Rosetta Stone: Clé De L'Écriture Égyptienne Ancienne

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La pierre de rosette contient un texte écrit en trois langues, qui a permis de traduire des hiéroglyphes égyptiens anciens.

La "Pierre de Rosette" - découverte à la mi-juillet 1799 lors de la construction d'un fort par une expédition militaire française dans la ville de Rashid (ancienne Rosetta) - contient un texte écrit en hiéroglyphes égyptiens, Demotic (une écriture utilisée par les Égyptiens) entre le septième siècle avant notre ère et le cinquième siècle) et le grec ancien.

Comme le grec ancien avait été déchiffré au moment de la découverte de la pierre de Rosetta, les scientifiques ont finalement été en mesure de déchiffrer les deux autres scripts inconnus, qui contenaient le même texte. Il a été découvert que l'écriture sur la pierre était un décret rédigé en 196 avant JC, sous le règne du pharaon Ptolémée V. Le déchiffrement des deux scripts égyptiens - hiéroglyphes et démotique - permettait de traduire d'autres textes écrits par les anciens égyptiens. et compris. "

Après que les Français se soient rendus à une armée de l'empire britannique et de l'empire ottoman, la pierre a été apportée en Grande-Bretagne et se trouve maintenant au British Museum. Le côté gauche de la pierre de Rosette contient les mots "capturés en Égypte par l'armée britannique en 1801", tandis que le côté droit contient les mots "présentés par le roi George III". L’Égypte a demandé au gouvernement britannique de renvoyer la pierre en Égypte.

La pierre Rosetta mesure 44 pouces (112 centimètres) de haut, 30 pouces (76 cm) de large, pèse environ 1 680 lb. (762 kilogrammes) et a un dos rugueux, non poli, ce qui suggère que la pierre devait être montrée avec le dos contre un mur. La pierre elle-même "est une granodiorite, de composition similaire au soi-disant" granit noir "d'Assouan, mais un grain un peu plus fin que la plupart des exemples de cette roche", ont écrit les géologues Andrew Middleton et Dietrich Klemm dans un article Journal d'archéologie égyptienne. "Il est très probable que la dalle de roche utilisée pour la pierre de Rosette ait été obtenue à partir des sites d'extraction de Ptolemaic au sud d'Assouan", ont écrit Middleton et Klemm.

"Ce qu'il enregistre est un décret, le texte d'un accord conclu conjointement par un roi et un synode de l'ancien clergé égyptien", écrit John Ray, professeur d'égyptologie à l'université de Cambridge, dans son livre "La pierre de Rosette et la renaissance de l'ancien Egypte "(Profil Books, 2007).

Le texte sur la pierre indique qu'un groupe de prêtres égyptiens ont accepté de couronner le pharaon égyptien Ptolémée V et de le déclarer dieu, en échange d'allégements fiscaux pour les temples et le clergé. Ce "décret doit être écrit sur une stèle de pierre dure, en écriture sacrée, en écriture de document et en écriture grecque", indique la pierre (traduction de RS Simpson), et il devrait être installé "à côté de la statue du roi". dans les temples partout en Egypte.

L'expression "écriture sacrée" signifiait écriture hiéroglyphique et, en 196 av. cette écriture n'a été utilisée que par un petit nombre de prêtres. "Les hiéroglyphes étaient utilisés depuis plus de 3 000 ans et n'étaient plus compris que par des prêtres spécialistes: le langage archaïque qui y était écrit était mort depuis des siècles", écrit Richard Parkinson, conservateur au British Museum dans son livre "The Rosetta Stone". (British Museum Press, 2005).

Le démotique était une écriture égyptienne qui était plus couramment utilisée par les Égyptiens à partir de 196 av. J.-C., tandis que le grec était importé de Grèce par les dirigeants de la dynastie ptolémaïque et devenait de plus en plus répandu en Égypte. Les rois de la dynastie ptolémaïque sont issus de Ptolémée I Soter, un Macédonien qui était l'un des généraux d'Alexandre le Grand. Alexandre conquit l'Egypte en 332 av. et l'a incorporé dans son empire. Après la mort d'Alexandre en 323 av. J.-C., son empire s'effondra rapidement et les troupes commandées par Ptolémée I Soter prirent le contrôle de l'Égypte.

"D'après les traces survivantes, il semble possible que les signes [sur la pierre de Rosette] aient été à l'origine remplis d'un pigment rouge clair", a écrit Parkinson. "Les panneaux incisés étaient remplis de craie blanche au début de son histoire de musée, une procédure conçue pour rendre le texte plus lisible, et de la cire de carnauba était appliquée à la surface pour aider à le protéger", écrit Parkinson.

Fragment d'une stèle beaucoup plus grande

La pierre de Rosette ne se trouvait pas à l'origine à Rashid (ancienne Rosette). Il s'agit en réalité d'un fragment d'une stèle beaucoup plus grande qui avait été précédemment exposée dans un temple, probablement dans l'ancienne ville égyptienne de Sais.

