Qui A Inventé Le Four À Micro-Ondes?

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La découverte que l’énergie à micro-ondes pouvait cuire des aliments était un heureux accident impliquant du chocolat fondu.

Selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis, un four à micro-ondes est un appareil de cuisine utilisé dans presque tous les foyers américains. 90% des ménages en possèdent un. En appuyant sur quelques boutons, cet appareil omniprésent peut faire bouillir de l'eau, réchauffer des restes, faire éclater du pop-corn ou décongeler des viandes congelées en quelques minutes.

Le four à micro-ondes a été inventé à la fin de la seconde guerre mondiale. Pourtant, il leur a fallu un certain temps pour comprendre. Au début, ils étaient trop gros et trop chers, et les gens ne leur faisaient pas confiance à cause des radiations qu’ils utilisent. Finalement, la technologie s’est améliorée et les craintes ont disparu. Dans les années 2000, selon J. Carlton Gallawa, auteur du Complete Microwave Oven Service Handbook, le four à micro-ondes est devenu la technologie n° 1 qui leur facilitait la vie.

Et tout cela était dû à un heureux accident avec du chocolat fondu.

Invention accidentelle

Percy LeBaron Spencer était un ingénieur autodidacte qui n'avait jamais terminé ses études secondaires, selon le Southwest Museum of Engineering, Communication and Computation. À la Raytheon Corp., il a travaillé sur des magnétrons, des tubes à vide produisant un rayonnement micro-ondes et utilisés dans les systèmes radar. En 1941, il conçut un moyen plus efficace de les fabriquer. Son innovation a permis à la production de passer de 17 à 2600 par jour.

Spencer testait un magnétron quand il a remarqué que la barre de chocolat dans sa poche avait fondu, selon l'histoire de la société Raytheon. Intriguée, Spencer testa d'autres aliments, y compris des grains de maïs soufflé, et remarqua qu'ils étaient tous éclatés. Il posa un œuf près du magnétron et le regarda se mettre à trembler puis à exploser. Spencer s'est rendu compte que les aliments avaient été exposés à une énergie micro-onde de faible densité, selon Gallawa. Il construisit ensuite une boîte en métal et y introduisit une puissance micro-ondes. L'énergie est entrée dans la boîte mais n'a pas pu s'échapper - les micro-ondes ne passent pas à travers le métal. Spencer a découvert que les micro-ondes pouvaient cuire des aliments plus rapidement que les fours conventionnels qui utilisaient de la chaleur. Il a déposé une demande de brevet en 1945. (Selon le Temple de la renommée des inventeurs nationaux, Spencer a reçu 150 brevets tout au long de sa carrière. Il est décédé en 1970.)

Le premier four à micro-ondes commercial a été testé dans un restaurant de Boston en 1947. Plus tard dans l'année, Raytheon a présenté le Radarange 1161. Il mesurait 1,7 mètre de haut et pesait 750 livres. (340 kilogrammes) et a coûté 5 000 dollars, selon Gallawa. Il a fallu le raccorder à une conduite d'eau car le magnétron était refroidi à l'eau. Il a fallu quelques années au public pour surmonter ses réticences initiales, mais à mesure que la technologie s'améliorait, les fours à micro-ondes devenaient de plus en plus populaires, en particulier dans l'industrie alimentaire. Les restaurants peuvent conserver les recettes cuites au réfrigérateur et les chauffer afin de réduire les déchets. D'autres établissements de l'industrie alimentaire utilisaient des micro-ondes pour la torréfaction des grains de café et d'arachides, la décongélation et la précuisson de la viande et même pour l'écossage des huîtres.

D'autres industries ont également trouvé des utilisations pour le chauffage par micro-ondes. Les fours à micro-ondes sont également utilisés pour sécher le liège, la céramique, le papier, le cuir, le tabac, les textiles, les crayons, les fleurs, les livres mouillés et les têtes d'allumettes, selon Gallawa.

Tappan, fabricant d'appareils électroménagers, a lancé les premiers fours à micro-ondes à usage domestique en 1955, mais en raison de leur grande taille - aussi grande qu'un poêle - et de son coût élevé - 1 295 $ - peu ont été vendus, selon Gallawa. Raytheon a acquis Amana Refrigeration en 1965 et, deux ans plus tard, l’Amana Radarange, qui pouvait tenir sur un comptoir de cuisine, a été introduite. Cela coûte un peu moins de 500 $.

Peu de temps après, les fours à micro-ondes sont devenus plus populaires que même les lave-vaisselle en raison de la taille et des coûts décroissants. En 1975, seulement 4% des foyers américains avaient un four à micro-ondes, selon Gallawa; en 1976, ce nombre a grimpé à 14%. Aujourd'hui, environ 90% des ménages américains possèdent un four à micro-ondes, selon le Bureau of Labor Statistics.

Comment fonctionne un micro-ondes?

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les fours à micro-ondes utilisent des ondes radio définies à une fréquence spécifique - 2 450 MHz avec une puissance comprise entre 500 et 1 100 watts. Les aliments placés dans un four à micro-ondes sont bombardés de tous les côtés par les micro-ondes. Les molécules d'eau dans les aliments absorbent les micro-ondes et les vibrations qui en résultent génèrent de la chaleur et font cuire les aliments. Les micro-ondes traversent le plastique, le verre et la céramique, mais pas les métaux. C'est pourquoi il est déconseillé d'utiliser des récipients en métal ou des ustensiles dans un four à micro-ondes, selon SciTech.

