Y Aura-T-Il Un Test Universel Pour Détecter Le Cancer?

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Les scientifiques recherchent un biomarqueur universel pour le dépistage du cancer. Un groupe australien a concentré ses efforts sur l’adn du cancer.

laboratoire, pipette

ATLANTA - Le cancer, c'est plus de cent maladies différentes qui se cachent sous un seul nom. C’est pourquoi, tout comme il n’existe pas de méthode universelle de traitement du cancer, il n’existe pas non plus de méthode universelle de détection.

Mais cela ne signifie pas pour autant que les scientifiques n’essayent pas: si les chercheurs peuvent trouver une signature unique ou un "biomarqueur" du cancer, c’est-à-dire une caractéristique commune à toutes les cellules cancéreuses mais pas aux cellules saines, ils pourront peut-être créer un simple test. détectez-le.

Un biomarqueur unique du cancer pourrait être l’ADN.

Bien sûr, l'ADN n'est pas propre aux cellules cancéreuses - chaque cellule du corps en est dotée. Mais selon une équipe de chercheurs australiens, l’ADN du cancer prend une structure différente de celle de l’ADN sain, ce que les scientifiques pourraient cibler. [7 maladies que vous pouvez apprendre d'un test génétique]

C’était la prémisse d’un article que l’équipe avait publié en décembre dernier dans Nature Communications. Ils ont découvert qu'en raison de sa forme unique, l'ADN des cellules cancéreuses se liait étroitement aux nanoparticules d'or, contrairement à l'ADN des cellules saines.

Matt Trau, professeur à l'Institut australien de bio-ingénierie et de nanotechnologie de l'Université du Queensland et auteur principal du document Nature, a présenté ces conclusions lors d'une présentation le 31 mars à la réunion annuelle de l'Association américaine pour la recherche sur le cancer (AACR).

Pour illustrer comment l'ADN du cancer a agi différemment, Trau a présenté un "ADN" - l'un des jouets de sa fille, un long train coloré de petites pièces en plastique liées entre elles. Voici à quoi ressemblerait l'ADN une fois que vous l'avez prélevé dans les cellules, purifié et commencé à l'examiner au laboratoire, a déclaré Trau.

Mais ce n’est pas ce à quoi l’ADN a l'air quand il circule dans le sang des gens. Pour illustrer cela, Trau a émietté le jouet.

Cet enchevêtrement d'ADN noué, qui se décompose différemment lorsqu'il provient de cellules cancéreuses que lorsqu'il provient de cellules normales, est maintenant la cible des tests de cancer de l'équipe.

Dans l’étude de décembre, les chercheurs ont déclaré qu’ils étaient capables d’atteindre un taux de précision de 90% en détectant le cancer - du moins les types de cancer qu’ils avaient testés - en 10 minutes à l’aide de nanoparticules d’or. Cela signifie que le test a permis de détecter le cancer dans 90% des échantillons utilisés (qui contenaient tous de l'ADN du cancer).

Robert Kovelman, directeur principal de Biological Dynamics, une société de biotechnologie basée à San Diego, qui ne faisait pas partie de l'étude mais qui a assisté à la conférence, a déclaré que la technologie décrite par Trau est "très excitante… et qu'elle a certainement du potentiel".

Cependant, "je pense que cela en est encore à ses débuts… en définitive, il s'agit de savoir comment [la technologie] sera appliquée", a déclaré Kovelman à WordsSideKick.com.

La mesure clé pour un test de biomarqueur universel sera qu'il peut détecter le cancer à ses débuts, avant que les symptômes ne commencent, a ajouté Kovelman. Trau et son équipe n'ont pas encore testé leur approche pour détecter les stades les plus précoces du cancer, alors qu'il n'y aurait pas beaucoup d'ADN du cancer en circulation dans le sang.