"La pierre d'origine était considérablement plus haute qu'elle ne l'est aujourd'hui", a écrit Ray dans son livre. "Son registre le plus élevé aurait été décoré avec des figures du roi et des dieux du temple où il se trouvait. Elles ont disparu depuis longtemps", a écrit Ray. "Du texte hiéroglyphique qui a formé son deuxième registre, il n'en reste qu'un troisième." Des fragments des textes démotiques et grecs sont également cassés et ont disparu. Parkinson estime que lorsque la pierre de Rosetta a été créée, elle mesurait environ 59 pouces (149 cm) de hauteur.

La ville de Rashid (l'ancienne Rosetta) est située au bord de la mer, et la pierre de Rosetta n'aurait pas été placée à l'origine là-bas, écrit Parkinson. "Le terrain sur lequel cette ville balnéaire a été construite n'existait pas au moment de son découpage, étant le résultat d'une sédimentation ultérieure."

"La stèle a probablement été érigée sur un site plus ancien que Rashid, plus à l'intérieur des terres", peut-être l'ancienne ville de Sais, qui est assez proche, écrit Parkinson. "La pierre de Rosette s'est probablement tenue dans l'enceinte du temple de Sais pendant plusieurs siècles."

Le temple qui abritait autrefois la pierre a peut-être été exploité plusieurs siècles après la création de la pierre de Rosette, et la pierre a peut-être été amenée à Rashid sous forme de roche extraite.

Découverte et capture britannique

L'utilisation des hiéroglyphes et démotiques égyptiens s'est éteinte au cours du Ve siècle. Les dernières inscriptions connues ont été écrites sur Philae, une île située près de la frontière sud de l’Égypte et dotée d’un complexe de temples.

Les spécialistes ont noté que l'utilisation des deux textes anciens déclinait à mesure que le christianisme et la culture gréco-romaine se répandaient en Égypte. Le grec et le copte (une langue égyptienne utilisant l'alphabet grec) ont supplanté les hiéroglyphes et le démotique égyptiens.

La pierre de Rosette a été découverte par une expédition militaire française lors de la construction du fort Saint-Julien. "Le lieu exact de la découverte se trouvait apparemment à l'intérieur du mur extérieur, sous ce qui est maintenant une tourelle interne", a écrit Parkinson. Pierre François Xavier Bouchard (1771-1822), un ingénieur français âgé de 23 ans, aurait fait cette découverte. "Bouchard s'est immédiatement rendu compte qu'il faisait partie d'une stèle inscrite dans trois scripts", écrit Parkinson.

La date exacte de la découverte est incertaine, selon des spécialistes. "La découverte de la pierre de Rosette semble avoir été faite à la mi-juillet 1799, peu de temps avant la bataille terrestre d'Abuqir [parfois épelée Abukir] le 25 juillet", écrit Parkinson.

La force française que Napoléon mena en Égypte comprenait un groupe de scientifiques, d'érudits et d'artistes qui ont étudié et documenté l'histoire humaine et naturelle du pays. "Leur travail a abouti à la magnifique" Description de l'Égypte ", dont les volumes comprennent des antiquités, l'état moderne du pays et son histoire naturelle, et qui ont été publiées dans les années qui ont suivi le retrait des Français", a écrit Parkinson. Il a noté que la nouvelle de la découverte de la pierre de Rosette s'était rapidement répandue et que des copies des inscriptions avaient été envoyées à Paris.

En 1801, les forces françaises étaient sur la défensive et la pierre de Rosette avait été transportée à Alexandrie, l'une des dernières villes égyptiennes encore sous contrôle français. Le 31 août, ces forces s'étaient rendues et les Britanniques s'emparèrent de la pierre et la portèrent au British Museum.

Parkinson a noté que le colonel Tomkyns Hilgrove Turner, qui avait ramené la pierre de Rosetta en Grande-Bretagne à bord d'une frégate française capturée, avait qualifié la pierre de "fier trophée des armes de la Grande-Bretagne - non pas pillée d'habitants sans défense, mais acquise honorablement par la fortune de la guerre. " Au cours des dix dernières années, l’Égypte a demandé que la pierre de Rosette soit renvoyée en Égypte.

Les conventions militaires et les accords internationaux modernes interdisent les pillages et les pillages en temps de guerre, et le gouvernement égyptien a depuis longtemps interdit le pillage et l'exportation d'objets façonnés. Cependant, en 1801, lors de la prise de la pierre de Rosetta, ces conventions, accords et lois n'existaient pas, et les musées d'Europe et d'Amérique du Nord contiennent maintenant de nombreux artefacts pillés ou volés au 19e siècle ou avant.

