Les Plus Anciens Papillons Du Monde N'Avaient Pas De Fleurs Pour Se Nourrir

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Les papillons et les papillons nocturnes existaient avant les fleurs, ce qui signifiait qu'ils devaient chercher ailleurs des aliments riches en énergie.

Avant qu'il y ait des fleurs sur la Terre, il y avait des papillons. Et les mites.

C'est ce que les scientifiques ont découvert après avoir analysé 70 fossiles d'échelles d'aile et de fragments d'échelle découverts dans le nord de l'Allemagne. Ces fossiles vieux de 200 millions d'années, qui datent de la frontière triasique-jurassique, sont les preuves les plus anciennes jamais enregistrées d'insectes dans l'ordre des lépidoptères, ont indiqué les chercheurs.

Certains des fossiles ont des traits communs avec les papillons modernes du sous-ordre Glossata, qui ont un proboscis ressemblant à de la paille pouvant aspirer des fluides comme le nectar. Compte tenu de leur complexité et du temps qu’il aurait fallu pour évoluer pour présenter des caractéristiques aussi complexes, ces fossiles repoussent l’âge calculé des glossines de 70 millions d’années à l’association ancestrale du groupe des plantes à fleurs réfutant le Trias récent, "Les chercheurs ont écrit dans l'étude. [En Photos: beaux papillons des déserts américains]

De nos jours, les noctuelles du glossatan dépendent des plantes à fleurs, appelées angiospermes, pour se nourrir. Mais la première fleur du monde a probablement germé il y a environ 140 millions d'années, selon une étude réalisée en 2017 par la revue Nature Communications. Si les angiospermes n'existaient pas à l'époque des premiers lépidoptères, il est probable que ces insectes volants se nourrissent plutôt de gymnospermes - plantes produisant des graines sans fleurs, telles que les cycas - ont indiqué les chercheurs.

Un papillon primitif (pas celui étudié dans l'étude) de Glossata, un sous-ordre de papillons portant une trompe pouvant aspirer un liquide, y compris le nectar. La barre d'échelle mesure 1 centimètre (2,5 pouces).

Un papillon primitif (pas celui étudié dans l'étude) de Glossata, un sous-ordre de papillons portant une trompe pouvant aspirer un liquide, y compris le nectar. La barre d'échelle mesure 1 centimètre (2,5 pouces).

Crédit: Hossein Rajaei

Si ces anciens papillons de souris glossates avaient des proboscies, à l'instar de leurs parents modernes, ils ont peut-être utilisé ces tubes pour aspirer les gouttes de pollinisation produites par les gymnospermes, ont déclaré les chercheurs.

"Semblables au nectar d'angiospermes, les gouttelettes sucrées [de gymnospermes] constituaient une source nutritionnelle riche en énergie, ce qui pourrait attirer les papillons adultes du glossatan et d'autres insectes volants à proboscats mésozoïques", ont écrit les chercheurs.

Les lépidoptères semblent avoir changé leur menu en angiospermes après le développement des plantes à fleurs, ont ajouté les chercheurs.

En outre, les chercheurs ont émis l’hypothèse de la raison pour laquelle les lépidoptères ont commencé par adopter une trompe suceuse, qui a remplacé les pièces buccales à mâcher dans les lignées antérieures. Le Trias tardif était chaud et aride, et les lépidoptères ont peut-être développé des proboscies comme "une technique efficace pour reconstituer l'humidité perdue et survivre au stress de dessiccation", ont écrit les chercheurs de l'étude.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (10 janvier) dans la revue Science Advances.

Article original sur Science en direct.


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