Des Tibétains Ont Vécu Dans L'Himalaya Toute L'Année Jusqu'À 12 600 Ans

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Les empreintes de mains et les empreintes de pas réalisées dans la boue d’une source thermale montrent que les humains vivaient sur le plateau tibétain toute l’année plus tôt que prévu.

Il y a des milliers d'années, les habitants des hautes montagnes du plateau tibétain se sont plongés dans une source d'eau tiède, laissant des traces dans la boue. Découverts en 1998, ces empreintes de pas se sont révélées inestimables pour les chercheurs modernes, qui les ont récemment datées entre 7 400 et 12 600 ans.

Sur la base d’analyses antérieures d’autres sites humains, il a été estimé que les premiers résidents humains permanents du plateau s’y étaient installés pas plus tôt que 5 200 ans auparavant, ont déclaré les chercheurs. Mais ces nouvelles dates font de l'ancien site tibétain de Chusang la plus ancienne base permanente de la population sur le plateau tibétain, ont-ils déclaré.

Des camps humains plus anciens connus existent dans la région, il y a entre 9 000 et 15 000 ans, mais il s'agissait probablement de sites saisonniers à court terme, ont indiqué les chercheurs. [Voir les photos de Chusang, le plus ancien site connu occupé toute l'année sur le plateau tibétain]

"Chusang est spécial parce que vous avez ces empreintes humaines dans cette boue carbonatée", a déclaré Michael Meyer, co-chercheur principal de l'étude, professeur adjoint de géologie à l'université d'Innsbruck en Autriche. "[Les empreintes de pas] sont durcies, elles ont donc pu rester là pendant des milliers ou des dizaines de milliers de années."

Rencontres estampes tibétaines

Après que les humains aient quitté l'Afrique, ils se sont répandus à travers le monde, mais ce n'est pas tout à fait clair quand ils se sont rendus dans la région montagneuse du Tibet, ont déclaré les chercheurs. Ainsi, lorsque le site de Chusang, qui montre des signes évidents d’ancienne occupation humaine, a été découvert en 1998, les chercheurs se sont précipités pour l’étudier.

Les 19 empreintes humaines et empreintes de pas ont été découvertes près de Chusang, un village connu pour ses sources hydrothermales, situé sur le plateau central du Tibet à une altitude d'environ 4 300 mètres (4 300 mètres) au-dessus du niveau de la mer.

On pense maintenant que les résidents permanents ont résidé ici dans les hautes montagnes du Tibet au moins 2 000 ans plus tôt que prévu.

On pense maintenant que les résidents permanents ont résidé ici dans les hautes montagnes du Tibet au moins 2 000 ans plus tôt que prévu.

Crédit: Mark Aldenderfer

Selon une étude de 2002 publiée dans la revue Geophysical Research Letters, une tentative antérieure de dater les impressions estimait qu'elles avaient 20 000 ans. Mais les caractéristiques complexes de la région, telles que sa sédimentologie, laissent supposer que cette estimation est "gravement défectueuse", ce qui incite les chercheurs de la nouvelle étude à examiner de nouveau, utilisant cette fois trois techniques de datation différentes.

Ces techniques de datation comprenaient la datation au thorium / uranium d’échantillons prélevés à proximité des empreintes, la luminescence stimulée optiquement (OSL) pour déterminer la date des cristaux de quartz dans le travertin (la couche sédimentaire contenant les empreintes) et la datation au radiocarbone de restes de plantes microscopiques. sur le site.

Les trois méthodes ont donné aux chercheurs un large intervalle de temps, montrant que les empreintes auraient pu être réalisées entre 7 400 ans et 12 600 ans, ont indiqué les chercheurs. Curieusement, des études génétiques antérieures suggéraient qu’une population permanente sur le haut plateau central remonterait à au moins 8 000 à 8 400 ans, un laps de temps qui s’inscrit dans la nouvelle fenêtre du site, ont indiqué les chercheurs.

Base permanente

Meyer et ses collègues pensent que ces premiers habitants de Chusang auraient été des résidents permanents. Leur conclusion est basée sur la logistique des déplacements sur le site de haute altitude.

Cette empreinte de main, reproduite également en 2006, est l’une des images les plus claires trouvées à Chusang. Le village a été découvert en 1998.

Cette empreinte de main, reproduite également en 2006, est l’une des images les plus claires trouvées à Chusang. Le village a été découvert en 1998.

Crédit: Mark Aldenderfer

Selon des estimations tirées de la modélisation informatique, le temps de trajet aller-retour d'un camp de base situé à une altitude inférieure à Chusang aurait duré de 28 à 47 jours. De plus, cette route aurait traversé l'est de l'Himalaya, ce qui aurait été impraticable pendant une bonne partie de l'année au début de l'Holocène (une époque qui a débuté il y a environ 11 500 ans), ont-ils déclaré. Un autre itinéraire, plus praticable, aurait pris 41 à 71 jours aller-retour, ont indiqué les chercheurs. [En Photos: Randonnée dans l'Himalaya]

"Il est peu probable que de tels voyages aient été entrepris pour des tâches saisonnières à court terme sur des terrains accidentés et montagneux, en particulier par groupes d'âge variables pouvant inclure des enfants, comme le suggère la présence de petites empreintes de pas à Chusang", ont déclaré les chercheurs. a écrit dans l'étude.

Les chercheurs ont indiqué que Chusang était plutôt un établissement permanent, qui existait avant que les gens ne commencent à utiliser l'agriculture dans la région. De plus, entre 11 500 et 4 200 ans, la région était plus humide et plus humide qu’aujourd’hui, ce qui aurait aidé les habitants à survivre, ont déclaré les chercheurs.

"L'histoire pourrait ne pas se terminer ici", a déclaré Meyer à WordsSideKick.com. "Il y a une chance qu'il y ait des sites plus anciens ici. Je pense que nous devons continuer à explorer."

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (5 janvier) dans la revue Science.

Article original sur WordsSideKick.com.


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