Comment Un Vaccin Contre La Peste Des Chiens De Prairie Pourrait Protéger Les Furets (Et Peut-Être Aussi Les Gens)

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Oui, il existe un vaccin contre la peste, l'une des maladies les plus notoires connues de l'humanité. Mais malheureusement, ce vaccin ne s'adresse pas aux humains, mais aux chiens de prairie.

Oui, il existe un vaccin contre la peste, l'une des maladies les plus notoires connues de l'humanité. Mais malheureusement, ce vaccin ne s'adresse pas aux humains, mais aux chiens de prairie.

Ce vaccin contre les chiens de prairie n'est pas nouveau. En 2016, les scientifiques ont utilisé des drones pour déposer des granulés de beurre de cacahuète vaccinés sur les colonies de chiens de prairie ci-dessous.

Depuis 2016, cependant, les scientifiques - une équipe de collaborateurs du US Fish and Wildlife Service (FWS) et des chercheurs du National Wildlife Health Center (NWHC) - ont perfectionné leurs méthodes de distribution de vaccins en utilisant des véhicules tout terrain, en plus des drones. livrer le médicament qui sauve des vies aux chiens de prairie. [10 maladies mortelles qui ont traversé les espèces]

La peste est causée par la bactérie à puces Yersinia pestis. Chez les chiens de prairie et les autres rongeurs, la bactérie provoque une maladie appelée peste sylvatique; chez l'homme, la même bactérie provoque la peste bubonique qui, si elle n'est pas traitée aux antibiotiques, peut être mortelle.

Mais sauver les chiens de prairie de la peste n'est pas l'objectif final du programme de vaccination. Au lieu de cela, les scientifiques immunisent les chiens de prairie dans l'espoir de protéger le principal prédateur des rongeurs: le furet à pieds noirs, une espèce en voie de disparition.

Le vaccin a été distribué "très spécifiquement" dans des zones "où des furets captifs en voie de disparition ont été réintroduits dans des colonies où vivent des populations de chiens de prairie", a déclaré Katherine Richgels, chef de la division de la recherche appliquée sur la santé de la faune chez NWHC.

Jusqu'à présent, ces efforts de vaccination ont porté leurs fruits: "Lors de certains essais menés au cours des cinq dernières années, nous avons eu suffisamment de peste pour que nous ayons constaté des améliorations dans la survie des chiens de prairie", a déclaré Richgels.

Selon Dan Salkeld, écologiste spécialiste des maladies de la peste à la Colorado State University, la survie du chien de prairie est au cœur du travail de ce vaccin. Le maintien des populations de chiens de prairie équivaut à la conservation du furet à pieds noirs, l’un des carnivores les plus menacés aux États-Unis, a déclaré Salkeld à WordsSideKick.com.

Mais qu'en est-il des gens?

Les résultats sont une bonne nouvelle pour les chiens de prairie et les furets. Cependant, les experts sont divisés sur le point de savoir si le vaccin se traduira éventuellement par une protection chez l'homme. Salkeld a déclaré qu'il ne prévoyait pas encore d'avenir prometteur pour l'impact du vaccin contre la peste des chiens de prairie sur les humains.

"Je ne pense pas qu'il y aura beaucoup d'impact sur les humains, simplement parce que c'est une maladie si rare en premier lieu", a-t-il déclaré. "Les principales sources d'infection [de la peste] sont les tamias, les rats et les écureuils. Le vaccin contre le chien de prairie pourrait peut-être agir sur ces autres animaux."

D'autres experts ne sont toutefois pas d'accord. En effet, il a été question de l'efficacité du vaccin sur d'autres espèces vivant à proximité immédiate de l'homme, telles que les rats des bois et les écureuils rocheux, a déclaré Richgels à WordsSideKick.com. Ces animaux sont plus susceptibles que les chiens de prairie de transmettre la maladie à l'homme. [27 maladies infectieuses dévastatrices]

"Nous pensons que ce vaccin pourrait être efficace sur ces espèces", a déclaré Richgels. "Nous avons spéculé, mais pour être sûr, nous devrions faire des tests supplémentaires pour nous assurer que le vaccin était efficace, et nous aurions besoin de groupes de santé publique disposés à essayer cela."

Dans des endroits comme Madagascar, où la peste bubonique se produit presque tous les ans, un vaccin contre la peste qui agit sur les animaux capables de transmettre la peste aux humains pourrait être particulièrement utile, a déclaré Richgels. En d'autres termes, en vaccinant des animaux susceptibles de propager la peste chez l'homme, il est possible de réduire potentiellement la propagation de la peste chez l'homme.

Mais cela ne signifie pas que ce vaccin contre la peste zoonotique ou à base d’animaux a la capacité d’éradiquer la maladie chez l’homme. Les 2 348 cas de peste survenus lors de l'épidémie de l'an dernier à Madagascar ne tomberont pas soudainement à zéro cette année.

"C'est une maladie complexe; elle est imprévisible. Et je pense donc que l'éradication serait très difficile", a déclaré Salkeld. "En règle générale, il n'est pas facile d'éradiquer les maladies des animaux. La meilleure approche de gestion consiste à avoir un impact sur certaines parties."

Aux États-Unis, Salkeld a souligné que la distribution du vaccin contre la peste aux chiens de prairie, en particulier dans tout l’Ouest américain - où cinq à dix cas de peste sont observés au cours d’une année occupée - ne constituera sans doute pas une priorité de santé publique.

"La peste est une maladie étrange", a déclaré Salkeld. "Il y a plusieurs hôtes. Cela fluctue - une année, vous aurez plusieurs cas, et l'année prochaine, vous n'en aurez pas. Cela est particulièrement vrai aux États-Unis."

Ainsi, le but de ces scientifiques est de faire la différence, même si cela ne signifie pas une éradication totale.

Richgels a déclaré que bien qu'un vaccin contre la peste zoonotique ne puisse pas finalement débarrasser le monde de la peste, il pourrait constituer un outil de gestion efficace lorsqu'il est utilisé dans des cas spécifiques, comme en cas d'épidémie, en particulier dans des endroits comme Madagascar. Mais pour l'instant, le NWHC et le FWS ont des objectifs plus immédiats.

"Nous voulons pouvoir dire que les populations de furets à pieds noirs se sont rétablies", a déclaré Richgels. "Nous voulons une réussite - pas seulement en captivité, mais aussi dans la nature."

Publié à l'origine sur Science en direct.


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