Les Motifs Ponctuels De Mama Giraffes Sont Transmis À Leurs Bébés

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Pour les jeunes girafes, les patrons complexes et camouflants qui les protègent des prédateurs sont hérités de leur mère.

Pouvez-vous trouver la différence entre les patrons de manteaux des girafes mères et leurs bébés aux jambes noueuses?

Il s'avère que les similitudes sont étonnamment faciles à trouver. En effet, les chercheurs ont récemment découvert que les jeunes girafes héritaient en grande partie des détails de leurs taches de mamans. La répartition et la forme de leurs taches déterminent dans quelle mesure le bébé peut se cacher des prédateurs affamés.

Les scientifiques ont rapporté dans la nouvelle étude que les taches des girafes offriraient un camouflage protecteur aux jeunes car elles se cachent dans la lumière tachetée projetée par la végétation. Mais jusqu'à présent, l'analyse des caractéristiques des taches des animaux et de leurs avantages pour les girafes était inégale. Les chercheurs ont décidé de faire quelque chose à ce sujet. [Tout dans la famille: Les girafes sont 4 espèces (Photos)]

Pour cette étude, des scientifiques ont étudié les girafes Masaï sauvages (Giraffa camelopardalis tippelskirchii) dans le parc national de Tarangire, dans le nord de la Tanzanie. Les girafes Masaï sont connues pour la complexité et la variation individuelle de leurs taches, selon l'étude.

Documenter et inspecter les spots sur des girafes sauvages nécessite du temps et de la patience, a déclaré à WordsSideKick.com, Derek Lee, professeur associé de recherche au département de biologie de la Pennsylvania State University, dans un courrier électronique. Au cours des enquêtes, les chercheurs ont recherché des girafes en choisissant une zone, puis en empruntant une route lente. Une fois qu'ils ont localisé un groupe d'animaux, ils se déplaçaient hors route à une distance d'environ 100 mètres (330 pieds) du troupeau et se mettaient soigneusement en position de prendre des photos.

"En fonction de la distance qui sépare les girafes de la route, de la taille du groupe et de la densité de la végétation, cela peut prendre de quelques minutes à une heure", a déclaré Lee.

La reconnaissance de formes

Les chercheurs ont utilisé un logiciel d’analyse d’images pour comparer 11 caractéristiques des taches des girafes, telles que le nombre de taches, une mesure de l’angle de positionnement du spot et la régularité des bords et de la taille du spot. Ils ont trouvé des similitudes frappantes entre les motifs de taches distinctifs chez les jeunes girafes et chez leurs mères. Cela suggère que les patrons de girafe ont été transmis de mère à bébé.

Des enregistrements de survie individuelle dans des groupes de girafes ont permis aux scientifiques d’en savoir plus sur les taches, leur permettant de voir si certains motifs de pelage permettaient mieux de camoufler des bébés girafes vulnérables. Ils ont découvert que les nouveau-nés avec des taches plus grosses et plus irrégulières avaient de meilleures chances de survie, probablement parce que leur manteau était plus efficace pour les camoufler des prédateurs, ont rapporté les auteurs de l'étude.

Les biologistes de terrain utilisent souvent les marques de poil pour identifier des animaux individuels dans la nature, mais cette étude est la première à examiner les marques de poil complexes en tant que caractéristiques uniques susceptibles d'affecter les chances de survie de l'animal, a déclaré Lee.

"J'espère que d'autres scientifiques utiliseront les mêmes outils pour mesurer les patrons des manteaux des mammifères afin de mieux comprendre leur signification", a-t-il déclaré.

Les mères girafes sauvages nourrissent uniquement leurs propres veaux. Les chercheurs ont donc été en mesure d'identifier les relations entre la mère et le veau en fonction de qui allaitait qui. Mais seuls les tests génétiques pourraient révéler les girafes mâles qui ont engendré les veaux. Il reste donc à voir à quel point le père contribue génétiquement à détecter les traits chez les bébés girafes, a déclaré Lee.

Les résultats ont été publiés en ligne le 2 octobre dans la revue PeerJ.

Publié à l'originesur la science en direct.


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