique à Stanford et fondateur de la startup Alkahest, qui vise à trouver dans le sang les facteurs favorisant la régénération des tissus. Alkahest était responsable de l'essai humain en cours, en collaboration avec le laboratoire de Sha's Stanford. Plus tôt cette année, dans la revue Nature, Wyss-Coray et ses collègues ont rapporté que l'administration de plasma de sang de cordon ombilical humain à de vieilles souris améliorait la fonction de l'hippocampe, une région du cerveau impliquée dans la mémoire et le raisonnement spatial, chez la souris. L'étude a également révélé une augmentation d'un facteur sanguin appelé inhibiteur tissulaire des métalloprotéinases 2 (TIMP2) dans le cerveau des souris transfusées, suggérant un potentiel coupable de l'amélioration.

TIMP2 n'est pas la seule possibilité, cependant. Une autre étude de l'équipe de Wyss-Coray, celle-ci publiée dans la revue Nature Medicine en 2014, a révélé des améliorations similaires de la fonction cognitive chez des souris âgées recevant du sang de jeunes souris, en partie à cause de l'activation d'une protéine appelée Creb, ou protéine de liaison à l'élément de réponse AMP cyclique. C'est peut-être une combinaison de facteurs, pas seulement une protéine à tout faire, qui fait la différence, a déclaré Sha. [Prolonger la vie: 7 façons de vivre après 100 ans]

Mais Conboy a noté que ces études sur des animaux utilisaient des souris plus âgées, mais pas des personnes âgées. Ces études équivalaient à tester les transfusions chez des humains en bonne santé, âgés de 60 ans et non atteints de démence, a-t-elle déclaré. Il existe des modèles animaux de la maladie d'Alzheimer, y compris des souris génétiquement modifiées, mais les tests utilisant ces modèles n'ont pas encore été effectués, a déclaré Conboy. Les résultats de l'équipe de Wyss-Coray n'ont pas non plus été reproduits par des groupes de recherche extérieurs.

"Généralement, avant de commencer toute procédure d'essais cliniques, nous travaillons avec des animaux modelant cette maladie particulière, ce qui n'a pas été fait dans ce cas", a déclaré Conboy. La prochaine étape devrait être de reproduire le travail de la souris, pas de nouveaux tests sur l'homme. Ses recherches, a-t-elle ajouté, ont révélé que les perfusions de sang jeune ne suffisent généralement pas à modifier la physiologie des vieux corps. Dans les cellules plus anciennes, de nombreuses protéines et molécules sont surproduites, et celles-ci doivent être régulées à la baisse pour que le traitement apporte un bénéfice thérapeutique, a déclaré Conboy. Le sang jeune ne peut à lui seul vaincre ces effets de l'âge.

Wyss-Coray et son équipe, par contre, pensent qu'il existe une sorte de pouvoir anti-âge dans le sang des jeunes. En fin de compte, l'objectif est de trouver ces facteurs et de les recréer sous forme de médicament, a déclaré Sha. "Je pense que nous ne voudrions pas compter sur la population jeune" pour donner du sang aux personnes âgées, a-t-elle déclaré.

"Il y a de l'espoir et les gens y travaillent", a déclaré Sha. "Ce n'est pas encore la réponse."

Article original sur WordsSideKick.com.


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