Un Serpent Aveugle Retrouvé Après 100 Ans D'Absence

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Un rare serpent aveugle a été redécouvert à madagascar un siècle après sa dernière observation.

Un rare serpent aveugle a été redécouvert à Madagascar un siècle après sa dernière observation. Le serpent, qui ressemble à un long ver rose maigre, n'était connu que de deux autres spécimens, tous deux découverts en 1905.

"Ils sont vraiment rares parce qu'ils sont souterrains", a déclaré Van Wallach, expert en serpents aveugles de l'université de Harvard, qui a décrit le nouveau spécimen. "Vous ne pouvez pas sortir quand vous voulez et collecter ces objets. Vous pouvez creuser pour toujours et ne jamais les trouver."

Les scientifiques ont capturé le serpent [image], appelé Xenotyphlops mocquardi, vivant en 2005 lors d’une expédition de collecte de reptiles et d’amphibiens dans le nord de Madagascar. Le spécimen était d'environ 10 pouces de long et à peu près aussi épais qu'un crayon.

Il y a environ 15 espèces de serpents aveugles sur l'île, aussi la nature unique de la découverte de l'équipe était-elle évidente jusqu'à ce que le spécimen de serpent aveugle soit envoyé aux experts du musée pour identification et comparaison éventuelle avec des spécimens morts dans leurs collections.

"Ils me l'ont envoyé et j'ai immédiatement reconnu ce que c'était", a déclaré Wallach. WordsSideKick.com.

Vincenzo Mercurio, un scientifique de l'expédition qui a découvert le serpent, a déclaré qu'il ne pensait rien de spécial à propos de la prise à l'époque. "Ce n'était qu'un travail de routine sur le terrain", a déclaré Mercurio, du Forschungsinstitut und Naturhistorisches Museum Senckenberg en Allemagne.

Comme leur nom l'indique, les serpents aveugles ont une mauvaise vision. Ils chassent principalement par odorat, qu'ils détectent au moyen d'une combinaison de leur langue et d'un organe situé sur le toit de la bouche, appelé organe de Jacobson.

"Ils voient essentiellement des ombres et des mouvements de va-et-vient", a déclaré Wallach.

Les serpents aveugles et un groupe apparenté appelé serpents de ver vivent sous terre ou sous une couche de roches ou de sable. Les deux familles de serpents sont phototaxiques négativement, ce qui signifie qu’elles évitent la lumière autant que possible.

"Si vous en attrapez un ou si vous le rapportez à la surface, il voudra immédiatement ramper sous quelque chose ou s'effondrer dans le sol", a déclaré Wallach.

Les serpents aveugles et les vers sont les seuls serpents qui se nourrissent uniquement d'insectes. Ils se nourrissent des œufs, des larves et des pupes des fourmis et des termites, a déclaré Wallach.

Les scientifiques pensent que les deux groupes se sont séparés d'un ancêtre commun au cours de la période du Crétacé, lorsque leurs plus grands cousins ​​reptiliens, les dinosaures, parcouraient encore la Terre.

Les serpents aveugles peuvent parfois sembler être aperçus. "La plupart des serpents aveugles et ver-de-ver ont des yeux, mais ils sont immuables", a déclaré Wallach. "Parfois ce ne sont que de petits points noirs, parfois ils sont assez développés pour avoir un élève et un iris, mais ils sont vraiment très minuscules."

Le serpent aveugle redécouvert est détaillé dans le numéro de février du journal Zootaxa.

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