Un Continent Perdu, Vieux De 3 Milliards D'Années, Se Cache Sous Une Île Africaine

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Un continent perdu vieux de 3 milliards d'années se cache sous la jeune île volcanique de maurice dans l'océan indien.

C’est officiel: un nouveau "continent perdu" vieux de 3 milliards d’années se cache sous l’île Maurice, dans l’océan Indien, confirme une nouvelle étude.

Les chercheurs ont découvert que des taches irisées de roches appelées zircons de Maurice remontaient à des milliards d'années, l'une des plus anciennes de l'histoire de la Terre. Les autres roches de l'île, en revanche, n'ont pas plus de 9 millions d'années.

"Le fait que nous ayons trouvé des zircons de cet âge prouve qu'il existe à Maurice des matériaux crustaux beaucoup plus anciens qui ne pourraient provenir que d'un continent", a déclaré Lewis Ashwal, auteur principal de la nouvelle étude et géologue à l'université de Witwatersrand, Johannesburg en Afrique du Sud, a déclaré dans un communiqué.

La croûte terrestre est composée de deux parties: les continents de la planète, qui s’élevent au-dessus des océans parce qu’ils sont composés de roches plus claires telles que le granit; et les bassins océaniques, qui coulent plus bas car ils sont constitués de roches plus denses telles que le basalte, selon une vidéo sur la nouvelle étude. Alors que la croûte continentale a peut-être 4 milliards d'années, la croûte océanique est beaucoup plus jeune et se forme continuellement à mesure que la roche fondue jaillit à travers des fissures du plancher océanique, appelées dorsales médianes. [Voir les photos des formations géologiques les plus étranges au monde]

La pensée traditionnelle est que l'île Maurice a été formée par une activité volcanique provenant de l'une de ces crêtes médio-océaniques, ce qui signifie qu'une croûte plus ancienne ne devrait pas être là.

Mais la nouvelle étude suggère qu’un mince fragment d’un continent primitif aurait pu être laissé derrière lorsque le supercontinent Gondwana s’est scindé en Afrique, en Inde, en Australie et en Antarctique il ya plus de 200 millions d’années. Ensuite, la naissance ardente de l'île a recouvert le rocher primitif, couche après couche de lave en fusion, constituant ainsi la majeure partie de l'île visible aujourd'hui, ont indiqué les chercheurs.

"Selon les nouveaux résultats, cette rupture n'impliquerait pas une simple scission de l'ancien supercontinent du Gondwana, mais plutôt un éclatement complexe, avec des fragments de croûte continentale de tailles variables laissés à la dérive dans le bassin en évolution de l'océan Indien", a déclaré Ashwal..

Les nouvelles conclusions viennent corroborer les résultats d'une étude réalisée en 2013 qui a également révélé des traces d'anciens zircons dans le sable de la plage, sur une île relativement jeune. Cependant, les critiques ont affirmé que ce zircon aurait pu y voyager par les alizés ou être emporté par quelqu'un. Dans la nouvelle étude, cependant, les zircons ont été découverts incrustés dans une roche vieille de 6 millions d'années connue sous le nom de trachyte, écartant ainsi la notion de transfert par le vent, a déclaré Ashwal.

Les résultats ont été publiés le mardi 31 janvier dans la revue Nature Communications.

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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