Déchiffrer la pierre

"En 1802, le diplomate suédois JH Akerblad (1763-1819) publia l'identification de plusieurs caractéristiques importantes du démotique, y compris les pronoms de la troisième personne, et les corréla avec leurs équivalents coptes, tout en isolant les équivalents démotiques de 'Egypt, "Les temples", "beaucoup", "le roi" et "grec", écrit Parkinson. Le copte était encore compris au 19ème siècle et Akerblad et d’autres savants savaient que le copte était une langue égyptienne dont les mots avaient une signification similaire à celle de l’écriture démotique.

Alors qu'Akerblad faisait d'importantes découvertes sur la pierre de Rosette dès 1802, le mérite du déchiffrement des textes hiéroglyphiques démotiques et égyptiens revient à deux érudits: Thomas Young et Jean-François Champollion.

Young était un homme polymathique qui a fait des découvertes dans les domaines de la mécanique, de l'optique, de l'anatomie, de l'acoustique, de la physique, de la navigation et des langues, écrit Ray. Au moment où la pierre de Rosetta a été découverte, Young était un scientifique reconnu, doté de nombreux brevets et d'une réputation bien connue. En comparaison, Champollion était un jeune égyptologue débutant qui avait du mal à s'établir dans son domaine, écrit Ray.

Young concentre ses efforts sur la compréhension du script Demotic - la forme cursive des hiéroglyphes égyptiens, écrit Ray. Les spécialistes savaient que le texte démotique représentait des lettres et des sons qui constituaient un alphabet, mais de nombreux spécialistes ont estimé que les hiéroglyphes étaient plus symboliques.

Young était capable de déchiffrer le mot hiéroglyphique pour "Ptolemy" et de déterminer que les signes hiéroglyphiques représentaient des sons et des lettres - les éléments constitutifs d'un alphabet. "En 1819, il publia dans l'Encyclopaedia Britannica un article intitulé" Etat de la technique "dans lequel il proposait l'équivalent de 218 mots démotiques ainsi que 200 groupes hiéroglyphiques", écrit Ray, qui note que Young croit toujours ces hiéroglyphes ne représentaient un alphabet que lorsque des mots grecs ou étrangers étaient utilisés, et que les hiéroglyphes étaient en grande partie symboliques lorsqu'ils traitaient de sujets égyptiens.

"Il [Young] n'a pas pu vaincre ses soupçons selon lesquels les éléments alphabétiques qu'il avait découverts n'étaient utilisés que pour des noms étrangers et que le reste des hiéroglyphes ne pouvait pas être expliqué dans ce sens", a écrit Ray.

Lorsque Champollion a appris le travail de Young, il a réalisé que Young avait tort et que les hiéroglyphes représentaient un alphabet qui pouvait être déchiffré et compris. Champollion s'est mis au travail en faisant correspondre le texte hiéroglyphique de la pierre de Rosette aux mêmes mots en démotique et en grec, révélant progressivement l'alphabet hiéroglyphique. Il a utilisé ses connaissances en copte pour l'aider dans cette tâche.

Champollion a obtenu des copies d'autres inscriptions égyptiennes d'autres inscriptions égyptiennes et a pu lire le nom "Ramsès", nom utilisé par plusieurs pharaons. Il était également capable de lire le nom du dieu Thoth, a noté Parkinson dans son livre.

Le 27 septembre 1822, Champollion présenta ses découvertes à l'Académie des inscriptions et belles-lettres. "Dans ce rapport, Champollion décrivit l'alphabet utilisé pour écrire des noms non égyptiens. Dans les dernières pages, il déclara provisoirement qu'il était certain que les signes phonétiques faisaient partie intégrante de" l'écriture hiéroglyphique pure ", écrit Parkinson dans son article. livre. En d'autres termes, les hiéroglyphes représentaient une langue avec un alphabet, que Champollion avait déchiffré. Dans les décennies à venir, les conclusions de ce rapport ont permis de traduire des textes égyptiens anciens et de mieux comprendre l'histoire égyptienne.

Young était dans l'auditoire lors de la présentation et a écrit une lettre à Champollion pour le féliciter de ses découvertes. Bien que les historiens suggèrent parfois qu’il existait un conflit entre Young et Champollion, les lettres qu’il a écrites n’en montrent que peu d’éléments. Les deux érudits ont correspondu avant la présentation du document de Champollion en 1822 et quelques temps après. Ray a noté dans son livre que Young avait déjà fait de nombreuses découvertes dans divers domaines et que sa place dans l'histoire scientifique était déjà assurée. Young est décédé en 1829 à l'âge de 56 ans, tandis que Champollion est décédé en 1832 à l'âge de 41 ans.

Ressources additionnelles

  • À la découverte de l'Égypte: le mystère de la pierre de Rosette
  • Le British Museum: tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur la pierre de Rosette
  • Smithsonian magazine: Interagissez avec le premier balayage 3D de la pierre de Rosetta


Supplément Vidéo: How The Rosetta Stone Unlocked Hieroglyphics.




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