Grenouille Bizarre N'A Pas De Poumons

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La première grenouille sans poumons découverte dans les jungles de bornéo.

La première grenouille sans poumons a été découverte dans les jungles de Bornéo.

L'amphibien énigmatique, surnommé Barbourula kalimantanensis, obtient apparemment tout l’oxygène dont il a besoin par la peau.

Les scientifiques ont vu pour la première fois l'une de ces grenouilles il y a 30 ans, mais en raison de leur rareté, un seul autre spécimen a été recueilli depuis et aucun n'a été disséqué.

"Personne n'a pensé les ouvrir - il n'y avait aucune raison réelle de croire qu'ils pourraient être sans rien", a déclaré le chercheur David Bickford, biologiste de l'évolution à l'Université nationale de Singapour. "Parce que ces spécimens étaient si rares, ils n'avaient jamais été disséqués. Si vous n'avez qu'un spécimen dans votre musée, vous ne voulez pas le déchirer!"

Les amphibiens, dont la longueur ne dépasse pas 2 pouces, se sont révélés insaisissables car ils vivent dans des rivières froides et rapides dans des zones reculées de la forêt pluviale de Kalimantan, la partie indonésienne de Bornéo. En outre, ils sont glissants "et peuvent être étonnamment rapides pour de courtes rafales", a déclaré Bickford. "Nous avions une équipe de 11 personnes à la recherche de ces grenouilles et il nous a fallu près de deux semaines avant d'en trouver."

Lui et ses collègues ne savaient pas que cette grenouille serait sans poumons.

"J'allais juste être heureux si nous redécouvrions simplement les grenouilles", a déclaré Bickford. "Cela faisait 30 ans que nous recherchions cette grenouille par intermittence jusqu'à ce que nous puissions constituer une équipe multinationale et parvenir aux derniers domaines où elle pourrait être trouvée de manière réaliste."

Frigid snorkeling pour les grenouilles

Alors que Bickford et ses collègues allaient nager dans les rivières où vivent les grenouilles, l’eau s’est révélée si froide qu’au bout de 45 minutes, je devais m'arrêter car je tremblais de manière incontrôlable, mes lèvres étaient bleues et ma respiration devenait trop Bickford a expliqué à WordsSideKick.com "Il s'agit d'une forêt pluviale de faible altitude située à Bornéo, juste à côté de l'équateur, où j'ai souffert d'hypothermie! C'était certainement une chose à laquelle je n'étais pas entièrement préparé."

"Il y a tellement de difficultés dans le travail sur le terrain, et pourtant cela reste ma plus grande joie", a ajouté Bickford. "Avoir le privilège indéniable d'aller sur ces sites isolés, de voir certains des derniers et des plus grands trésors de la nature, puis de les étudier - eh bien, chaque jour, je me sens chanceux."

Alors que les chercheurs procédaient aux premières dissections des grenouilles en les attrapant sur le terrain, ils ont été surpris de découvrir que ces amphibiens n'avaient pas les poumons.

"Au début, je ne croyais pas que les grenouilles n'avaient pas de poumons, mais ensuite, nous avons continué à voir les preuves s'accumuler. J'étais sidérée," a déclaré Bickford.

"Ce qui m'a le plus frappé à l'époque et à l'heure actuelle, c'est qu'il reste encore d'importantes premières - par exemple, la première grenouille sans poumons! - à découvrir sur le terrain", a ajouté Bickford. "Tout ce que vous avez à faire est d'aller un peu plus loin que ce que les gens ont fait avant, et - le tour est joué!"

Autres bizarreries d'organes

Il semble que le reste des organes internes de ces grenouilles se soit déplacé pour occuper l'espace une fois rempli par les poumons. "Nous avons donc eu l'estomac, la rate et le foie dans la région où se trouvent normalement les poumons", a déclaré Bickford. "Fait intéressant, nous avons également découvert des cartilages anormaux autour de la zone où les poumons auraient dû faire l'objet de notre enquête."

La perte de poumons a aidé les grenouilles à aplatir gravement leurs corps. Cela a augmenté la surface de leur peau, ce qui les a aidés à absorber l'oxygène.