Un magnétron génère les micro-ondes. Selon EngineerGuy, un magnétron est constitué de deux aimants permanents situés de part et d'autre d'un tube à vide. Le rayonnement micro-ondes est créé par le flux d'électrons qui créent des champs magnétiques et électriques, selon Tech-Faq. Les micro-ondes sont dirigées vers la chambre du four afin de chauffer et cuire les aliments.

Sécurité micro-ondes

Depuis leur développement initial, les fours à micro-ondes ont été mal accueillis en raison de leur utilisation du rayonnement micro-ondes. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les fours à micro-ondes sont sûrs lorsqu'ils sont utilisés correctement et maintenus en bon état. Bien que des quantités massives de rayonnement micro-ondes puissent être nocives, les fours sont conçus pour conserver le rayonnement dans le four et ne sont présents que lorsque le four est allumé et la porte fermée. Une quantité minimale de rayonnement susceptible de fuir, principalement à travers la porte vitrée, est bien inférieure aux normes internationales.

Selon l'OMS, plusieurs pays et comités de normalisation internationaux ont fixé une limite d'émission de produit de 50 watts par mètre carré en tout point situé à 5 centimètres des surfaces externes du four. En pratique, les émissions de micro-ondes sont nettement inférieures à cette limite. De plus, l'exposition diminue rapidement avec la distance: une personne à 50 cm du four reçoit environ un centième de l'exposition aux micro-ondes d'une personne à 5 cm de distance.

Le principal problème de santé lié à l’utilisation des micro-ondes est qu’en général, les micro-ondes chauffent de manière inégale et peuvent entraîner une cuisson insuffisante ou extrêmement chaude de certaines parties des aliments. Par conséquent, il faut faire preuve de prudence - ainsi que de quelques minutes supplémentaires - pour que la chaleur se dissipe. égaliser dans la nourriture. La principale blessure résultant de l’utilisation d’un four à micro-ondes est une brûlure résultant de la cuisson d’aliments et de liquides chauds ou de particules d’aliments chauds provenant d’explosions d’aliments, tels que des œufs dans leur coquille, qui cuisent de façon inégale.

La valeur nutritionnelle

La valeur nutritionnelle des aliments après leur cuisson au four à micro-ondes suscite également des inquiétudes. Selon l'OMS, ces préoccupations sont fondées sur des idées fausses. La valeur nutritionnelle des aliments cuits au four à micro-ondes diffère peu, voire nulle, de celle d'un four conventionnel. De plus, la cuisson des aliments dans un four à micro-ondes ne les rend pas radioactifs.

Un article de 1982 publié dans Critical Reviews in Food Science and Nutrition a passé en revue les données de plusieurs études sur les effets de la cuisson par micro-ondes sur les valeurs nutritives de l'humidité, des protéines, des glucides, des lipides, des minéraux et des vitamines. Les auteurs ont conclu qu'il n'existait aucune différence nutritionnelle significative entre les aliments préparés par des méthodes conventionnelles et par micro-ondes.

En 2010, une équipe de chercheurs de l'Université Complutense de Madrid en Espagne a préparé une variété de légumes, des artichauts aux courgettes, avec des techniques allant de la cuisson à la friture à la cuisson au four à micro-ondes. Ils ont mesuré la quantité d'antioxydants présents avant et après la cuisson. Ils ont constaté que la cuisson au four, la cuisson au four à micro-ondes et au four à micro-ondes entraînaient les pertes les plus faibles, tandis que la cuisson à l'eau bouillante et la cuisson sous pression étaient les plus difficiles à traiter avec les antioxydants. La friture était quelque part entre les deux.

L'avenir des fours à micro-ondes

De nos jours, de nombreux fours à micro-ondes contiennent des capteurs qui s’arrêtent lorsque la cuisson des aliments est terminée, selon SciTech. Samsung a développé un four à micro-ondes offrant une variété de méthodes de cuisson. En plus de décongeler les viandes et de réchauffer les restes, le four peut frire et cuire au four. Il a également un cycle de fermentation qui peut être utilisé dans la fabrication de la pâte fraîche et du yogourt.

Un four à micro-ondes de NXP Semiconductors utilise une énergie RF à l'état solide (radiofréquence) pour la cuisson. Le four à micro-ondes contrôle où, quand et la quantité d'énergie transmise directement dans les aliments. Le résultat est une consistance, un goût et une nutrition améliorés, selon NXP. Le dispositif à semi-conducteurs permet de contrôler de grandes quantités d’énergie avec un rendement élevé et une rétroaction en temps réel.

D'autres sociétés telles que Wayv produisent des fours à micro-ondes RF portables à semi-conducteurs qui peuvent être rechargés via une prise normale, dans la voiture ou avec des chargeurs solaires. Ce modèle particulier, qui ressemble à un thermos, peut être utilisé pendant environ 30 minutes par charge pour chauffer jusqu'à 17 onces liquides (0,5 litre) à la fois.

Les fours à micro-ondes gagnent également en fonctionnalités pour pouvoir se connecter aux technologies mobiles, telles que la gamme d'appareils intelligents LG. Ces appareils peuvent être activés à distance de n'importe où via un smartphone ou un autre appareil.

Ressources additionnelles

  • Gastronomie et vin: cette nouvelle micro-onde pourrait enfin remplacer la technologie actuelle vieille de 50 ans
  • Journal of Microwave Power: L'impact des micro-ondes sur l'avenir de l'industrie alimentaire: fours à micro-ondes domestiques et commerciaux
  • Musée national d'histoire américaine: Four à micro-ondes Tappan modèle RL-1


Supplément Vidéo: KEZAKO: Comment fonctionne un micro-onde?.




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