Jaguar Mom Eats Dead Cub, Et Les Gardiens De Zoo Ne Peuvent Pas Expliquer Pourquoi

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La mère de jaguar qui a mangé son propre bébé était en captivité. Mais ce comportement a-t-il été documenté dans la nature?

jaguar cub

Un petit jaguar (pas celui qui a été mangé) joue sur une branche d'arbre.

Un nouveau-né jaguar a vécu deux jours à peine avant sa mort et - à la grande horreur de ses gardiens de l'Associação Mata Ciliar au Brésil - sa mère l'a dévoré.

Pourquoi une mère mangerait-elle son petit? C'est difficile à dire, car il reste encore beaucoup à apprendre sur la manière dont les jaguars agissent non seulement dans la nature mais aussi en captivité, a déclaré Howard Quigley, directeur exécutif du programme Jaguar et directeur exécutif des sciences de la conservation pour Panthera, une organisation mondiale de la conservation des chats sauvages. n'a pas été impliqué dans le cas de l'ourson.

"Cela fait 25 ans que j'étudie les jaguars dans la nature et nous ne savons toujours pas grand chose", a déclaré Quigley à WordsSideKick.com. "Nous ne suivons toujours pas vraiment les jaguars dans leurs repaires. Nous ne savons pas si [les mères mangeant leurs propres petits] se passent à l'état sauvage." [En Photos: Un Jaguar abat un Caïman au Brésil]

Malgré sa fin horrible, la naissance du petit reste un motif de fête. Il s'agit du premier jaguar né par insémination artificielle, selon un communiqué publié par le zoo et jardin botanique de Cincinnati, dont les scientifiques ont pris part à l'effort. La mère du petit, un jaguar sauvage (Panthera onca) nommée Bianca, était l’un des cinq jaguars qui avaient été inséminés artificiellement en novembre 2018.

Le personnel du zoo a utilisé une vidéo à distance pour surveiller la première fois sa mère et son petit après la naissance du jeune garçon, le 16 février. Au début, Bianca "a montré d'excellents soins maternels et l'allaitement" et son bébé est apparu vigoureux, a déclaré le zoo.

Mais alors, le petit est mort. On ne sait pas si Bianca l'a tué ou si le petit est mort d'autres causes. Quoi qu'il en soit, Bianca n'a pas perdu de temps, dévorant immédiatement sa progéniture.

Si le petit meurt d'autres causes, il est probable que Bianca considérait son corps comme un aliment, ce qui pourrait expliquer pourquoi elle le mangeait, a déclaré Quigley.

"Cela nous répugne, mais il n'est pas rare qu'un prédateur considère ce corps comme un aliment potentiel", a-t-il déclaré.

Il n’est pas rare que d’autres grands félins tuent des oursons, bien qu’ils ne soient généralement pas les leurs. Lions d'Afrique (Panthera leo) sont probablement les animaux les plus connus pour pratiquer l'infanticide. Lorsque de nouveaux hommes prennent la tête d'une fierté, ils tuent souvent la progéniture non apparentée, ce qui incite ensuite les femelles à se lancer dans l'oestrus et à s'accoupler avec les nouveaux arrivants.

L’infanticide a également été documenté chez les couguars (Puma concolor), Lynx (Lynx) et ocelot (Leopardus pardalis), selon une étude de 2017 publiée dans la revue Acta Ethologica. Parfois, si un ourson meurt d'autres causes, le parent va chow down. Dans un cas, un lion de montagne âgé de 3 mois voyageait avec sa mère et ses deux frères et sœurs, a déclaré Quigley. Le lionceau est mort de la peste et quand les chercheurs sont allés chercher son corps (il portait un collier radio, les chercheurs savaient donc où le trouver), ils ont vu que la mère et les frères et sœurs mangeaient le corps.

Pour ces animaux sauvages, "cela n'est pas perçu comme le lien émotionnel que vous auriez avec un enfant, mais plutôt comme un besoin biologique en nourriture", a déclaré Quigley.

Alors, qu'en est-il des jaguars? Il existe quelques cas d'infanticides documentés et même des cas d'adultes mangeant des oursons, mais pas les leurs. Par exemple, des chercheurs ont découvert les restes d'un lionceau jaguar dans le contenu de l'estomac d'un jaguar adulte chassé au Venezuela, selon l'étude de 2017. Dans un autre cas, un père jaguar a tué ses deux bébés au Brésil, le test de paternité ayant été confirmé après le décès.

Cependant, il n'y a pas de cas connu de mère tuant et mangeant son propre petit, a déclaré Quigley. Il y a cependant beaucoup de variations individuelles parmi les grands félins, certains étant plus aptes à s'occuper des jeunes que d'autres, a-t-il déclaré.

"Il y a un certain apprentissage qui se produit chez n'importe quel animal, dans n'importe quelle mère, pour essayer d'être une bonne mère", a déclaré Quigley. "Alors, en tant que mère pour la première fois, qui sait ce qui s'est passé?"

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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