Les chercheurs supposent que la perte de poumons pourrait être une adaptation aux rivières froides et rapides où vivent les grenouilles. De telles eaux contiennent naturellement beaucoup d'oxygène. De plus, les grenouilles préfèrent couler plutôt que flotter et se laisser emporter dans l'eau. Il serait donc utile de se débarrasser des poumons, qui se comportent comme des dispositifs de flottaison.

Les amphibiens ont aussi le sang-froid, "donc leurs besoins énergétiques inhérents sont très faibles - environ 10% de ceux d'un mammifère de taille similaire", a déclaré Bickford. "Si vous n'avez de toute façon pas besoin d'autant d'oxygène, il pourrait être plus facile de changer, de perdre des poumons en tant qu'organe respiratoire principal."

Plus d'animaux sans poumons

La famille de grenouilles de ce roman amphibien appartient à l’une des plus primitives, sinon la plus primitive. Les lignages plus primitifs pourraient avoir plus de facilité à basculer vers le manque de mouvement, mais "à ce stade, tout est conjecture", a déclaré Bickford.

On sait que la perte de poumons se produit deux fois de plus chez toutes les créatures à la colonne vertébrale qui se sont échelonnées sur la terre au cours des temps géologiques. Cette perte s’est produite chaque fois chez des amphibiens - chez une espèce de caecilian, une bête sans membre ressemblant à un ver de terre et chez de nombreuses espèces de salamandres. Comment et pourquoi ce changement a évolué chez ces animaux fait depuis longtemps l’objet de débats, et la nouvelle grenouille pourrait faire la lumière sur ce curieux phénomène.

Le plus proche parent de cette grenouille, qui habite aux Philippines, a des poumons.

"Cela signifie fondamentalement que nous savons où le changement évolutif s'est produit et nous savons à peu près quand il aurait pu se produire - pas avant la scission de ces deux espèces", a déclaré Bickford. "Celles-ci sont réellement très importantes lorsque vous devez savoir comment évolue quelque chose - le contexte et le moment. Plus particulièrement, nous devrons réaliser des études comparatives entre les espèces de Bornéo et des Philippines pour nous aider à comprendre les mécanismes écologiques, de développement et génétiques" pour cet événement évolutionnaire passionnant ".

Défi de la conservation

Beaucoup reste inconnu sur ces amphibiens.

"Nous ne savons même pas ce qu'ils mangent, bien que nous ayons de bonnes hypothèses de deux estomacs pleins", a déclaré Bickford. "Comment localisent-ils et attirent les compagnons? À quoi ressemblent leurs œufs? Est-ce qu'ils pondent même ou ont-ils un mode de reproduction plus dérivé où ils se transforment directement en petites grenouilles? Ont-ils des têtards? Quel est leur habitat Combien en reste-t-il? "

La rareté de cette grenouille pourrait faire obstacle à de nouvelles études, a ajouté Bickford. L'amphibien pourrait devenir encore plus rare, compte tenu des dommages croissants causés à son environnement par les métaux toxiques utilisés dans les mines et d'autres conséquences fâcheuses du développement de l'île.

"Les cours d'eau jadis froids et limpides ont généralement tourné au trouble et à la chaleur, contaminés par des polluants humains, des eaux de ruissellement provenant de l'agriculture et du mercure provenant de l'extraction de l'or", a déclaré Bickford. "C’est une grenouille en danger dont nous ne connaissons pratiquement rien, avec une étonnante capacité à respirer entièrement à travers sa peau, dont l’avenir est détruit par l’exploitation illégale de l’or par des personnes marginalisées qui n’ont pas d’autres moyens de subvenir à leurs besoins. des réponses simples à ce problème. "

L’un des principaux objectifs des chercheurs est maintenant d’obtenir un soutien accru en faveur de la conservation des derniers sites sauvages restants à Bornéo, "et je pense que nous avons une espèce phare chez ces grenouilles sans poumons", a déclaré Bickford. "Il y a tellement de choses que nous ne comprenons pas à propos de la nature et au moins une des raisons de la protéger est de protéger notre propre avenir."

Bickford et ses collègues Djoko Iskandar et Anggraini Barlian détailleront leurs découvertes dans le journal Biologie actuelle.

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