Les Courants De Déchirure: Le Tour Le Plus Mortel De L'Océan

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Chaque année, les courants d’arrachement font plus de victimes que les requins, les méduses ou même les ouragans.

Chaque année, plus de 100 baigneurs se noient en moyenne à cause de ces forts canaux d’eau ressemblant à des rivières qui éloignent les nageurs du rivage, selon l’Association de sauvetage des États-Unis (USLA).

Et ce n'est qu'aux États-Unis. Selon la USLA, près de la moitié des sauvetages effectués par les sauveteurs sur des plages océaniques sont liés aux courants de déchirure. Les requins tuent généralement environ 6 personnes par an dans le monde. [Découvrez vos chances de mourir de divers phénomènes]

Comment ils travaillent

Une perception commune est que les courants de déchirure tirent les nageurs sous l'eau; en réalité, ce sont des courants forts et étroits qui s'écoulent de la plage.

"Ce sont essentiellement des fleuves de la mer", a déclaré Wendy Carey, spécialiste des risques côtiers au Delaware Sea Grant Advisory Service de l'Université du Delaware.

"Les gens commencent à sombrer parce qu'ils paniquent et ils ont l'impression que le courant les fait sombrer", a déclaré Carey. "Il n'y a pas de courant qui vous entraînera dans l'océan."

Il existe de nombreux types de courants de retour et ils se forment de plusieurs manières. Un changement rapide de la hauteur des vagues, qui survient lorsqu'un grand nombre de vagues augmente, peut déclencher un courant de retour. Les courants de retour peuvent également se produire aux endroits où il y a une rupture dans un banc de sable; là-bas, l'eau est canalisée vers la mer. Ces canaux dans les bancs de sable se trouvent juste à côté de la plage. Lorsque l'eau revient dans l'océan, elle suit le chemin de la moindre résistance, qui passe généralement par ces canaux. De forts courants de retour apparaissent souvent à côté de structures telles que des piliers, des jetées et des aines, a déclaré Carey.

Les vagues déferlantes sont les ingrédients clés de tous les courants de retour. "S'il n'y a pas d'ondes déferlantes, il n'y aura pas de courants de retour", a déclaré Carey. [Science de l'été: comment se forment les vagues de l'océan?]

Le risque de courants de retour dépend de nombreux facteurs, notamment la météo, les marées, les variations locales de la forme des plages et la façon dont les vagues se brisent au large. Certaines plages peuvent avoir des courants de décrochage presque tout le temps, tandis que d'autres ne voient presque jamais les flux dangereux.

Ces courants forts et souvent très localisés peuvent transporter des nageurs sans méfiance vers la mer. Les courants se déplacent généralement entre 1 et 2 pieds par seconde (0,3 et 0,6 mètre par seconde), mais les plus forts peuvent tirer à 8 pieds par seconde (1,6 mètre / seconde). C'est le même rythme qu'un freestyler olympique record du monde, a déclaré Carey. "Même un nageur olympique se retrouverait à reculer dans le pouls du courant", a-t-elle dit. (Le médaillé d’or olympique Michael Phelps sait nager le coup du papillon à environ 6,5 pieds / seconde.)

Les courants de retour peuvent accélérer considérablement en peu de temps. Le courant instable d'un courant de retour est similaire à celui d'un flot terrestre. Le fort courant peut vous emporter, a déclaré Carey. "Un adulte debout dans l'eau jusqu'à la taille, dans un courant continu, aurait du mal à rester au même endroit", a-t-elle déclaré.

La marée montante est un abus de langage

De fortes vagues peuvent déclencher un courant de retour soudain, mais les courants de retour sont les plus dangereux lorsque la marée est basse, alors que l'eau s'éloigne déjà de la plage. Dans le passé, les courants de retour étaient parfois appelés courants de retour, ce qui était une erreur, a déclaré Carey. "Les marées sont des changements très lents du niveau de l'eau et en elles-mêmes ne provoquent pas de courant de retour", a-t-elle déclaré. "Un courant d'arrachement n'est pas du tout une marée."

Les scientifiques étudient les courants de retour depuis plus de 100 ans. Au cours des dix dernières années, les progrès des techniques de mesure ont permis de mieux comprendre le fonctionnement de ces courants complexes. Les chercheurs lancent maintenant des dériveurs équipés de GPS dans les vagues pour suivre avec précision les mouvements et la vitesse des courants de déchirure. Le profil de courant acoustique Doppler (similaire au sonar) a révélé le fonctionnement interne des courants de retour. Ce profileur de courant acoustique Doppler envoie des impulsions sonores haute fréquence qui frappent et réfléchissent les particules dans l’eau. L'instrument mesure la fréquence de ce signal de retour - Si la particule (et l'eau environnante) s'éloigne de l'instrument, le signal aura une fréquence plus basse et s'il se dirige vers l'instrument, le signal de retour aura une fréquence plus élevée, selon à la NOAA.

Des mesures laser très détaillées de l'environnement de la plage montrent comment l'eau et la topographie se combinent pour déclencher des déchirures.

