Énorme Lion Marsupial Terrorisé De L’Australie Ancienne, Assis Adorablement Sur Sa Queue

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C'est la première fois que des chercheurs mettent la main sur la queue de lion marsupiale éteinte.

Squelette De Lion Marsupial

Squelette de lion marsupial découvert lors d'une fouille dans le parc national de Naracoorte, en Australie. Notez que ce spécimen particulier n'a pas de queue intacte.

Le lion marsupial - un carnivore géant qui a chassé en Australie il y a des dizaines de milliers d'années - a longtemps mystifié les scientifiques. Mais la découverte récente de plus de ses fossiles, y compris un squelette presque complet de la bête éteinte, a révélé certains de ses secrets.

Les os retrouvés suggèrent que le lion marsupial (Thylacoleo carnifex) était un prédateur au sommet qui comptait à la fois sur la chasse en embuscade et sur le nettoyage pour satisfaire son appétit chaleureux. Il avait aussi une queue raide et musclée qu'il pourrait utiliser comme trépied pour manipuler de la nourriture ou grimper, comme le font de nombreux marsupiaux vivants, tels que le kangourou et le diable de Tasmanie, ont indiqué les chercheurs.

Cependant, bien que le squelette remarquable donne des indices sur la méthode de locomotion du carnivore, les fossiles ne fournissent pas de preuves directes sur le comportement du lion marsupial. "Il peut être difficile de tirer des conclusions [sur le comportement] avec beaucoup de confiance", a déclaré Robin Beck, professeur de biologie à l'université de Salford au Royaume-Uni, qui n'a pas participé à l'étude. "Beaucoup d'animaux peuvent faire des choses que vous ne pourriez peut-être pas prédire [qu'ils pourraient faire] en fonction de leur squelette." [6 animaux disparus qui pourraient être ramenés à la vie]

Par exemple, "les chèvres sont très douées pour grimper aux arbres, et c'est quelque chose qu'on ne pourrait jamais prédire à partir de leur squelette", a déclaré Beck à WordsSideKick.com.

Malgré cela, les scientifiques ont été ravis d’examiner les spécimens retrouvés du lion marsupial. Malgré son nom, la créature n'est pas un lion, mais plutôt un 220 livres. (100 kg) marsupial qui ressemble vaguement au lion de mammifère. De plus, il s'agit du plus grand carnivore marsupial jamais enregistré.

"C'est un animal très étrange", a déclaré Beck. "Il a des dents très bizarres; il a des prémolaires comme des coupe-boulons. Contrairement aux carnivores d'aujourd'hui, il n'a pas de grandes canines. Il semble utiliser ses incisives pour tuer des proies à la place." Il avait aussi "des mains très puissantes", a-t-il ajouté.

Une nouvelle étude sur les fossiles de lions marsupiaux (Thylacoleo carnifex) a permis aux scientifiques d’illustrer cette reconstruction.

Une nouvelle étude sur le lion marsupial (Thylacoleo carnifex) ont permis aux scientifiques d’illustrer cette reconstruction.

La bête, qui vivait à l'époque du Pléistocène de 2 millions à 50 000 ans, a été décrite pour la première fois en 1859. À cette époque, des fragments de son crâne et de sa mâchoire ont été recueillis au lac Colongulac à Victoria, en Australie, et envoyés à Sir Richard Owen à le British Museum, ont déclaré les chercheurs.

Les fossiles nouvellement découverts - découverts dans la grotte Komatsu de la ville de Naracoorte et dans la grotte Flight Star de la plaine de Nullarbor, tous deux situés dans le sud de l'Australie - comprennent les premiers restes connus de la queue et de la clavicule du carnivore. Le squelette a indiqué que le lion marsupial avait un bas du dos rigide et de puissants membres antérieurs fixés à la clavicule, ont indiqué les chercheurs de l'étude, Roderick Wells de l'Université de Flinders et Aaron Camens du South Australia Museum d'Adélaïde.

Cette anatomie unique en son genre signifiait que le lion marsupial chassait les proies et était plus apte à être un prédateur en embuscade ou un charognard, ont déclaré les chercheurs. Le carnivore était probablement aussi un alpiniste expérimenté. Par rapport aux marsupiaux vivants, son anatomie ressemble le plus à celle d’un diable de Tasmanie (Sarcophilus harrisii), un chercheur et chasseur beaucoup plus petit, ont découvert les chercheurs.

Beck a déclaré que les interprétations sur la locomotion du carnivore sont "très plausibles, clairement, basées sur ses proportions [de membre]". Il a ajouté: "Cela ne semble pas être un prédateur de poursuite ou quelque chose qui pourrait couler comme une proie. Donc, cette idée qu'il aurait pu s'agir d'un prédateur en embuscade et peut-être que la montée semble bien s'intégrer [avec l'évidence] "

Il existe d'autres preuves de l'expertise du lion marsupial en matière d'escalade. Les chercheurs ont découvert des traces de griffes dans une grotte utilisée par les bêtes, selon une étude de 2016 de la revue Scientific Reports.

"En fonction de l'emplacement des marques de griffes, l'animal aurait dû grimper pour laisser ces marques de griffure", a déclaré Beck, qui n'était pas impliqué dans cette étude. "Là, nous avons des preuves directes que les lions marsupiaux étaient capables de grimper. C'est une preuve comportementale directe de ce qu'ils faisaient, plutôt qu'une inférence indirecte basée sur le squelette."

La nouvelle étude a été publiée en ligne aujourd'hui (12 décembre) dans la revue PLOS One.

  • Galerie Marsupial: Un sac de mignonne
  • Marsupial en difficulté de l'Australie: Photos du diable de Tasmanie
  • Photos: Les kangourous utilisent la queue pour marcher

Publié à l'origine sur Science en direct.


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