Os Irisés D'Un Troupeau De Dinosaures Perdus Découverts Dans Une Mine D'Opale

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Les chercheurs ont découvert les restes d'un troupeau de dinosaures coincés dans des opales chatoyantes.

Os irisés d'un troupeau de dinosaures perdus découverts dans une mine d'opale: opale

Un os de pied fossilisé de Fostoria dhimbangunmal trouvé dans l'opale.

Après le don, une équipe de scientifiques de l’Université de la Nouvelle-Angleterre à Armidale, en Australie, a commencé à les analyser. Ils ont trouvé des morceaux de quatre Fostoria des squelettes, des juvéniles et des adultes plus grands et plus vraisemblables qui auraient pu mesurer 5 mètres de long à l’époque.

"Nous avions tous supposé au départ que ce tas d'ossements provenait d'un seul individu, mais ce n'est que lorsque j'ai commencé à reconstituer le squelette et à examiner chacun des os l'un après l'autre que je me suis rendu compte que quelque chose n'allait pas," a déclaré le responsable. auteur Phil Bell, maître de conférences en paléontologie à l'Université de la Nouvelle-Angleterre. Il s'est rendu compte que les os provenaient d'un troupeau ou d'une famille lorsqu'il a identifié des parties de quatre omoplates différentes provenant d'animaux de différentes tailles.

"En tant qu'herbivore doux, ces dinosaures n'avaient pas beaucoup de moyens de défense", a déclaré Bell à WordsSideKick.com. Ils n’avaient ni griffes ni cornes, "alors la sécurité en nombre était probablement leur meilleur choix."

Cette nouvelle espèce à deux pattes était liée à Muttaburrasaurus, un dinosaure ornithopode herbivore qui a été découvert il y a plusieurs décennies dans le Queensland. "La plupart des fonctionnalités qui font Fostoria uniques sont assez subtiles ", a déclaré Bell. En effet, il a fallu de nombreuses années pour démontrer qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce de dinosaure, a-t-il déclaré. Mais l'équipe avait entre les mains une bonne partie Fostoria Skull, qui est le "Saint Graal" pour comprendre à quoi ressemblaient les dinosaures, comment ils étaient liés à d'autres groupes et ce qu'ils mangeaient, a-t-il ajouté. (Ils peuvent même regarder dans l'espace où le cerveau aurait été pour comprendre comment le dinosaure perçoit et sent son monde.)

L'année dernière, le même groupe a découvert un autre dinosaure conservé à l'opale à Lightning Ridge. Ils ont nommé ce mangeur de plantes, qui marchait aussi sur deux jambes, le Weewarrasaurus pobeni. Lightning Ridge est le seul endroit où l'on trouve des dinosaures opalisés, a déclaré Bell précédemment à WordsSideKick.com.

Ces dinosaures vivaient à l'époque crétacée, époque à laquelle Lightning Ridge était une plaine inondable. Bien que la plupart des fossiles opalisés trouvés dans la région provenaient de créatures marines qui vivaient dans la mer voisine, de temps en temps, un os d'un animal terrestre tel qu'un dinosaure disparaissait dans la mer et interagissait avec les minéraux siliceux, Rapport WordsSideKick.com. Les minéraux de silice, bases de l'opale, s'accumulent alors dans les cavités des os fossilisés ou s'infiltrent parfois dans des os organiques et en forment une réplique.

"Sans aucun doute," Lightning Ridge détient toujours des fossiles de dinosaures dans ses opales précieuses, a déclaré Bell. "L'industrie des opales est toujours florissante à Lightning Ridge, et là où vous trouvez des opales, vous êtes tout aussi susceptible de trouver des fossiles."

Mais ces opales contenant des fossiles profondément enfouis ne sont pas faciles à obtenir, a-t-il ajouté. Donc "il est vraiment important de reconnaître le travail des mineurs, car sans eux, nous ne saurions rien de ce monde préhistorique mystérieux".

L'étude a été publiée en ligne le 3 juin dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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