Toujours Vif: Les Cerveaux Des 'Superagers' Se Rétrécissent Plus Lentement

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Le rétrécissement du cerveau arrive à tout le monde à un âge avancé, mais d'une manière ou d'une autre, ce n'est pas aussi grave pour les «superagers».

En vieillissant, leur cerveau se contracte généralement. Mais une nouvelle étude montre que cette contraction se produit beaucoup plus lentement chez les «SuperAgers», un groupe de personnes âgées de 80 à 90 ans dont la mémoire vive défie leurs années.

Les chercheurs de la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University, qui ont inventé ce terme, ont découvert lors d'études précédentes que ces personnes, âgées de 80 ans et plus, effectuaient au moins aussi bien que les personnes en bonne santé âgées de 50 à 60 ans aux tests de la mémoire épisodique. Ce type de mémoire implique de rappeler un événement, récent ou lointain, tel que ce que vous avez mangé pour le dîner de hier soir ou ce qui s’est passé lors de votre fête du 10e anniversaire.

C'est le type de mémoire qui décline chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, a déclaré l'auteur de l'étude, Amanda Cook, candidate au doctorat en neuropsychologie clinique à Northwestern. [6 grands mystères de la maladie d'Alzheimer]

Dans la dernière analyse, les chercheurs ont examiné des scanners du cerveau effectués à 18 mois d'intervalle chez les mêmes personnes. Les résultats ont montré que les SuperAgers perdaient en moyenne 1,06% du volume du cortex cérébral par an, tandis que le groupe de comparaison, composé d'adultes plus âgés d'âges similaires et aux capacités cognitives moyennes, perdait 2,24%, selon les conclusions publiées aujourd'hui (4 avril). ) dans le Journal de l'American Medical Association (JAMA).

En d'autres termes, les SuperAgers ont encore montré un rétrécissement du cerveau, mais leur cerveau a diminué d'environ la moitié du taux de leurs pairs cognitivement moyens, a déclaré Cook.

La différence de réduction entre les groupes est restée vraie même après que les chercheurs ont pris en compte d'autres facteurs, tels que le niveau d'instruction et les capacités intellectuelles, qui peuvent tous deux affecter les performances de la mémoire, a déclaré Cook à WordsSideKick.com.

Souvenirs remarquables

La nouvelle étude était petite; il comprenait 24 SuperAgers et 12 adultes plus âgés ayant des capacités cognitives moyennes. Tous les participants ont subi une IRM au début de l'étude et ont été soumis à un second examen 18 mois plus tard. Ils ont tous passé une série de tests évaluant leurs capacités de réflexion et de mémoire à chaque visite.

Les SuperAgers forment un groupe unique, et l'équipe de recherche tente de déterminer les facteurs qui contribuent aux souvenirs remarquables de ces personnes et à leur capacité à maintenir leurs compétences cognitives plus tard dans la vie, a déclaré Cook.

Pour le moment, les chercheurs rassemblent des preuves pour caractériser les similitudes et les différences entre les SuperAgers et leurs pairs de même âge, a déclaré Cook. Plus tard, les scientifiques espèrent découvrir les raisons de ces différences, notamment pourquoi les volumes cérébraux des SuperAgers diminuent plus lentement, a-t-elle déclaré. [10 façons de garder votre esprit vif]

Le terme "SuperAgers" a été utilisé pour la première fois il y a environ cinq ans par Emily Rogalski de Northwestern, auteur principal de la nouvelle étude. Entre 5 et 10% des adultes plus âgés qui se sont inscrits pour participer à ces études sur les SuperAgers possèdent les qualifications des chercheurs, a déclaré Cook.

Par exemple, l'un des critères pour être qualifié de SuperAger consiste à mémoriser au moins 9 éléments d'une liste de 15 mots lorsqu'il vous est demandé de nommer les éléments de la liste 20 minutes après le premier apprentissage. Le score moyen de ce test pour les personnes âgées de 80 ans et plus est de six; Dans la nouvelle étude, les SuperAgers se souviennent d’environ 11 articles sur 15, en moyenne, indique l’étude.

Les raisons pour lesquelles les SuperAgers ont maintenu de telles compétences en mémoire ne sont pas claires, ont déclaré les chercheurs.

"Les SuperAgers ont tendance à être un groupe socialement actif et engagé", a déclaré Cook. Mais les chercheurs ne savent pas encore si les habitudes de vie des SuperAgers - comme le régime alimentaire, l'exercice, la consommation d'alcool et les antécédents de tabagisme - contribuent à la mémoire de ces individus, a-t-elle déclaré. Et les scientifiques ne savent pas quel rôle la génétique ou d’autres facteurs jouent dans le maintien de la santé du cerveau des SuperAgers plus tard dans la vie, a déclaré Cook.

Les chercheurs espèrent que les études menées sur ce petit groupe de personnes âgées aideront à résoudre certains des mystères de la maladie d’Alzheimer et du vieillissement en bonne santé, en révélant les raisons pour lesquelles les cerveaux des SuperAgers fonctionnent à un niveau aussi élevé.

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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