Les Experts Préviennent Que Les Virus Liés À La Variole Constituent Toujours Une Menace Pour L'Homme

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La variole est éradiquée depuis des décennies, mais d’autres "poxvirus" apparentés sont toujours présents et continuent de présenter un risque pour l’être humain, ont déclaré des experts.

La variole est éradiquée depuis des décennies, mais d’autres "poxvirus" apparentés sont toujours présents et continuent de présenter un risque pour l’être humain, ont déclaré des experts.

En fait, les cas d'infection humaine par des virus appartenant à la même famille que le virus de la variole apparaissent en nombre croissant.

De plus, ces dernières années, les chercheurs ont découvert plusieurs poxvirus jamais vus auparavant qui causent des maladies chez l'homme. Dans un cas, une femme en Alaska qui pensait avoir eu une morsure d'araignée s'est révélée infectée par un nouveau poxvirus, et les médecins n'ont jamais déterminé comment elle avait été infectée.

"Les poxvirus continuent de représenter une menace", a déclaré le Dr Brett Petersen, médecin au Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) sur le poxvirus et la rage, lors d'une conférence sur les maladies infectieuses, IDWeek, tenue à San Diego ce mois-ci. Pour cette raison, il existe un "besoin de vigilance constante et d'une surveillance accrue" pour les cas de poxvirus, a déclaré Petersen. [Les 9 virus les plus meurtriers sur Terre]

Les poxvirus sont des virus de forme ovale ou en forme de brique avec un génome important, selon le CDC. Les infections à poxvirus causent généralement des lésions cutanées ou des éruptions cutanées. Peut-être le poxvirus le plus célèbre, le virus variolique, est-il à l'origine de la variole, une maladie extrêmement contagieuse et parfois mortelle qui a été déclarée éradiquée du monde en 1980 grâce à une campagne de vaccination mondiale, selon l'Organisation mondiale de la Santé. (L'éradication signifie que les cas de la maladie ne surviennent plus naturellement nulle part dans le monde.)

Mais après l’éradication de la variole, les chercheurs ont constaté une augmentation des cas de certaines autres maladies causées par les poxvirus. En particulier, il y a eu une augmentation des cas de monkeypox, qui est étroitement liée à la variole; les deux appartiennent à la famille des poxvirus appelée orthopoxvirus. (Les deux maladies ont des symptômes similaires, mais le monkeypox est moins mortel que la variole: le taux de mortalité pour le monkeypox est de 10%, contre 30% pour la variole.)

Les cas humains de monkeypox se produisent principalement en Afrique centrale et occidentale et le virus est transmis à l'homme par les fluides des transporteurs d'animaux, y compris les rongeurs et les primates.

Dans une étude publiée en 2010 dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, des chercheurs ont constaté que depuis l'éradication de la variole, les cas de monkeypox avaient été multipliés par 20 en République démocratique du Congo, contre moins d'un cas par 10 000 habitants en République démocratique du Congo. dans les années 80, à environ 14 cas pour 10 000 habitants en 2006-2007. [27 maladies infectieuses dévastatrices]

D'autres pays africains ont également connu une augmentation du monkeypox. Au cours du mois dernier, 36 cas suspects de monkeypox ont été signalés au Nigeria, selon The Conversation. En cas de confirmation, les cas seraient les premiers dans le pays depuis 1978.

Les médecins du monde occidental ont également des raisons d'être à l'affût du monkeypox et des poxvirus apparentés. En 2003, les États-Unis ont connu une épidémie de monkeypox liée à une cargaison d’animaux en provenance du Ghana. Au total, près de 50 cas confirmés ou probables de monkeypox ont été signalés dans six États américains au cours de l'épidémie, selon le CDC. "Ces maladies ne sont jamais aussi loin que nous le pensons", a déclaré Petersen.

Les chercheurs continuent également de découvrir de nouveaux types de poxvirus dans diverses régions du monde. Dans le cas de l'Alaska, survenu en 2015, la femme est allée chez le médecin parce qu'elle avait une lésion à l'épaule droite, accompagnée de fièvre, de fatigue et de ganglions lymphatiques tendres, selon un rapport du cas publié en juin. Ses médecins pensaient qu'elle était peut-être atteinte de varicelle ou de zona, mais des tests ont révélé qu'elle avait un type d'orthopoxvirus jamais vu auparavant.

Il a fallu six mois pour que la lésion disparaisse complètement, mais la femme a finalement récupéré et n'a transmis l'infection à personne d'autre, a indiqué le rapport.

Cette affaire montre qu'il existe "des poxvirus inconnus, non découverts, inconnus jusqu'à présent... qui sont toujours découverts à ce jour", a déclaré Petersen au cours de son discours.

Les efforts pour découvrir exactement comment la femme a contracté le virus se sont révélés vides. Elle n'avait pas quitté l'État, mais son partenaire s'était rendu en Azerbaïdjan environ quatre mois plus tôt. L'Azerbaïdjan est voisin de la République de Géorgie, où un autre nouvel orthopoxvirus a été découvert en 2013. Toutefois, les tests sur les articles de son partenaire lors du voyage, tels que les vêtements et les souvenirs qu'il a rapportés, n'ont révélé aucun ADN d'orthopoxvirus.

Les tests sur les petits mammifères près du domicile de la femme (tels que les musaraignes, les campagnols et les écureuils, qui peuvent être porteurs d'orthopoxvirus), ainsi que sur les zones de la maison que les petits mammifères ont pu toucher ont également été négatifs. Néanmoins, les chercheurs ont déclaré qu’ils n’avaient pu collecter qu’un nombre limité de mammifères de la maison. À ce moment-là, l'explication la plus probable de l'infection de la patiente est qu'elle a été exposée au virus près de chez elle, près de Fairbanks, en Alaska, indique le rapport.

"Cette découverte d'un nouveau orthopoxvirus est la dernière d'un nombre croissant de rapports d'infection à poxvirus humain publiés ces dernières années", ont indiqué les chercheurs dans leur rapport.

Une des hypothèses pour l'augmentation de telles infections est la cessation de la vaccination antivariolique, car cette vaccination pourrait avoir fourni une protection contre d'autres poxvirus, ont déclaré les chercheurs.

"L'émergence et la réémergence d'orthopoxvirus sont attendues", ont écrit les chercheurs.

Petersen a également noté que, même si la variole avait été éradiquée, le virus responsable de la maladie n'avait pas été complètement éliminé de la planète. Certains stocks de virus existent encore dans des laboratoires aux États-Unis et en Russie. Et on craint également que le virus puisse être utilisé comme arme biologique. Plus tôt cette année, des scientifiques canadiens ont annoncé qu'ils avaient recréé le virus de la variole, un parent de la variole, dans un laboratoire utilisant des fragments d'ADN. Les résultats suggèrent que les scientifiques pourraient également fabriquer le virus de la variole en laboratoire.

"Malheureusement, nous parlons toujours de la variole", a déclaré Petersen. "[Mais] si tout va bien, nous ne verrons jamais un autre cas."

Article original sur Science en direct.


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