Si Le Soleil Est À 93 Millions De Kilomètres, Pourquoi Ne Pouvons-Nous Pas Le Regarder Directement?

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Au cours de l'éclipse solaire du mois prochain, vous serez peut-être tenté de regarder directement le soleil, mais vous ne devez absolument pas le faire sans la protection oculaire appropriée.

Au cours de la Grande Éclipse totale de Soleil américaine du mois prochain, vous serez peut-être tenté de regarder l'événement historique en regardant directement le soleil, mais vous ne devez absolument pas le faire sans la protection oculaire appropriée, estiment les experts.

En effet, même si le soleil se trouve à quelque 150 millions de kilomètres, il peut quand même causer des lésions oculaires graves, voire parfois irréversibles.

"Même une très courte observation directe du soleil pourrait causer des dommages", a déclaré le Dr Russell Van Gelder, porte-parole clinique de l'American Academy of Ophtalmology (AAO) et directeur du Medicine Eye Institute de l'Université de Washington à Seattle. [Les 8 plus célèbres éclipses solaires de l’histoire]

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Le 21 août 2017, la lune passera entre la Terre et le soleil, provoquant une éclipse totale de soleil visible depuis certaines parties des États-Unis, le long d'un étroit sentier reliant l'Oregon à la Caroline du Sud. Selon la American Astronomical Society (AAS), ce sera la première fois depuis 1918 qu'une éclipse solaire totale sera visible sur l'ensemble du continent américain (de la côte ouest à la côte est). Les personnes extérieures à l'éclipse solaire totale verront une éclipse solaire partielle.

Quel que soit le lieu où vous observez l'éclipse, il est important de ne pas regarder le soleil directement à l'œil nu. Pour comprendre pourquoi, imaginez un enfant utilisant une loupe à l'extérieur pour faire des trous dans le papier. "Le fait de focaliser les rayons du soleil sur un seul point génère beaucoup d'énergie", a déclaré Van Gelder. Et la lentille de votre œil est environ quatre fois plus puissante que le type de loupe avec laquelle un enfant pourrait jouer, a déclaré Van Gelder.

"Si vous prenez un objectif aussi puissant et que vous le dirigez directement vers le soleil, celui-ci devient très puissant" et suffit à graver des trous dans la rétine ou dans les cellules sensibles à la lumière situées à l'arrière de l'œil, Van Gelder a dit.

Les patients atteints de cette maladie, connue sous le nom de rétinopathie solaire, présentent un type de lésion oculaire très caractéristique lors d'un examen. "On dirait que quelqu'un a pris un coup de poing et juste sorti les cellules photoréceptrices de la rétine", a déclaré Van Gelder à WordsSideKick.com.

On pense que ces dommages surviennent lorsque les photons (particules légères) créent des radicaux libres, des molécules hautement réactives qui peuvent "empoisonner" les cellules et les tuer, a déclaré Van Gelder. Les dommages se produisent dans la fovéa, un point de la rétine responsable de la vision centrale nette. En conséquence, les patients atteints de rétinopathie solaire peuvent avoir une vision floue ou un point aveugle central dans leurs yeux, selon l'AAO.

De nombreux patients atteints de rétinopathie solaire récupèrent de leurs symptômes, mais certains ont des problèmes de vision persistants. Par exemple, dans une étude réalisée en 2002 en Angleterre sur 15 patients atteints de rétinopathie solaire après avoir observé une éclipse en 1999, tous les patients sauf deux avaient une vision normale à un examen de la vue 8 à 12 mois plus tard. Néanmoins, même certains patients dont la vision était normale à l'examen oculaire présentaient des symptômes oculaires subtils, tels qu'une petite tache aveugle dans leur vision.

En théorie, une personne pourrait devenir légalement aveugle - vision de 20/200 ou pire - en regardant le soleil. Mais regarder le soleil ne devrait pas entraîner une cécité totale, ou une perte de la vision centrale et périphérique, car la rétinopathie solaire n'endommage généralement pas la vision périphérique, a déclaré Van Gelder.

En raison des dangers, l’AAO recommande aux personnes de ne pas passer tout le temps à regarder directement le soleil avec leurs yeux nus. Il y a une exception à cette règle: si vous êtes sur le chemin d'une éclipse solaire totale, vous pouvez regarder le soleil avec vos yeux nus pendant la brève période où le soleil est dans sa "totalité", ce qui signifie que son visage est lumineux. complètement bloqué par la lune. (La durée de la totalité varie en fonction du lieu où vous visionnez l'éclipse, mais au plus, cet événement durera 2 minutes et 40 secondes, selon l'AAS.)

Mais il existe un moyen de visualiser toute la sécurité des événements d’éclipse solaire à l’aide de «lunettes éclipse» ou de visionneuses solaires portables contenant des filtres solaires, selon l’AAS. Vous devrez utiliser ces lunettes si vous voulez regarder le soleil non éclipsé ou partiellement éclipsé. Les quatre fabricants de lunettes et de visionneuses solaires certifiées Eclipse sont: Rainbow Symphony, American Paper Optics, Thousand Oaks Optical et TSE 17, selon l’AAS.

Il est important de noter que vous ne devriez jamais regarder le soleil à travers une caméra, un télescope ou des jumelles non filtrées, que vous portiez des lunettes à éclipse. C'est parce que ces appareils focalisent les rayons du soleil encore plus que vos yeux, a déclaré Van Gelder, et que cela peut provoquer de graves blessures aux yeux.

RAPPELLES TOI: Regarder directement le soleil, même partiellement couvert par la lune, peut causer de graves lésions aux yeux ou la cécité. JAMAIS Regardez une éclipse solaire partielle sans protection oculaire adéquate. Notre site soeur Space.com propose un guide complet sur la manière de visualiser une éclipse en toute sécurité.

Article original sur Science en direct.


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