Les Vers Du Guerrier Suceur De Sang Détruisent Et Mangent L'Ennemi

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Ces vers parasites pourraient éclairer l'évolution des animaux sociaux.

Les vers parasites peuvent posséder des castes de guerriers, tout comme les insectes sociaux - de redoutables soldats qui déchirent et avalent leurs ennemis avec la bouche pour protéger leurs colonies.

Les chercheurs ont déclaré que ces vers de sang pourraient révéler un nouvel éclairage sur l'évolution de la socialité.

Les trématodes sont des vers plats parasites connus sous le nom de douves. Ces créatures aplaties, ovales ou en forme de ver, se nourrissent du sang de leurs hôtes en utilisant une bouche musclée et pompeuse. Comme elles n'ont pas d'anus, leurs déchets corporels leur échappent également. [Vidéo - Regarder un trématode dévorer son ennemi entier.]

Il peut sembler improbable que les trématodes puissent former des sociétés complexes, car leur cerveau ne se compose que de deux groupes de cellules nerveuses. Pourtant, les chercheurs ont découvert que ces vers plats peuvent former des colonies avec des armées permanentes et des castes d’obtenteurs reproducteurs, comme on le voit avec les termites.

Lent, gros éleveurs

Les scientifiques se sont concentrés sur les trématodes infectant les mollusques tels que les escargots marins. Ces parasites castrent leurs hôtes et se clonent encore et encore, atteignant des nombres représentant jusqu'à 40% de la masse de leur victime. Plusieurs espèces de trématodes peuvent infester un seul hôte en même temps.

Des études antérieures ont révélé l’espèce de ver plat connue sous le nom de Himasthla espèce B, qui infecte l'escargot de corne de Californie, Cerithidea californica, avait des reproducteurs reproducteurs d’environ 1,5 à 2 millimètres de long. (À titre de comparaison, une tête d'épingle a un diamètre de 2 mm.) Cependant, en plus de ces "formes primaires", les enquêteurs ont découvert des "formes secondaires" plus minces et plus minces, qui possédaient des bouches relativement grandes qu'ils utilisaient comme armes.

"Ces soldats élégants et agiles défendent la colonie de vers depuis les envahisseurs", a déclaré le chercheur Ryan Hechinger, zoologiste à l'Université de Californie à Santa Barbara. "L'autre caste est composée de reproducteurs, des choses lentes, grosses, grasses, ressemblant à des limaces, qui se spécialisent dans la création de progénitures."

Les vers de guerriers représentent chacun entre 0,5 et 4% de la taille des éleveurs, mais leur bouche a à peu près la même taille que celle de leurs compatriotes gonflés. Alors que les éleveurs bougeaient à peine, les guerriers étaient très actifs, se tortillant environ cinq fois plus.

Télé réalité pour les vers

Dans des expériences, des guerriers ont attaqué sept espèces différentes de trématodes dans 100% des cas, en se déchirant ou en les dévorant carrément. Ils ont également attaqué presque tout le temps des trématodes de la même espèce provenant de colonies différentes d'autres escargots. [Image d'un soldat dévorant un reproducteur]

"Nous avons passé un bon moment à faire des expériences d'attaque en laboratoire", a déclaré Hechinger. "Cela ressemblait à ces jeux d'enfants et émissions de télévision légèrement malades où l'on opposait différentes choses. Parfois, lorsque nous opposions des soldats à des soldats de colonies différentes, la scène ressemblait à une véritable bataille royale: des trématodes mordant des trématodes mordant des trématodes, secouant les ennemis dans les airs. La principale différence est qu'ils ne se jettent pas. Une fois qu'ils ont mordu, ils ne se sont pas lâchés. "

Les guerriers se sont révélés beaucoup plus fréquents dans les escargots où d'autres envahisseurs trématodes sont susceptibles d'envahir, tandis que les éleveurs vivaient loin de ces champs de bataille, la plupart près des organes reproducteurs de leur hôte. Bien que les reproducteurs puissent attaquer d'autres trématodes, ils l'ont expérimenté à des vitesses beaucoup plus faibles.

