Une Annonce Sur Mars Soulève La Question: Qu'Est-Ce Que La Vie?

{h1}

La plupart des définitions de ce qui constitue la vie ne parviennent pas à saisir correctement le phénomène.

Les responsables de la NASA ont annoncé le 12 mars que l'ancienne Mars aurait pu soutenir la vie primitive. Mais cela soulève la question: qu'est-ce qui constitue exactement la vie?

Merriam-Webster.com définit la vie comme "un état organismique caractérisé par une capacité de métabolisme, de croissance, de réaction aux stimuli et de reproduction". Mais il n'y a pas une seule définition satisfaisante de la vie.

"Je pense que c'est une erreur d'essayer de définir la vie, car nous n'avons qu'un exemple de vie, la vie familière sur Terre, et nous avons des raisons de croire que cet exemple pourrait ne pas être représentatif de la vie en général", a déclaré le philosophe Carol Cleland, Boulder, spécialiste des sciences à l'Université du Colorado, a déclaré à WordsSideKick.com dans un courrier électronique.

Définir la vie

Aristote a fait le premier essai de définition, décrivant la vie comme quelque chose qui grandit, se maintient et se reproduit. Mais cette définition exclurait les mules, qui sont stériles, tout en incluant des objets comme le feu.

Appeler la vie quelque chose qui a un métabolisme, la capacité de prendre de l'énergie pour grandir ou se déplacer et excréter les déchets, n'est pas bon non plus; les voitures font cela, par exemple.

En 1944, le physicien Erwin Schrödinger a donné à la vie une définition basée sur la deuxième loi de la thermodynamique, selon laquelle l’entropie ou le désordre d’un système fermé augmente avec le temps. Schrödinger a défini la vie comme quelque chose qui diminue ou maintient son entropie. Pourtant, cette définition échoue car elle inclut les cristaux, qui résistent à l'entropie en formant des réseaux hautement structurés.

Essayer de définir la vie par ses qualités est la mauvaise approche, a déclaré Cleland. Elle cite, à titre d'exemple, les premières tentatives des scientifiques pour définir l'eau en termes de propriétés telles qu'être humide, transparent et bon solvant. "Nous n'avons pas défini l'eau comme H2O, mais avons plutôt découvert, dans le contexte de la théorie moléculaire, qu'il s'agissait d'une substance chimique composée principalement de molécules d'H2O ", a déclaré Cleland.

La vie sur Terre est généralement divisée en deux groupes principaux: les formes de vie cellulaires, qui comprennent les archées, les bactéries et les eucaryas (toutes les plantes et tous les animaux), et les formes de vie non cellulaires, comme les virus. La question de savoir si les virus, qui ne peuvent se répliquer qu’à l’intérieur des cellules d’un organisme hôte, compte comme «vie» fait l’objet d’un débat.

La vie dans l'univers

Trouver une définition hermétique de la vie n’est peut-être pas si important, a expliqué l'astrobiologiste Chris McKay du centre de recherche Ames en Californie à la NASA, dans un courrier électronique adressé à WordsSideKick.com. C'est "bien mieux d'avoir une idée de ce dont la vie est construite", a déclaré McKay. "La vie est construite de molécules organiques complexes."

Caractériser la vie est essentiel pour l'identifier ailleurs dans l'univers, une possibilité qui dépasse maintenant le domaine de la science-fiction. McKay a déclaré que si la vie existait ailleurs, ce serait un système matériel évoluant à travers la reproduction, la mutation et la sélection naturelle. [9 exoplanètes pouvant accueillir des extraterrestres]

Au-delà de la Terre, Mars est l'un des premiers endroits où l'homme a cherché à trouver la vie. Dans les années 1970, la mission Viking cherchait des preuves de la vie sur le sol martien. Une expérience a semblé trouver des preuves de réactions métaboliques, mais celles-ci ont été écartées comme provenant d'une source non vivante (bien que certaines contestent encore ces résultats).

Avec l'annonce que le robot de recherche de la NASA, Curiosity, a trouvé la preuve que la vie aurait pu exister sur Mars, Curiosity a répondu à la question qu'elle avait l'intention d'étudier en novembre 2011. Cette découverte intervient sept mois seulement après son arrivée sur la planète rouge, en août. 5 2012.

Étant donné que Mars aurait pu soutenir la vie, McKay a déclaré: "Nous devons maintenant la rechercher."

Suivez Tanya Lewis @ tanyalewis314. Suivez nous @wordssidekick, Facebook ou . Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: Vie sur Mars: Nouvelle découverte de Curiosity ! DNDE#61.




Recherche


Un Physicien Décrit 45 Façons Horribles De Mourir (Ou De Ne Pas Mourir)
Un Physicien Décrit 45 Façons Horribles De Mourir (Ou De Ne Pas Mourir)

Le Mystère Du Cercle De Culture: Un Regard Plus Attentif
Le Mystère Du Cercle De Culture: Un Regard Plus Attentif

Nouvelles De La Science


Pieds Malheureux: Le Réchauffement Climatique Menace Les Manchots Empereurs
Pieds Malheureux: Le Réchauffement Climatique Menace Les Manchots Empereurs

Zombie Science: Pourrions-Nous Jamais Ressusciter Les Morts?
Zombie Science: Pourrions-Nous Jamais Ressusciter Les Morts?

Et S'Il N'Y Avait Pas De Cafards?
Et S'Il N'Y Avait Pas De Cafards?

Comment Les Feux D'Artifice Obtiennent-Ils Leurs Couleurs Glorieuses?
Comment Les Feux D'Artifice Obtiennent-Ils Leurs Couleurs Glorieuses?

Scuba Spiders: Les Arachnides Plongeurs Peuvent Respirer Sous L'Eau
Scuba Spiders: Les Arachnides Plongeurs Peuvent Respirer Sous L'Eau


FR.WordsSideKick.com
Tous Droits Réservés!
La Reproduction De Tout Permis Seulement Prostanovkoy Lien Actif Vers Le Site FR.WordsSideKick.com

© 2005–2019 FR.WordsSideKick.com