Le Corps De L'Oursin Est Un Seul Oeil

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Les scientifiques suggèrent maintenant que les oursins peuvent utiliser toute la surface de leur corps comme yeux.

Les scientifiques suggèrent maintenant que les oursins peuvent utiliser toute la surface de leur corps comme des yeux composés.

Bien que les oursins n'aient aucun problème à éviter les prédateurs ou à trouver des coins sombres confortables pour se cacher, ils n'ont pas d'yeux. La question est alors comment ils voient.

L’analyse génétique des oursins a révélé que leurs molécules étaient sensibles à la lumière, principalement dans les pieds tubulaires et dans de minuscules appendices pédonculés trouvés dans leurs épines. En tant que tel, "il semble que toute la surface de leur corps agissent comme un seul et même grand oeil", a déclaré le chercheur Sönke Johnsen, biologiste marin à l'université de Duke.

Les scientifiques avaient supposé que les épines d'oursins pourraient alors les aider à identifier des détails visuels relativement fins en filtrant la lumière de manière inattendue. Si cela s'avérait vrai, les oursins aux épines densément tassées auraient une vision relativement nette.

Pour étudier cette possibilité, Johnsen et ses collègues ont expérimenté des oursins rouges de Californie (Strongylocentrotus purpuratus), en testant comment 39 spécimens placés dans une arène de 1,2 m (4 pi) de large et très éclairée ont répondu à un disque noir sur le mur.

Lorsque le disque mesurait près de 2,5 cm de large (6 cm), les oursins semblaient inconscients du disque. Cependant, quand il mesurait environ 9 cm, ils ont fortement réagi: les deux tiers environ se dirigeaient vers lui et l'autre tiers s'enfuyait dans la direction opposée. Ces réponses diamétralement opposées pourraient indiquer si les oursins voyaient le disque comme un abri ou un prédateur.

"Dire qu'ils ont" couru "vers les disques est relatif - les regarder bouger, c'est comme regarder la peinture sécher", a déclaré Johnsen.

Dans tous les cas, la vision de l'oursin violet de Californie semble à peu près aussi bonne que celle des nautiles et des crabes horseshoe, et bien meilleure que celle des oursins. Echinometra lucunter et Echinometra viridis, qui ont des épines plus tassées.

"Nous pensons que les animaux dont la tête est dotée d'un système nerveux centralisé et de tous leurs organes sensoriels sont capables d'un comportement sophistiqué, mais nous constatons que de plus en plus d'animaux peuvent adopter des comportements assez complexes en utilisant un style complètement différent, "Johnsen a dit.

Bien que les oursins n'aient pas de cerveau, "cela pourrait être tout leur système nerveux qui agit plus ou moins comme un cerveau", a déclaré Johnsen. "Dans notre cas, nous, les vertébrés, avons un système nerveux plus ou moins contrôlé par un cerveau central, mais les oursins ont un réseau nerveux très diffus, où aucune région ne ressemble à une unité centrale de traitement. Il est difficile de examinez leurs systèmes nerveux, car leurs nerfs sont très très petits et les animaux sont plus ou moins faits de roche. "

La façon dont les oursins semblent opérer dans la vue et le travail intellectuel reflète le fait que les scientifiques conçoivent maintenant souvent des robots, qui ressemblent davantage à des invertébrés qu'à des vertébrés.

"Au début, les gens construisaient des robots comme ils le feraient avec des unités centrales puissantes, des capteurs complexes et des règles assez complexes pour faire les choses", a déclaré Johnsen. "Maintenant, ils découvrent que cela pourrait être beaucoup mieux avec un système distribué avec beaucoup de petits processeurs et des capteurs simples et des règles simples, qui finissent par créer des comportements assez compliqués en tant que propriétés émergentes, tout comme la façon dont une volée d'oiseaux peut créer des motifs complexes sans un oiseau qui choisit ces motifs. "

Les chercheurs sont assez curieux de savoir pourquoi ces gamins choisissent de courir vers ou à partir d'objets. "Y a-t-il des gamins qui s'enfuient ou courent toujours vers eux? Avons-nous des gamins timides ou audacieux? Ou est-ce simplement quelque chose de spécifique à la façon dont un oursin se sent à un moment donné?" Se demanda Johnsen.

Bien que les expériences consistant à couper les épines des gamins semblent avoir un sens si l’on voulait tester directement leur contribution à la vision, "nous ne pouvons pas simplement enlever les épines - si nous le faisons, ils tombent très malades et meurent, et ne se comportent pas naturellement. du tout ", a expliqué Johnsen.

D'autres expériences pourraient impliquer de tester des objets clairs sur des fonds sombres ou s'ils réagissent à la couleur. "Il se peut qu’ils se dirigent vers des objets verts car ils ressemblent à des algues, qu’ils aiment vraiment manger", a supposé Johnsen.

Johnsen et sa collègue Divya Yerramilli détailleront leurs conclusions en ligne le 28 décembre dans le Journal de biologie expérimentale.

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