Les guerriers ne se reproduisent pas - aucun des 173 guerriers inspectés par les scientifiques ne contenait d'embryons, alors que 96% des 143 reproducteurs en possédaient. Dans le même temps, ces guerriers d'un demi-millimètre de long n'apparaissent généralement pas comme des variétés de reproducteurs juvéniles - il reste à déterminer si quelques rares guerriers deviendront des reproducteurs ou si ceux-ci forment une lignée complètement distincte.

Bien que les trématodes des guerriers et des reproducteurs de la même colonie puissent sembler très différents, ils sont en réalité génétiquement identiques.

"C'est la même histoire pour les différentes cellules de notre corps", a déclaré Hechinger. "Chaque cellule a les mêmes gènes, mais l'une de vos cellules nerveuses est très différente de l'une de vos cellules du foie. Il s'agit d'exprimer différemment des gènes." Le fait qu’ils partagent les mêmes gènes pourrait aider à expliquer pourquoi les guerriers sont si disposés à se battre et à mourir pour leurs compagnons - bien qu’ils ne se reproduisent pas, ils continuent de contribuer à ce que leur lignée génétique se poursuive.

Evolution des animaux sociaux

Lorsqu'ils ont comparé les trématodes à d'autres animaux sociaux avec des castes de guerriers, tels que le thrips biliaire (insectes ailés minuscules), des anémones de mer, des termites nicheurs et des crevettes vivantes à l'éponge, les chercheurs suggèrent que la socialité aurait pu évoluer chez tous ces animaux. les raisons. Ils vivent chacun dans des zones limitées et cherchent à monopoliser une ressource vitale et défendable, que ce soit un escargot, une galle dans une plante, une tache sur un rocher ou un morceau de bois. Ces résultats soulignent l’importance des facteurs écologiques dans l’évolution du comportement social.

"Cette découverte peut ouvrir la porte à toutes sortes de travaux axés sur la compréhension de la nature d'une organisation sociale complexe", a déclaré Hechinger à WordsSideKick.com.

Les chercheurs soupçonnent que la formation de castes est probablement très répandue parmi les quelque 20 000 espèces de trématodes et ont déjà trouvé des preuves chez cinq autres espèces, notamment des escargots marins du golfe Persique, du Japon et de l'ouest de l'Amérique du Nord.

"Il y a plus de questions concernant les castes de soldats", a déclaré Hechinger. "Quelle est l'ampleur des castes de soldats parmi les 20 000 espèces de trématodes? Les soldats apparaîtront-ils à l'endroit prévu, dans des situations où l'invasion est plus intense? Les castes de soldats sont-elles inductibles? Autrement dit, les colonies peuvent-elles renforcer l'armée lorsqu'elles sont attaquées à plus grande échelle?"

"Comment sont formées les castes?" il ajouta. "Comment les vers communiquent-ils? Comment les soldats reconnaissent-ils les soldats des mêmes colonies par rapport à des colonies différentes? Quelles autres sortes de division du travail se produisent? Il y a des questions que nous n'avons pas encore examinées et qui ne seront possibles que parce que nous avons reconnu la nature sociale des trématodes. Les travaux futurs sont largement ouverts. "

Les résultats pourraient également aider à garder ces douves parasites d’infecter les humains ou le bétail.

"Certaines espèces de trématodes sont des problèmes majeurs", a déclaré Hechinger. "Des centaines de millions de personnes sont infectées par le douve du sang. Vous avez peut-être aussi entendu parler des douves du foie et des poumons."

Les trématodes infestent généralement les mollusques en tant qu'hôtes intermédiaires avant de passer à d'autres hôtes, tels que nous.

"Il est possible que nous utilisions des trématodes avec des soldats pour aider à empêcher les trématodes causant des maladies chez l'homme d'entrer dans des hôtes intermédiaires d'escargots", a expliqué Hechinger. "Si les trématodes causant des maladies humaines ne sont pas présents dans les hôtes d'escargots, les humains ne seront pas infectés."

Les scientifiques ont détaillé leurs conclusions en ligne le 15 septembre dans les Actes de la Royal Society B.

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