Un Serpent À 3 Yeux Trouvé En Australie Surprend Les Rangers

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Ce serpent sauvage avait un troisième œil sur le front qui fonctionnait apparemment.

serpent à trois yeux

Les Rangers ont trouvé ce tapis en python près de la petite ville australienne de Humpty Doo.

Les gardes forestiers australiens ont du mal à en croire leurs yeux quand ils rencontrent un serpent sauvage coiffé de trois piques.

Le serpent, un python tapis (Morelia spilota), avait un troisième œil sur le front. Cette condition est extrêmement rare, a déclaré David Penning, professeur adjoint de biologie à la Missouri Southern State University, qui n'était pas impliqué dans le cas du serpent.

"Jusqu'à aujourd'hui, je n'avais jamais vu un serpent à trois yeux", a déclaré Penning à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. "J'ai vu des serpents à deux têtes [et] quelques difformités faciales étranges, mais rien de tel." [Voir 15 Crazy Animal Eyes - Élèves rectangulaires aux couleurs sauvages]

Des gardes forestiers de la Commission des parcs et de la faune sauvage du Territoire du Nord (NTPWC) ont découvert fin mars les triclops sauvages qu'ils ont surnommés Monty, sur une autoroute située près de Humpty Doo, une petite ville située à environ 40 km au sud-est de Darwin. (Le serpent est mort la semaine dernière, vers 2 mois, selon des informations de presse.)

Une radiographie du serpent a révélé qu'il avait un orbite supplémentaire dans le crâne.

Une radiographie du serpent a révélé qu'il avait un orbite supplémentaire dans le crâne.

Le python non venimeux, originaire d’Australie et de Nouvelle-Guinée, peut atteindre 3 mètres de long, mais ce serpent était petit - environ 40 centimètres de long, ce qui indique qu’il était juvénile. NTPWC a déclaré dans un message Facebook hier (1er mai).

Intrigués, les rangers firent radiographier le serpent. Les images résultantes ont montré que le serpent n'avait pas deux têtes distinctes forgées ensemble, comme le soupçonnaient les rangers. "Au contraire, il semblait s'agir d'un crâne avec une autre cavité oculaire et trois yeux fonctionnels", a écrit le NTPWC dans son message.

Cette difformité s'est probablement produite tôt dans le développement embryonnaire du serpent, ont-ils ajouté, ajoutant qu'il s'agissait probablement d'un "événement naturel, les reptiles malformés étant relativement fréquents" et non dus à des facteurs environnementaux, tels que la pollution.

L'œil du serpent s'est probablement développé tôt au cours de son stade embryonnaire.

L'œil du serpent s'est probablement développé tôt au cours de son stade embryonnaire.

C'est impressionnant, ce serpent a même vu le jour. Parfois, les mères serpents mangent de "mauvais" œufs appelés "limaces" après les avoir pondues, a déclaré Penning. De plus, les serpents nés avec des malformations, telles que des problèmes de colonne vertébrale, meurent généralement après quelques jours, a-t-il déclaré.

Encore plus surprenant est que l'œil semblait fonctionner. "Les malformations conduisent rarement à des fonctions normales", a déclaré Penning. "Quand vous pensez à la complexité du crâne et du tissu nerveux, il y a tellement plus de choses qui se passent ici que ce nouvel œil." Par exemple, il est probable que ce troisième œil aurait besoin d'un troisième nerf optique, ce qui compliquerait certainement la configuration typique du cerveau, a-t-il déclaré.

Ce troisième œil pourrait-il donner au serpent un avantage évolutif? Même c'est difficile à dire, a déclaré Penning.

"Peut-être qu'un troisième œil permettrait un champ visuel plus large", a-t-il déclaré. "Cependant, quel est le coût de développement? Cela contribuerait-il réellement à améliorer la survie de ceux qui en souffrent?"

Penning a déclaré qu'il avait vu des serpents survivre avec un seul œil, "alors peut-être que deux yeux sont déjà surmenés", a-t-il noté. Donc, quand il s'agit d'avoir trois yeux, "je dirais que c'est un inconvénient parce que cela coûterait plus cher que l'avantage de l'avoir".

Cette évaluation concordait avec les rapports des rangers, qui avaient découvert que Monty avait du mal à manger à cause de sa difformité, selon le Northern Territory News. Cela a probablement joué un rôle dans sa disparition. Ses restes sont entreposés au centre de l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth à Darwin.

Monty n'était pas le seul animal connu avec des yeux supplémentaires. Les scarabées génétiquement modifiés éclos dans le laboratoire poussent parfois un troisième œil, et des preuves fossiles indiquent qu’une espèce d’ancien lézard-moniteur ayant vécu il ya environ 49 millions d’années avait quatre "yeux" - deux yeux normaux et deux structures photosensorielles analogues à des yeux. de sa tête.

  • Galerie d'images: Les serpents du monde
  • En photos: Un monde tarentula-mange-serpent
  • Photos: Comment une maladie fongique défigure-t-elle des serpents?

Publié à l'origine sur Science en direct.


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