Un Énorme Iceberg Vêtu Entre En Scène Lorsque Le Soleil Antarctique Se Lève

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Un iceberg pourrait faire la lumière sur le destin de l’antarctique, alimenté par le réchauffement.

Alors que le soleil se lève au-dessus de l'horizon antarctique après le long et sombre hiver austral, les scientifiques se penchent de plus près sur l'iceberg de la taille du Delaware qui s'est séparé de la banquise Larsen C du continent congelé en juillet.

Sous l’éclairage des rayons du soleil, de nouvelles images satellites ont capturé l’iceberg, appelé A68, et l’ensemble hétéroclite de glace et d’eau qui l’entoure, avec des détails impressionnants. Dans les mois et les années à venir, les scientifiques se pencheront sur de telles images pour observer la progression de l'iceberg et de son plateau de glace parent.

Les chercheurs ont également déclaré qu'ils espéraient étudier la zone de près, examiner les détails du fond marin bloqué par la glace depuis des centaines d'années et apprendre comment un changement aussi massif pourrait modifier l'écosystème local. [En Photos: La glace Larsen C de l'Antarctique à travers le temps]

"C’est évidemment un environnement physique complètement différent une fois que la glace a disparu", a déclaré à WordsSideKick.com Susie Grant, biogéographe marin au British Antarctic Survey.

Garder un œil sur l'iceberg, la banquise et l'écosystème dans les années à venir pourrait également aider les scientifiques à mieux comprendre comment d'autres grandes plates-formes de glace pourraient réagir au réchauffement de la planète, selon Grant.

Images "extraordinaires"

Les scientifiques ont observé pendant plusieurs années la présence d’une faille qui se propageait lentement sur la plate-forme de glace Larsen C, une plate-forme de glace qui s’étend de la côte et flotte au-dessus de l’océan. Après quelques vagues en 2016 et au début de cette année, la faille a finalement atteint le bord de la banquise et s'est détachée de l'iceberg.

Instantané de la faille dans le Larsen C le 10 novembre 2016.

Instantané de la faille dans le Larsen C le 10 novembre 2016.

Crédit: John Sontag / NASA

Mais avec le soleil au-dessous de l'horizon antarctique, les chercheurs ne pourraient surveiller l'événement qu'avec des images thermiques et des radars, selon l'Observatoire de la Terre de la NASA.

"Quand il s'est finalement arrêté, c'était juste une sorte de ces" tentations "tentantes, a déclaré Grant.

Une fois que le soleil a refait son apparition en août, de plus en plus de vues satellites ont commencé à affluer - et elles n'ont pas déçu. Les "images satellites sont extraordinaires", a déclaré Grant. "Pour voir quelque chose de cette ampleur se déplacer sur l'eau."

À la mi-septembre, le satellite Terra de la NASA et le satellite Landsat 8 ont capturé des images de l'iceberg en lumière visible et de la région environnante sous des longueurs d'onde infrarouges. Les images révèlent des détails passionnants, tels que les fissures d'aspect ridé qui s'étendent sur certaines parties de l'iceberg et le mélange d'eau libre et de glace qui l'entoure. [Terre vue d'en haut: 101 superbes images d'Orbit]

Un instrument à bord du satellite Terra a capturé cette image de l'iceberg de l'A68 le 11 septembre 2017.

Un instrument à bord du satellite Terra a capturé cette image de l'iceberg de l'A68 le 11 septembre 2017.

Crédit: Observatoire de la Terre de la NASA

Dans l’image thermique psychédélique, l’iceberg froid et la banquise apparaissent comme un blanc fantomatique, tandis que la glace de mer relativement plus chaude s’affiche dans des tons de pourpre et que l’eau libre encore plus chaude (bien que sous le point de congélation) ressort en jaune. Les nuances plus bleues montrent le mélange de glace appelé mélange, qui peut inclure de la neige, de la glace de mer, des morceaux de glace tombant des côtés de la faille et une glace appelée mer, qui se forme le long de la face inférieure de la glace en suspension, a déclaré Ala Khazendar. scientifique du Jet Propulsion Laboratory de la NASA qui utilise un radar pour étudier la glace polaire.

Des changements dramatiques en magasin?

