Les Mamans Octopus Entrent Dans La Spirale De La Mort Avant La Naissance Des Paquets À Huit Bras

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Les chercheurs qui étudient la pieuvre à deux endroits en californie ont découvert que certaines voies moléculaires de la glande optique jouent un rôle dans la spirale de la mort des mères.

Pour une maman pieuvre, le miracle de la vie est doux-amer. Après avoir erré seule dans les mers, elle rencontre un compagnon, recueille son sperme et continue ensuite à se priver de tout aliment tout en prenant soin de ses œufs maintenant fécondés. Quand le moment est venu de faire éclore les petits ballots à huit bras, la mère dépérit et entre dans une spirale de mort aquatique.

Elle ne voit même jamais les fruits de son travail, ayant péri au moment où ses petits sortent de leurs œufs.

Maintenant, les chercheurs ont constaté que la maman pieuvre ne va pas tranquillement dans la nuit. Plutôt, la même glande optique qui dirige une pieuvre femelle pour qu'elle naisse et couve ses œufs la guide également dans une mission suicide, amenant le céphalopode nourricier à se hâter de mourir. [Octlantis: voir des photos de communautés de poulpes lugubres et lugubres]

Pour leur étude, les neurobiologistes Z. Yan Wang et Clifton Ragsdale de l'Université de Chicago se sont intéressés à comprendre le fonctionnement de la glande optique. Plus précisément, ils voulaient savoir quelles molécules étaient responsables de la fonction de la glande dans les comportements maternels. (Comme l'hypophyse chez l'homme, la glande optique est située entre les yeux.)

Pour ce faire, les chercheurs ont surveillé des pieuvres femelles à deux points capturées dans la nature en Californie (Pieuvre bimaculoides) dans leur laboratoire. L'expérience comprenait des individus accouplés et non accouplés, permettant au duo d'examiner les tissus et la génétique, ainsi que les comportements des deux groupes de poulpes.

Les scientifiques ont constaté que les femelles couveuses prenaient soin de leurs œufs pendant les huit premiers jours en soufflant de l'eau sur les œufs et en les caressant avec leurs ventouses. Les octo-mamans ont également continué à manger. "Nous étions un peu surpris qu'il y ait eu une période d'alimentation pendant la couvée qui a précédé la période de jeûne, car elle n'avait pas été caractérisée auparavant. Des résultats comme celui-ci démontrent qu'il y a encore beaucoup à apprendre sur ces animaux", a confié Wang à WordsSideKick.com..

Au cours de la prochaine phase de couvée, les femelles ont cessé de manger; après environ 11 jours de jeûne, les pieuvres sont entrées dans un déclin rapide, ont écrit les chercheurs. Sur le plan comportemental, ils semblaient précipiter la mort, ont déclaré les chercheurs. [En Photos: 'Octomom' protège les œufs pendant 4,5 ans]

Les chercheurs ont observé les nouvelles mères percer leurs manteaux dans les parois en verre de l'aquarium ou dans le gravier au fond du réservoir, ce qui a entraîné des blessures profondes qui ne guérissaient pas. Certaines mères ont commencé à s'auto-toiletter excessivement. Plutôt que de passer la première paire de bras sur la tête et le manteau, comme d’habitude, ces mères de pieuvres se toilettaient de tous leurs bras, dans une sorte de rafale qui créait une "masse turbulente de bras enchevêtrés", suivie de cannibalisation des extrémités des bras ou des rejets », ont écrit les chercheurs le 8 octobre en ligne dans le Journal of Experimental Biology.

"Le surpaiement et l'auto-mutilation sont vraiment étranges à voir", a déclaré Wang.

Et après l’automutilation et le cannibalisme, les animaux ont montré des signes physiologiques indiquant que la mort était proche: la peau autour de leurs yeux s’est enfoncée et leur peau a pâli. Leurs pupilles, qui sont généralement alignées perpendiculairement par rapport à la gravité, se sont déplacées, suggérant une détérioration d'au moins une partie du système nerveux central, ont écrit les scientifiques.

Lorsque les chercheurs ont analysé les glandes optiques à différents stades de la vie de la mère, ils ont constaté que certaines molécules liées à l'expression génique étaient activées en fonction du stade de la mère. Plus précisément, ils ont découvert que quatre "voies" moléculaires différentes étaient activées les quatre étapes de la vie reproductive de la pieuvre femelle: comportements non conjugués, alimentation une fois que les œufs éclosent, jeûne et déclin (la spirale de la mort).

"Ces comportements, ainsi que nos preuves transcriptomiques [génétiques], impliquent fortement que la mort post-reproductive est un processus actif", ont déclaré les chercheurs.

Quant aux raisons pour lesquelles les nouvelles mères ont tant de peine à mettre fin à leurs jours, les chercheurs ont déclaré qu’elles excluaient l’idée que les poulpes n’avaient tout simplement pas l’énergie pour se reproduire (et quel est donc le sens de la vie?). Apparemment, la seule chose qui les empêche de se reproduire, c’est la glande optique, d’après les chercheurs, qui soupçonnent que la mort hâtive pourrait être liée à la nature cannibale de ces animaux. La mort de la mère garantit qu'elle ne consommera pas ses petits, ont déclaré les chercheurs.

Les chercheurs espèrent ensuite en apprendre davantage sur le fonctionnement des voies moléculaires de la glande optique, en particulier celles déclenchées par les stéroïdes et les peptides, a déclaré Wang. "Des études de suivi telles que celles-ci révéleront à quel point ce processus peut être similaire ou complètement différent des autres processus biologiques connus."

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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