Enterrement Du Pèlerin: Un Homme Médiéval Atteint De La Lèpre Honoré À La Mort

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Un homme atteint de la lèpre n'était pas traité comme un exclu, mais recevait plutôt un enterrement traditionnel de pèlerin.

Un jeune homme qui a fait un pèlerinage religieux en Angleterre à la fin du 11ème ou au début du 12ème siècle est finalement mort de la lèpre et a été enterré dans un cimetière d'un hôpital. Des scientifiques qui étudient sa dépouille ont découvert, au moins à sa mort, qu’il n’était pas traité comme un paria, mais qu’il recevait un enterrement traditionnel.

"En fin de compte, nos recherches impliquent plus largement le fait que cela peut aider à remettre en question les idées fausses et de longue date voulant que les personnes atteintes de la lèpre soient traditionnellement proscrites", a déclaré à Live le chercheur principal Simon Roffey, professeur d'archéologie à l'université de Winchester au Royaume-Uni. Science. L’homme qui a été fouillé a reçu l’inhumation d’un pèlerin, c’est-à-dire qu’il a été enterré dans une coquille Saint-Jacques, symbole du pèlerin qui s’est rendu au sanctuaire Saint-Jacques en Espagne.

L'enterrement remet en question les idées fausses modernes selon lesquelles les personnes atteintes de la lèpre étaient rejetées et la maladie liée au péché, a déclaré Roffey. [6 faits étranges sur la lèpre]

Génétique de la lèpre

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), la lèpre est une maladie bactérienne qui provoque des lésions cutanées défigurantes et des lésions nerveuses. La maladie n’est pas si contagieuse; une personne infectée a besoin de contacts répétés avec le liquide nasal ou buccal pour contracter la lèpre, a déclaré le CDC. Cependant, beaucoup de gens craignaient la situation dans le passé, la considérant comme une menace incurable et contagieuse, a déclaré le CDC.

La lèpre remonte à près de 4000 ans et d’autres études suggèrent que le génome de la bactérie qui la cause, Mycobacterium leprae, n'a pas changé de manière significative à cette époque, ont indiqué les chercheurs dans la nouvelle étude. Cela pourrait expliquer le déclin de l'incidence de la lèpre depuis son apogée à l'époque médiévale, alors que les gens se sont progressivement adaptés à la maladie, ont ajouté les chercheurs.

Pour en savoir plus sur l'histoire génétique de la lèpre, Roffey et ses collègues ont examiné le squelette du pèlerin. L’homme avait été enterré au cimetière de l’hôpital de la lèpre Sainte-Marie-Madeleine, à Winchester.

Les scientifiques ont déclaré avoir découvert que l'homme, âgé de 18 à 25 ans au moment de son décès, vivait à une époque où les pèlerinages religieux étaient à leur apogée en Europe. Il n'a probablement pas vécu à Winchester et a peut-être voyagé parce qu'il voulait y mourir, ont-ils déclaré.

Le squelette du pèlerin ne présentait que très peu de signes de lèpre, les lésions étant principalement confinées aux os de ses jambes. Cependant, il souffrait probablement de plusieurs tumeurs dans ses tissus causées par une inflammation et une infection, ont indiqué les chercheurs de l'étude. L'homme pourrait également avoir souffert d'une paralysie faciale à la suite de lésions nerveuses associées à la maladie, ont-ils déclaré.

Souches de lèpre

La majorité des souches de lèpre trouvées dans les restes du cimetière de St. Mary Magdalen provenaient d'une souche génétique appelée 31. Toutefois, la souche particulière trouvée dans les restes du pèlerin appartenait à ce qu'on appelle la lignée 2F, un type de lèpre associé aujourd'hui à cas de l'Asie du centre-sud et de l'ouest.

Bien que d'autres restes fouillés sur le site contenaient également 2F M. leprae souches, la souche de ce pèlerin était génétiquement distincte des autres sur ce site, ont déclaré les scientifiques. [27 maladies infectieuses dévastatrices]

"Cela suggère que l'individu a beaucoup voyagé et est entré en contact avec un large éventail de groupes ethniques", a déclaré Roffey.

Les voyages de l'homme peuvent avoir inclus des voyages en Espagne, suggère la coquille de pétoncle avec laquelle il a été enterré.

La présence de deux types de souche de lèpre différents, 31 et 2F, dans le cimetière peut indiquer que la maladie a été introduite à plusieurs reprises dans le sud de la Grande-Bretagne par les mouvements de pèlerins et de colons, ont écrit les chercheurs dans leur étude.

Le site est également l’un des premiers exemples de lèpre retrouvés en Europe occidentale, avec environ 86% des sépultures présentant des signes squelettiques de lèpre.

Les chercheurs ont toutefois noté qu'ils n'étaient toujours pas certains des origines de l'homme, ni du fait qu'il ait contracté la maladie à l'étranger ou à Winchester. Ils ne savent pas non plus quand il a contracté la maladie, avant ou pendant son pèlerinage, ont-ils déclaré.

L'étude a été publiée aujourd'hui (26 janvier) dans la revue PLOS Neglected Tropical Diseases.

Publié à l'origine sur Science en direct.


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