Les images montrent également à quel point l'iceberg s'est éloigné de la banquise mère. Jusqu'ici, la progression a été régulière, mais la vitesse à laquelle il pourrait continuer à se déplacer n'est pas claire et dépend de plusieurs facteurs: les vents et les courants océaniques, ainsi que de la présence éventuelle de bosses ou de crêtes sur le fond marin que l'iceberg pourrait créer. rester bloqué, a déclaré Khazendar.

Si cela reste bloqué, a-t-il dit, cela renseignera les scientifiques sur la topographie du fond marin, qu'ils n'avaient aucun moyen de visualiser avant l'événement de mise bas, a déclaré Grant.

Les fonds marins et les eaux situées au-dessus de ceux-ci sont également exposés au soleil pour la première fois depuis au moins des centaines d'années, ce qui pourrait avoir un impact majeur sur l'écosystème local, a déclaré Grant. Par exemple, la vie océanique à la surface de l'eau pourrait soudainement augmenter sa productivité. La zone nouvellement ouverte pourrait également voir des espèces venant de régions voisines, a-t-elle déclaré. [Photos Antarctique: le lac Meltwater caché sous la glace]

Selon Grant, l'écosystème sera "potentiellement radicalement modifié" par l'événement de mise bas, bien qu'il soit "impossible de rien savoir à ce sujet jusqu'à ce que nous puissions descendre et visiter."

Le British Antarctic Survey et d’autres groupes prévoient des croisières scientifiques pour examiner de près les changements dans la région et le plus tôt sera le mieux afin de pouvoir établir une base de référence avant que des changements majeurs ne se produisent, a déclaré Grant. Des carottes de sédiment prélevées dans les fonds océaniques aideront les scientifiques à déterminer la durée depuis laquelle la zone est recouverte de glace. L'échantillonnage de l'eau leur dira comment la température et la teneur en sel peuvent changer et quelles sont les créatures qui y vivent, a-t-elle déclaré.

Ces efforts sont appuyés par un accord international conclu par la Commission pour la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique, qui compte 25 membres internationaux, visant à désigner la zone autour de la banquise comme une zone protégée afin que des activités telles que la pêche commerciale n'entravent pas le travail scientifique., A signalé Gizmodo. C'est la première fois qu'une telle désignation est faite, a déclaré Grant.

"Je pense que c'était une étape très importante", a-t-elle déclaré. "Nous sommes vraiment ravis d'avoir réussi à l'obtenir."

Des indices sur le destin de la glace antarctique

Dans le même temps, les scientifiques découvriront les informations qu’ils peuvent à partir d’images satellitaires et d’observations aéroportées du programme IceBridge de la NASA, qui se prépare pour la saison estivale antarctique, a déclaré Khazendar.

Les chercheurs surveilleront pour voir si la banquise restante commence à couler plus rapidement en réponse à la perte de l'iceberg, a-t-il déclaré, et comment l'iceberg fond et risque de se briser en morceaux plus petits (un tel élément avait déjà éclaté plus tard en juillet).

"Nous avons encore besoin de collecter des données et de les analyser afin de comprendre la réaction de la plate-forme de glace Larsen C à cet événement", a déclaré Khazendar.

On s’inquiète de ce que la période de vêlage massive puisse marquer un tournant pour le glacier, l’envoyant vers un effondrement alimenté par le réchauffement climatique comme celui de ses voisins du Nord, Larsen A et Larsen B, en 1995 et 2002, respectivement. Mais on ne sait pas encore si cela se produira et la banquise pourrait se remettre de l’événement de mise bas, car ces événements se produisent naturellement, a déclaré Khazendar.

"Il nous faudra du temps avant d'avoir des réponses plus claires", a-t-il déclaré.

La réponse de Larsen C pourrait également donner aux scientifiques une meilleure idée de la façon dont d’autres grandes plateformes de glace autour de l’Antarctique réagiront au réchauffement des eaux qui se déforment sous le dessous des plateaux et entraînent un écoulement plus rapide des glaciers qui s’enfoncent dans les plateaux, l'élévation du niveau de la mer.

"Cela pourrait nous apprendre beaucoup sur le sort d'autres grandes plateformes de glace en Antarctique", a déclaré Khazendar.

L'étude de la région pourrait également "améliorer notre compréhension de la manière dont les écosystèmes pourraient réagir aux impacts du changement climatique", a déclaré Grant.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Shocking Truth of Glacier Collapse (with Jeff Orlowski).




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