Personne Ne Sait Pourquoi Ces Abeilles Ont Construit Un Nid En Spirale

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Cette abeille australienne sans aiguillon construit des tours en spirale chez ses jeunes à naître. C'est peut-être la chose la moins étrange à ce sujet.

Abeille australienne sans aiguillon Tetragonula carbonaria n'est pas votre pollinisateur moyen. Pour commencer, sur environ 20 000 espèces d’abeilles connues dans le monde, T. carbonaria est l'un des seuls 500 sans stingers.

Cela ne veut pas dire que cette abeille est sans défense. Coléoptères invasifs qui ont essayé d'infiltrer T. carbonaria des nids se sont soudainement retrouvés recouverts d'une infusion de cire, de boue et de résine végétale - effectivement momifiés vivants par les abeilles. T. carbonaria On a également vu des colonies mener des guerres de territoires sur plusieurs jours contre leurs voisins sans aiguillon, faisant des centaines de victimes d'abeilles sur abeilles et de reines détrônées sans ménagement.

Ceci est tout à dire, si vous aviez une maison comme T. carbonariaVous vous battriez probablement pour ça aussi. Comme le montre une photo populaire publiée sur Reddit la semaine dernière, des essaims de T. carbonaria dressent leurs petits dans des tours en spirale hypnotisantes appelées «peignes à couvain», reliant des centaines de chambres à œufs individuelles dans un escalier continu de bébés abeilles. [Voici à quoi ressemblent les visages d'une guêpe]

"L’image n’est qu’une couche du peigne à couvain", a déclaré dans un courrier électronique l’entomologiste Tim Heard qui a pris cette photo alors qu’il effectuait des recherches sur les abeilles sans dard pour l’organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) en Australie. 10-20 couches. Chaque couche est un cercle d’une spirale continue. "

Les petites gousses circulaires que vous voyez formant cette spirale sont appelées cellules de couvain. Heard a écrit dans son manuel sur l'apiculture sans aiguillon, "The Australian Native Bee Book" (Sugarbag Bees, 2015). Pour construire ces cellules, les abeilles ouvrières sécrètent de la cire à partir de leurs glandes abdominales et la mélangent à un dérivé de résine végétale, formant ainsi un matériau de construction robuste appelé cérumen.

"Une cellule est alors approvisionnée en masse par des infirmières régurgitant de la nourriture à environ deux tiers de la capacité de la cellule, ce qui est suffisant pour nourrir la larve pendant toute la durée de son développement, jusqu'à la nymphe", a déclaré Heard. "La reine dépose un œuf sur les provisions. La cellule est alors immédiatement fermée afin que la larve puisse se développer dans une cellule fermée."

Quand une cellule est terminée, les ouvriers se déplacent dans une autre, construisant de nouvelles cellules vers l’extérieur et vers le haut en spirale, écrit Heard. Finalement, les abeilles adultes commencent à émerger des cellules les plus anciennes construites au centre du niveau le plus bas du peigne couvain, laissant derrière elles une cavité de plus en plus épaisse d'enveloppes vides appelée le bord en recul. (Vous pouvez identifier les abeilles nouvellement éclos sur la photo à leur lustre argenté: leur peau s'assombrira jusqu'à maturité quelques jours après que les abeilles aient quitté leurs cellules.)

À mesure que cette cavité de cellules vides grandit de bas en haut, les ouvriers commencent à construire une nouvelle couvée à l'intérieur, poursuivant ainsi le cycle. Selon Heard et ses collègues, une seule colonie pourrait potentiellement vivre indéfiniment de cette façon, à condition qu’elle ait une reine pour pondre de nouveaux œufs.

Alors, pourquoi la forme en spirale? Les chercheurs ont essayé (et en quelque sorte échoué) d'expliquer les directives de construction de l'abeille comme un algorithme que chaque abeille connaît de manière innée. Mais Heard, pour sa part, le laisserait aussi vite au mystère.

"Il peut être peu judicieux d'essayer d'expliquer la signification adaptative de la raison pour laquelle cette forme a pu évoluer", a déclaré Heard à WordsSideKick.com. "Peut-être, est-ce simplement le résultat d'un comportement aléatoire ou peut-être est-il adaptatif? Un avantage adaptatif possible de cette forme est qu'il s'agit d'une utilisation efficace de l'espace et qui facilite également la circulation de l'air entre les couches., pourquoi ce n’est pas plus courant. "

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Comment se débarrasser d'un nid de guêpes.




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