Détection du cancer rare

Bien sûr, il existe déjà des tests qui détectent le cancer à un stade précoce - il existe des dépistages pour les cancers courants tels que les cancers colorectal et du sein.

"Le problème, c'est que lorsqu'il s'agit d'un cancer rare, vous ne ferez jamais de dépistage de population, car ce n'est tout simplement pas économique", a déclaré Viive Howell, professeur associé à la faculté de médecine de l'Université de Sydney, qui ne faisait pas partie du groupe Trau. recherche. [Les 10 cancers les plus meurtriers et pourquoi il n'y a pas de remède]

Et puis, il y a les cancers qui sont simplement difficiles à détecter.

Prenez le cancer du cerveau, par exemple. La seule chose à faire pour détecter ce cancer est de surveiller les symptômes ou de passer une IRM, ce qui coûte très cher et ne consiste pas en un dépistage, a déclaré Howell à WordsSideKick.com.

Et comme le cerveau est protégé par la barrière hémato-encéphalique, ce qui empêche la plupart des composés sanguins de pénétrer dans ou hors du cerveau, l'ADN du cancer sort rarement du cerveau dans la circulation sanguine, a déclaré Howell. Cela signifie qu'il serait très difficile de détecter le cancer du cerveau au moyen d'un test sanguin.

Trau et son groupe ont testé leur méthodologie sur une variété de cancers, mais aucun d'entre eux n'était particulièrement un cancer «rare» ou difficile à détecter. Howell a déclaré qu'elle n'était pas sûre que leur méthode fonctionnerait pour de tels cancers.

Mais, "si vous pouvez détecter tôt quelque chose par quelque chose de non spécifique qui ne discrimine pas les cancers rares tels que le cancer du cerveau, le cancer du pancréas et le cancer de l'ovaire... alors ce serait incroyable", at-elle ajouté.

Premiers jours

L'équipe de Trau travaille sur plusieurs autres biomarqueurs potentiels du cancer, tels que ceux impliqués dans différentes voies de protéines. La raison en est que "aucun marqueur n'est parfait", a déclaré Trau. "Vous en aurez pour votre argent si vous utilisez plusieurs marqueurs pour atténuer ses faiblesses potentielles."

D'autres laboratoires du monde entier se lancent également dans cette affaire.

Shiran Shapira et le Dr Nadir Arber, chercheurs de l'Université de Tel Aviv en Israël qui ne faisaient pas partie de l'étude de Trau, travaillent à la mise au point d'un test sanguin capable de détecter plusieurs types de cancer, en fonction des différences de protéines trouvées à la surface. de la cellule cancéreuse.

Arber a déclaré à WordsSideKick.com qu'il restait un long chemin à parcourir avant d'atteindre un biomarqueur véritablement universel. De nombreux facteurs doivent être pris en compte, tels que l'apparence de ces cellules cancéreuses selon le sexe et l'âge, ou même après la prise de médicaments, a-t-il déclaré.

Au cours de l'entretien, Arber a également soulevé une question concernant l'inflammation: étant donné que certaines des voies qui conduisent au cancer sont également impliquées dans l'inflammation, comment savez-vous que l'outil peut faire la distinction entre les deux?

D'autres ont soulevé un point concernant l'âge: certains des changements structurels apportés à l'ADN sain avec l'âge peuvent ressembler à ce qui se passe avec l'ADN du cancer.

Trau a déclaré à WordsSideKick.com que l’équipe avait testé les effets du vieillissement dans ses recherches. Bien que quelques signes proviennent du processus de vieillissement, environ 90% semblent provenir du processus cancéreux, a-t-il déclaré. En ce qui concerne l'inflammation, "je soupçonne que cela ne sera probablement pas un problème", a-t-il déclaré. "S'il s'agissait d'un signal d'inflammation, notre précision aurait été réduite beaucoup plus tôt."

Mais ce sont toutes des choses qu'il veut tester à fond, a-t-il ajouté. "Il est encore tôt."

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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