Les Changements Climatiques Font Que Les Requins Ont La Main Droite

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Les requins élevés dans un réservoir réchauffé ont montré une prédisposition à faire des virages à droite.

L'équipe de biologistes de l'Université Macquarie à Sydney savait, grâce à des recherches antérieures, que le réchauffement de la température des océans modifiait la façon dont les poissons grandissaient et se développaient. Les chercheurs ont voulu savoir si ces changements auraient également une incidence sur le comportement des poissons - en particulier si les requins élevés dans un bassin réchauffé aux températures prévues pour la fin du siècle montreraient une préférence pour la nage dans une direction ou une autre face à une trajectoire en forme de Y. Fondamentalement, le réchauffement climatique pourrait-il rendre les requins droitiers ou gauchers?

Les requins, tentez-vous de le souligner, n'ont pas réellement de mains (ils ont des nageoires, qui ne sont génétiquement pas si éloignées des bras de l'homme). Ainsi, lorsque les scientifiques parlent de la "droiture" droite ou gauche des requins et autres créatures marines, ils parlent de la latéralisation: la tendance d'une moitié du cerveau d'un animal à contrôler automatiquement certains comportements. Avec des comportements simples et automatisés (par exemple, votre préférence pour l'écriture avec la main droite ou gauche), cela libère théoriquement de l'énergie mentale pour qu'un animal puisse exécuter des fonctions cognitives plus complexes. Chez les poissons, la latéralisation peut signifier une préférence par défaut pour la natation, ce qui peut aider ces poissons à se nourrir ou à former des bancs. [Au bord: une galerie de requins sauvages]

"La latéralisation comportementale étant une expression de la fonction cérébrale, elle peut être utilisée comme un baromètre du développement normal du cerveau et de son fonctionnement dans certains contextes", ont écrit les chercheurs dans une étude publiée cet été dans la revue Symmetry. "A savoir l'exposition ou le développement dans des conditions de changement climatique."

Requin droit ou requin gauche?

Pour vérifier si des eaux plus chaudes pourraient forcer un requin à se latéraliser, les chercheurs ont recueilli une couvée d'œufs de requin de Port Jackson dans les eaux au large de l'Australie orientale. Les scientifiques ont incubé 12 œufs dans un réservoir réchauffé à la température ambiante actuelle de la baie (environ 70 degrés Fahrenheit ou 20,6 degrés Celsius) et 12 autres dans un réservoir chauffé progressivement à une température de 74,5 degrés F (23,6 degrés C). températures de l'océan prévues pour la fin du siècle.

Cinq requins incubés à des températures élevées sont morts un mois après l'éclosion. Pour vérifier si les requins restants avaient développé une latéralisation, l'équipe a placé chacun de ces animaux dans un long réservoir avec une cloison en forme de Y à une extrémité. Derrière la cloison se trouvait une récompense alimentaire. les requins devaient juste décider de nager à droite ou à gauche du Y pour atteindre leur collation.

Les auteurs ont constaté que les requins incubés à des températures élevées manifestaient une nette préférence pour le virage à droite. Les requins du groupe de contrôle n’ont montré aucune préférence dans un sens ou dans l’autre.

Pour les chercheurs, cette "prise de main droite" soudaine est une indication du fait que les requins élevés dans le réservoir plus chaud ont pu développer un cerveau latéralisé en tant que raccourci mental. Cela les aiderait à compenser les autres obstacles au développement posés par leur environnement. [Images: Requins et Baleines d'en haut]

"La température élevée a considérablement augmenté les taux de développement et le métabolisme, avec des coûts associés en termes d'allocation d'énergie à la croissance et aux processus physiologiques", ont écrit les chercheurs. "Par conséquent, une latéralisation plus forte peut constituer un mécanisme d'économie d'énergie."

Les requins nés dans des eaux plus chaudes peuvent être obligés de se développer plus rapidement et se retrouver avec un cerveau physiquement plus petit que les requins qui se développent dans les conditions actuelles, a écrit l’équipe. Avec moins d’énergie mentale à dépenser, les requins pourraient être amenés à automatiser certains comportements - comme tourner toujours à droite face à un obstacle.

Comprendre les conséquences précises du réchauffement des océans sur le comportement des requins nécessitera de nombreuses études supplémentaires, ont déclaré les chercheurs. De son côté, l’équipe de l’Université Macquarie a fait don du cerveau des requins dans son étude pour qu’elle soit examinée dans le cadre de recherches ultérieures. Bientôt, nous aurons peut-être une meilleure idée de ce qui distingue un requin droitier.

Left Shark n'a pas pu être joint pour commenter.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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