Dinosaure Nain Jadis Parcouru En Transylvanie

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Un dinosaure nain de la taille d'un cheval vivait autrefois sur l'actuelle transylvanie.

Une nouvelle étude révèle que l'un des parents des plus gros dinosaures à avoir jamais foulé la Terre n'a jamais dépassé la taille d'un cheval, confirmant que la bête était bien un dinosaure nain.

Le petit dino vivait dans ce qui est aujourd'hui la Transylvanie, en Roumanie, il y a environ 75 millions à 70 millions d'années.

Les restes du dinosaure, nommé Magyarosaurus dacus, ont été débattus par des scientifiques pendant des années. Appartenaient-ils à un vrai dinosaure nain ou à un jeune qui deviendrait plus tard un adulte costaud?

Et M. dacus appartient à un groupe de titanosaures, qui étaient des sauropodes géants (dinosaures herbivores). Par rapport à l’un des plus grands titanosaures, Argentinosaurus, qui a atteint le poids de 10 éléphants d’Afrique, ce gars-là aurait été un adolescent.

Maintenant, les scientifiques ont examiné de près la structure osseuse à partir des restes du petit dinosaure, trouvant des preuves évidentes que les os provenaient d'individus complètement développés.

Histoire d'os

Les os du dinosaure ont une longue histoire.

En 1895, la soeur d'un paléontologue excentrique, Franz Baron Nopcsa, découvrit de petits os de dinosaures sur le domaine familial en Transylvanie. Vers la même époque, un autre paléontologue avait découvert des mammifères nains, tels que de minuscules éléphants et des hippopotames, sur une île de la Méditerranée. Nopcsa a interprété les os de dinosaures dans la même veine, suggérant que les restes appartenaient à des dinosaures nains.

Parmi ces découvertes se trouvaient un certain nombre d'os appartenant à un dinosaure sauropode nommé par Nopcsa Magyarosaurus dacus, après son pays natal.

Plus tard, d'autres ossements de sauropodes ont été trouvés, ceux appartenant aux géants du groupe des titanosaures. Cela a conduit les scientifiques à suggérer les os de M. dacus n'étaient en réalité que des mineurs et auraient ensuite grandi pour devenir énormes à l'âge adulte.

Os vieillissant

Pour résoudre le mystère, Koen Stein de la division de paléontologie de l’Institut Steinmann de l’Université de Bonn, en Allemagne, et ses collègues ont découpé les os d’environ 19 individus de cette espèce, recueillant ainsi environ 21 échantillons qu’ils ont examinés sous haute microscope. Ils étaient à la recherche de certaines microstructures dont on a constaté qu'elles évoluaient tout au long du cycle de vie des dinosaures sauropodes, des juvéniles aux individus matures en passant par les personnes âgées.

D'une part, les passages où coulent les vaisseaux sanguins changent avec le temps et se remplissent de matériel osseux. En outre, il se produit un processus appelé remodelage dans lequel la vieille matrice osseuse est décomposée, formant de minuscules trous dans l'os qui sont remplis d'une nouvelle matrice osseuse.

Pour les humains, ce processus de remodelage commence à l'adolescence, a déclaré Stein. "Chez les humains, à l'âge de 25 ans, le squelette complet a été complètement résorbé et déposé à nouveau", a déclaré Stein à WordsSideKick.com.

Pour M. dacusIls ont découvert que les restes appartenaient à des animaux dont la taille était comprise entre 95 et 99%.

"Nous avons pu prouver qu'en observant la microstructure de l'os, ils n'étaient pas juvéniles", a déclaré Stein.

Nains de l'île

La taille du nain était probablement due à des facteurs environnementaux présents sur l’île où le dinosaure aurait vécu. Pendant la période du Crétacé (il y a environ 144 millions à 65 millions d'années), la Transylvanie serait une petite île dans l'océan Tethys, qui est maintenant devenu la mer Méditerranée.

En général, les animaux deviennent gros pour éviter les grands prédateurs. Ainsi, lorsque les grands prédateurs ne sont pas présents, il n’est pas nécessaire de gaspiller de l’énergie pour atteindre une taille trop importante. Les îles manquent souvent de ces grosses bêtes.

Il n'y a aucune trace de prédateurs surdimensionnés sur l'île qui est maintenant connectée au continent, a déclaré Stein.

Les environnements insulaires ne prennent généralement en charge que des ressources limitées.

"Pour maintenir une population en bonne santé, vous avez besoin de suffisamment de nourriture", a déclaré Stein. "Et s'il y a une limite à la nourriture, l'individu le plus important ayant de gros besoins en nourriture mourra de faim."

Ainsi, garder une petite silhouette est une question de survie dans le règne animal.

Les résultats sont maintenant publiés dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences.

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