Cas D'Éléphantiasis Imputables À Une Cause Inattendue

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Dans l’ouest de l’ouganda, un groupe de cas d’éléphantiasis n’était pas dû à une infection parasitaire, mais plutôt à une exposition prolongée au sol volcanique.

L'éléphantiasis, une maladie rare qui a tendance à toucher les habitants des régions tropicales du monde, a longtemps été considéré comme dû à une infection parasitaire. Mais une nouvelle étude montre que la maladie peut avoir une autre cause: des cristaux tranchants trouvés dans certains sols.

Dans l'éléphantiasis, les membres d'une personne deviennent décolorés et gonflés de liquide. Ils peuvent gonfler à des tailles énormes, ressemblant aux membres d'un éléphant. La cause la plus courante de cette affection est une infection parasitaire transmise par un moustique appelée filariose lymphatique, au cours de laquelle des vers microscopiques envahissent les ganglions lymphatiques et les vaisseaux du corps, provoquant le gonflement.

Cependant, en 2014 et 2015, deux épidémies intenses d'éléphantiasis ont été signalées dans l'ouest de l'Ouganda, une région où il n'est pas connu que soient hébergés ces vers. [Les 10 parasites les plus diaboliques et dégoûtants]

En effet, lorsque le ministère ougandais de la Santé a enquêté sur l'épidémie, l'agence a identifié une autre cause d'éléphantiasis: une maladie appelée podoconiosis. Et ce que l’on pensait être une épidémie de maladie parasitaire en était loin; Au contraire, les symptômes de la podoconiose s'accumulent lentement au fil des décennies pour se transformer progressivement en éléphantiasis, a indiqué l'étude.

"Les gens peuvent souffrir de podoconiose, une maladie non infectieuse, pendant des décennies avant qu'il ne devienne évident qu'ils développent l'éléphantiasis", a déclaré dans un communiqué la docteure Christine Kihembo, auteure principale de l'étude, épidémiologiste de terrain au ministère de la Santé. "Beaucoup de personnes touchées dans l'ouest de l'Ouganda souffraient probablement silencieusement sans aide depuis plus de 30 ans".

En septembre 2015, Kihembo et son équipe se sont rendus dans la région pour tenter de comprendre pourquoi les personnes atteintes contractaient la maladie. Leurs conclusions ont été publiées lundi (10 avril) dans le journal américain de médecine tropicale et d'hygiène.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné 52 personnes présentant un gonflement dur et asymétrique des deux jambes pendant au moins un mois, ainsi que d’autres symptômes importants, tels que des démangeaisons ou des brûlures aux jambes, des orteils rigides et une peau "apparence, les chercheurs ont écrit dans l'étude.

Ils ont fait des analyses de sang et ont éliminé le cas habituel de ce gonflement, l’infection parasitaire appelée filariose lymphatique. Chez 40 des 52 personnes présentant des symptômes, l'infection parasitaire n'a pas été trouvée. Les chercheurs ont donc conclu que ces 40 personnes étaient probablement l’autre cause du gonflement, la podoconiosis.

Mais qu'est-ce qui cause la podoconiose? Pour répondre à cette question, les chercheurs se sont penchés sur le sol.

Selon une étude, une exposition prolongée au sol volcanique pourrait causer une podoconiosis. Quand une personne passe beaucoup de temps à marcher pieds nus sur un sol volcanique, des cristaux de minéraux pénètrent dans la plante de ses pieds. Ces cristaux pénètrent dans le système lymphatique et l’endommagent. Le système lymphatique, qui comprend les ganglions lymphatiques, est un réseau de tissus et d'organes qui aident à débarrasser le corps des déchets. Lorsque le système est endommagé, un liquide clair appelé lymphe, contenant des globules blancs, peut s'accumuler, provoquant le gonflement caractéristique de l'éléphantiasis.

Les entretiens avec les participants ont révélé aux chercheurs qu'environ la moitié d'entre eux étaient des agriculteurs. Selon les chercheurs, environ les deux tiers de ces agriculteurs ne portaient jamais de chaussures pendant l’agriculture et les deux tiers n’avaient jamais lavé le sol pendant la journée. En revanche, la plupart des membres du groupe témoin portaient des chaussures lorsqu'ils travaillaient dans l'agriculture. Cependant, le fait de ne pas porter de chaussures à la maison était également associé au développement de la maladie.

Les chercheurs ont écrit que l'agriculture aux pieds nus était fortement associée au développement de la maladie.

En effet, les chercheurs ont recommandé qu'à l'avenir, les villageois reçoivent des chaussures pour les aider à réduire leur risque de développer la maladie invalidante.

Publié à l'origine sur Science en direct.


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