"Il existe une nouvelle compréhension du flux de courant et du comportement", a déclaré Carey.

Comment repérer un courant de retour

Survivre à un courant continu commence avant même d'entrer dans l'eau, a déclaré Carey. "L'évitement est la chose la plus importante. Nagez sur une plage protégée par un maître-nageur et parlez-lui des conditions sur l'océan pour la journée", a-t-elle déclaré. "Il est également très important de savoir nager et flotter avant de s'aventurer dans l'océan jusqu'à la cheville."

Apprendre à détecter un courant de rappel peut vous aider à ne pas vous faire prendre, a ajouté Carey. Par exemple, les courants de retour au-dessus des chenaux profonds des barres de sable ressemblent à des nappes d'eau calmes. Ces eaux plus calmes se situent souvent entre des vagues turbulentes, offrant ainsi un sentier invitant aux amateurs de plage inexpérimentés. "Parfois, des personnes pénètrent par inadvertance dans l'un des endroits les plus dangereux, simplement parce qu'elles semblent calmes", a déclaré Carey. [Connexe: 50 faits intéressants sur la Terre]

Les caractéristiques suivantes pourraient également signaler la présence d'un courant de retour dans l'eau, selon l'USLA:

  • Un canal d'eau agitée
  • Une zone de couleur différente du reste de l'eau
  • Une ligne de mousse, d'algues ou de débris qui se déplacent vers la mer
  • Une pause dans les vagues

Même si vous ne détectez aucun de ces signes, un courant continu pourrait toujours être en cours. L'USLA recommande de porter des lunettes de soleil polarisées pour mieux voir ces caractéristiques de l'océan.

Comment survivre à un courant d'arrachement

Il est facile d'être pris dans un courant de retour. Le plus souvent, cela se passe dans l'eau jusqu'à la taille, disent les experts. Une personne va plonger sous une vague, mais lorsqu'elle refait surface, elle se trouve beaucoup plus éloignée de la plage et est toujours éloignée.

Ce qu’ils feront ensuite peut décider de leur destin.

Ceux qui comprennent la dynamique des courants de retour conseillent de rester calme. Économiser l'énergie. Un courant d'arrachement est comme un tapis roulant géant que vous ne pouvez pas éteindre, il est donc inutile d'essayer de nager à contre-courant.

"Même les petites déchirures peuvent s'écouler plus rapidement qu'une personne ne peut nager. Vous ne devriez pas essayer de nager contre la déchirure", a déclaré Carey.

Les courants de retour sont souvent étroits et l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA) et l'USLA suggèrent d'essayer de nager parallèlement au rivage et à l'abri du courant. Une fois que vous êtes sorti du courant, vous pouvez commencer à nager vers la rive.

"Vous voudrez peut-être nager vers les eaux vives, où les vagues se brisent", a déclaré Carey. "Cela peut aider à vous guider hors de la déchirure."

Cependant, s'il est trop difficile de nager dans le courant, essayez de flotter ou de marcher et laissez la nature agir à sa guise. Vous évacuerez le courant à un moment donné et pourrez ensuite retourner à la côte. Les dernières recherches indiquent que de nombreux courants de retour circulent vers le rivage et transportent les nageurs échoués avec le courant, mais tous les courants de retour ne tournent pas de cette manière, a déclaré Carey.

"Il y a encore des occasions où les bouées dérivantes ne seraient pas ramenées", a-t-elle déclaré.

Si la natation ne semble pas fonctionner pour vous, conservez votre énergie en flottant ou en marchant dans l'eau et essayez d'attirer l'attention de quelqu'un sur le rivage, espérons-le, surveillé par un sauveteur.

Et si vous voyez quelqu'un qui est pris dans un courant continu, ne devenez pas vous-même victime, avertit l'USLA.

L'USLA suggère que vous:

  • Obtenez l'aide d'un maître nageur.
  • Si aucun sauveteur n'est disponible, appelez le 911.
  • N'essayez pas de sauver la personne vous-même à moins que ce ne soit le dernier recours et que vous ayez un radeau, un body board ou un gilet de sauvetage avec vous.
  • Si vous vous approchez suffisamment de la victime, jetez-lui un dispositif flottant, comme un gilet de sauvetage ou un tube gonflable.
  • Vous pouvez également crier des instructions sur la façon d’échapper à un courant continu pour la personne bloquée.

"Il y a beaucoup d'histoires tragiques où quelqu'un est entré dans une impasse pour essayer de sauver quelqu'un d'autre et il est devenu lui-même un noyé", a déclaré Carey.

Autres reportages de Becky Oskin, rédactrice principale de WordsSideKick.com

Ressources additionnelles

  • Service météorologique national: Sécurité actuelle, photos et FAQ
  • Sea Grant de l'Université du Delaware: Informations sur les courants de déchirure
  • United States Lifesaving Association: Guide de survie actuel


Supplément Vidéo: Jules Verne - Vingt mille lieues sous les mers - Livre audio 1 SOUS-TITRES - Damien Genevois.




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