Un Ragoût Invisible De Plastique Pollué Dans La Merde De Phoques À Fourrure

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Des microfibres de plastique minuscules ont été découvertes dans la crotte de phoques à fourrure sur un lieu de reproduction lointain, faisant allusion à l'ampleur du problème des plastiques dans l'océan.

L'invasion mondiale des microplastiques s'étend maintenant aux îles les plus reculées du Chili, et la source pourrait être votre machine à laver.

Les scientifiques ont découvert des microfibres de plastique, inférieures à 1 millimètre (0,04 pouce) de long, dans la caca de phoques à fourrure de la vaste île de Guafo. C'est la première découverte de ces plus infimes fragments de plastique dans des excréments d'animaux sauvages, rapportent des chercheurs dans le numéro de novembre de la revue Marine Pollution Bulletin.

La découverte suggère une source invisible et invisible de pollution plastique dans l'océan, mais elle fournit également un moyen de dépister cette contamination, a déclaré le principal auteur de l'étude, Cristóbal Galbán-Malagón, professeur d'écologie et de biodiversité à l'Universidad Andrés Bello au Chili. [Notre planète étonnante de haut en bas: du sommet de la montagne au fond de l'océan (infographie)]

"Nous pouvons utiliser ces animaux, sans les déranger, en tant que sentinelles pour les microplastiques", a déclaré Galbán-Malagón à WordsSideKick.com.

Polluants envahissants

Le biologiste marin Diego Joaquín Perez-Venegas, étudiant au doctorat à Galbán-Malagón, a eu l’idée de rechercher des microplastiques dans les espèces de phoques à fourrure il ya environ cinq ans, a déclaré Galbán-Malagón. Les chercheurs ont sillonné l’île de Guafo, ramassant de la merde de phoque aux phoques à fourrure (Arctocephalus australis) qui l'utilisent comme terrain fertile. L'île se situe en dehors du golfe de Corcovado, dans le nord de la Patagonie, et est inhabitée, à l'exception de petits équipages en rotation qui gèrent un petit phare construit à cet endroit. Les chercheurs ont ensuite renvoyé les échantillons à leur laboratoire pour dissoudre la matière organique avec de la lessive, ne laissant que des matières inorganiques comme du plastique.

Des études menées dans le monde entier ont montré que des microplastiques, ou plastiques, mesuraient moins de 5 mm de longueur, partout dans le monde, y compris dans les selles humaines et dans le tube digestif de créatures vivant au fond de la fosse des Mariannes. Mais Galbán-Malagón et son équipe voulaient penser plus petit. Ils se sont concentrés sur des microfibres de plastique encore plus fines, qui sont beaucoup plus difficiles à détecter car elles sont invisibles à l'œil nu. Les chercheurs ont dû faire preuve de vigilance face à la contamination, car les microplastiques fibreux sont omniprésents, même dans l'air intérieur et extérieur.

Les chercheurs ont découvert que sur les 51 échantillons prélevés sur l’île de Guafo et analysés par les chercheurs, 67% contenaient ces minuscules fibres. Il y avait environ 3 à 13 fibres par gramme au total, ce qui correspond à une gamme allant jusqu’à 180 fibres par échantillon de selles.

Des fibres partout

Les fibres de plastique pourraient provenir de plusieurs sources, a déclaré Galbán-Malagón. Il peut s’agir de morceaux de filets de pêche perdus ou abandonnés, généralement constitués de cordage en polymère. Beaucoup proviennent probablement de la décomposition de polluants plastiques plus importants, tels que les sacs en plastique et les emballages de bonbons que l'on trouve fréquemment dans les entrailles des oiseaux de mer et d'autres animaux marins. Une autre source peut être l’eau de lavage et les textiles, a déclaré Galbán-Malagón: Les tissus synthétiques comme le molleton de polyester perdent de minuscules fibres chaque fois qu’ils sont lavés. Les filtres des usines de traitement des eaux usées n'éliminent pas les fibres aussi minuscules; Pour les trouver au laboratoire, Perez-Venegas et ses collègues ont dû utiliser des filtres habituellement utilisés pour capturer le phytoplancton ou même les bactéries.

Les otaries à fourrure sont les principaux prédateurs de l'océan. Les microfibres de leur système digestif proviennent probablement de plastiques accumulés de bas en haut. Les fibres minuscules sont mélangées et consommées par le plancton, qui est ensuite consommé par les crabes et les poissons, qui sont les repas principaux des otaries à fourrure.

"Vous avez quelque chose comme un parapluie à tester si la communauté qui partage cet espace est exposée ou non aux microplastiques", a déclaré Galbán-Malagón.

Maintenant que des microfibres ont été trouvées presque partout, la question est de savoir si et comment elles affectent la santé animale (et humaine). Des expériences de laboratoire suggèrent que des invertébrés comme les concombres de mer et les coquilles Saint-Jacques peinent à se reproduire, à se nourrir et à rester en bonne santé lorsqu'ils mangent des microplastiques, selon un article de 2016 de la revue Scientific Reports, mais les effets sur la santé des plus gros vertébrés n'ont pas encore été étudiés. Pour Galbán-Malagón et ses collègues, ce type de recherche est la prochaine étape cruciale. L’équipe prévoit de soumettre un article sur le sujet pour examen par les pairs dans les prochaines semaines.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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