Plus C'Est Gros, Mieux On S'En Va

{h1}

Il y a plus d'avantages que d'inconvénients d'évolution à être grand, et les espèces de mammifères ont tendance à développer de plus grandes tailles corporelles avec le temps.

Ce n'est pas facile d'être petit, et il s'avère que pour les mammifères, il y a plus de pros d'évolution que d'inconvénients à être gros, les espèces ayant tendance à développer des corps plus grands avec le temps.

Aaron Clauset de l'Institut de Santa Fe et Douglas Erwin du Muséum national d'histoire naturelle de Washington, D.C., ont créé le modèle informatique le plus précis jamais conçu pour prévoir l'évolution de la taille des corps des espèces de mammifères. À l'aide de données sur les fossiles datant d'il y a 60 millions d'années pour préciser la forme du modèle, ils ont été en mesure de reproduire avec précision la distribution de 4 000 tailles de corps de mammifères connues au cours des 50 000 dernières années. De manière cruciale, leur modèle suppose que, lorsqu'une nouvelle espèce apparaît, sa taille est en moyenne légèrement plus grande que celle de son ancêtre.

Alors pourquoi tous les mammifères ne sont-ils pas aussi gros que les éléphants?

Parce qu'il y a une force opposée au travail, a déclaré Clauset. Alors que l'évolution favorise les grandes créatures, l'extinction semble favoriser les petites. Plus la taille du corps d'une espèce est grande, plus elle est susceptible de disparaître.

"La tendance de l'évolution à créer des espèces plus grandes est contrebalancée par la tendance de l'extinction à les tuer", a déclaré Clauset. WordsSideKick.com. "La répartition des tailles dans le temps est stabilisée car ces processus s'équilibrent."

Le modèle confirme une idée mise de l'avant il y a plus de 100 ans. Bien que cette étude ne concerne que les espèces de mammifères, les chercheurs pensent que cet effet est vrai pour la plupart des types d'animaux.

Plus c'est gros, mieux c'est

Il y a un certain nombre d'avantages qu'un corps plus grand pourrait donner à une espèce.

Peut-être qu'être plus grand permet aux animaux d'échapper plus facilement aux prédateurs - plus une créature est grande, plus il est difficile pour un attaquant de la maîtriser.

Et être plus grand permet d'avoir un tampon si les ressources deviennent rares, puisqu'un corps plus grand peut stocker plus de réserves. Par exemple, un humain peut rester quelques jours sans manger, mais une petite musaraigne mourrait beaucoup plus tôt.

Un autre avantage de taille plus importante est la possibilité de voyager plus loin et donc de couvrir un plus large éventail de ressources.

Enfin, les gros corps retiennent mieux la chaleur, car il faut plus de temps pour que la chaleur précieuse se déplace du centre de l'animal à ses extrémités et se dissipe. Donc, être considérable protège contre le gel.

Inconvénients

Être lourd vient aussi avec ses inconvénients, cependant.

En général, un animal de plus grande taille a plus de besoins - il doit manger plus de nourriture et d’eau pour maintenir sa masse accrue, et il a généralement besoin d’un habitat plus petit pour rassembler ces ressources.

Et une taille corporelle plus petite peut également être une aubaine pour se cacher des prédateurs.

Et dans certains cas particuliers, être petit est tellement un avantage que la balance penche dans l’autre sens et que l’évolution favorise les tout-petits.

Par exemple, les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures, qui étaient en moyenne plus grands.

"L'ancêtre commun aux oiseaux est Archaeopteryx, qui mesurait environ un demi-mètre de long", a déclaré Clauset. "La plupart de ses descendants, cependant, sont beaucoup plus petits, peut-être parce qu'il est plus facile de voler si vous n'êtes pas très gros."

Il existe de nombreux détails sur les forces à l'origine de ces tendances que les scientifiques doivent encore déterminer.

"Ce qui est intéressant, c'est que nous ne comprenons vraiment pas fondamentalement pourquoi certains de ces facteurs dominent dans certaines situations, mais pas dans d'autres", a déclaré Clauset. "Heureusement, notre modèle montre qu'ensemble, ils ont un effet relativement direct sur le nombre de tailles d'espèces d'une taille ou d'une autre."

Meilleur modèle

L’idée selon laquelle les espèces grandissent avec le temps n’est pas nouvelle: elle remonte au 19ème siècle. Le paléontologue et anatomiste du siècle, Edward Cope, décrivit avoir vu cette tendance, et la tendance possible s'appellera plus tard Cope's Rule

Mais le nouveau modèle est le premier à montrer comment le régime de Cope s'accorde avec d'autres processus évolutifs chez les mammifères.

"Ce qui est novateur dans notre travail, c'est que nous combinons de nombreuses idées antérieures sur l'évolution de la taille des espèces dans un cadre quantitatif unique qui peut être directement testé à l'aide de données empiriques", a déclaré Clauset. "Dans le passé, les travaux théoriques ont été liés aux données uniquement qualitativement."

Le modèle des chercheurs prend en compte à la fois la dérive évolutive vers une plus grande taille corporelle, le biais d'extinction contre les plus gros corps et le fait qu'il semble exister une taille corporelle minimale de mammifère: aucune espèce de mammifère ne peut exister en dessous de 2 grammes (0,07 once). Il s'agit de la taille des plus petits mammifères connus - la chauve-souris bourdon et la musaraigne étrusque - dont les taux métaboliques sont parmi les plus élevés chez les mammifères.

  • Galerie: Les plus grandes bêtes du monde
  • Conseils pour sauver les plus gros animaux de la Terre
  • Les dangers d'être énorme: Pourquoi les grandes créatures disparaissent


Supplément Vidéo: Keblack - Tchop (clip officiel).





Découvertes Scientifiques

Recherche


Nouvelles De La Science




Catégories Populaires


FR.WordsSideKick.com
Tous Droits Réservés!
La Reproduction De Tout Permis Seulement Prostanovkoy Lien Actif Vers Le Site FR.WordsSideKick.com

© 2005–2019 FR.WordsSideKick.com