Les Plus Anciennes Empreintes Connues Du Grand Canyon Ont Été Laissées Par Un Mystérieux Reptile Marchant Sur Le Côté

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Les chercheurs ont découvert les plus anciennes empreintes de vertébrés connues du grand canyon.

Il y a environ 315 millions d'années, bien avant que les dinosaures ne parcourent la Terre, un nouveau reptile s'est précipité dans une étrange promenade latérale, laissant de nouvelles empreintes de pas dans le paysage, découvrent de nouvelles recherches.

Personne ne sait pourquoi cette ancienne créature à griffes marchait sur le côté (bien que les experts aient plusieurs idées), mais une chose est sûre: les empreintes de l'animal représentent les plus anciennes marques de traces de vertébrés jamais découvertes dans le parc national du Grand Canyon, a déclaré Stephen Rowland, professeur. de géologie à l’Université du Nevada, à Las Vegas, qui étudie la piste fossilisée.

La piste est si ancienne qu’elle a été construite 5 millions d’années après l’émergence des premiers reptiles connus sur Terre, au moment même où se formait l’ancien supercontinent Pangea. "Cela se trouve dans cette petite fenêtre des tout premiers reptiles", a déclaré Rowland à WordsSideKick.com. "Nous ne savons pas grand chose de cette histoire très ancienne." [Photos: des traces de dinosaures révèlent le «parc jurassique» de l'Australie]

La recherche, qui doit encore être publiée dans une revue à comité de lecture, a été présentée à la réunion annuelle de la Society of Vertebrate Paleontology à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, le 17 octobre.

La piste - préservée sur une dalle de grès mesurant environ 3,2 pieds de long et 18 pouces de large (1 mètre sur 45 centimètres) - contient 28 empreintes des pieds avant et arrière de l'animal mystérieux. Un ami de Rowland a remarqué pour la première fois les pistes fossilisées en 2016 lors d'une randonnée sur le Bright Angel Trail du Grand Canyon, situé sur la formation de Manakacha dans le nord de l'Arizona.

Lorsque Rowland a visité le site en mai 2017, les tirages de 5 cm (2 pouces) de longueur l'avaient laissé perplexe. À première vue, les traces laissaient penser qu'ils étaient laissés par deux animaux marchant côte à côte, "ce qui est très étrange pour un jeune reptile", a-t-il déclaré. Après s'être réveillé la nuit, renversant les images dans sa tête, Rowland avait une épiphanie: l'animal qui avait quitté la piste se déplaçait de côté.

La créature mystérieuse ressemblant à un reptile a marché latéralement en marquant ces traces. On ignore pourquoi cet animal a fait cela, mais peut-être a-t-il été emporté par le vent en faisant une danse nuptiale ou même en faisant face à un agresseur.

La créature mystérieuse ressemblant à un reptile a marché latéralement en marquant ces traces. On ignore pourquoi cet animal a fait cela, mais peut-être a-t-il été emporté par le vent en faisant une danse nuptiale ou même en faisant face à un agresseur.

Crédit: Illustration de Stephen Rowland

Normalement, les animaux à quatre pattes qui marchent en avant masquent certaines de leurs empreintes de pas, le pied arrière s'avançant au-dessus de l'empreinte avant. "Dans ce cas, cela ne s'est pas produit", a déclaré Rowland.

Il a remarqué que, tandis que les petites griffes de l'animal étaient dirigées vers l'avant, l'animal se déplaçait latéralement d'environ 40 degrés vers la droite (chaque rangée est décalée vers la droite d'environ 20 cm) par rapport à la précédente, a précisé Rowland. ) Peut-être, un vent fort de la gauche soufflait contre la créature, la poussant sur le côté. Ou peut-être que la créature essayait de gravir une pente raide et montait la pente en diagonale. Il est même possible que le reptile a marché sur le côté parce qu'il s'est blessé, entourant un agresseur ou faisant une danse nuptiale, a expliqué Rowland.

"Je ne pense pas que nous saurons avec confiance", a déclaré Rowland.

Lorsque les empreintes ont été réalisées, au cours de la période carbonifère (environ 359 à 299 millions d’années), l’Arizona était proche de l’équateur. A cette époque, le mystérieux reptile traversait une dune de sable côtière près d'une mer peu profonde à l'ouest, selon le co-chercheur Mario Caputo, professeur auxiliaire de sédimentologie à la retraite à la San Diego State University.

Les traces de traces de vertébrés fossilisées suivantes dans le Grand Canyon datent d'environ 20 millions d'années, à partir de la formation de grès de Coconino, a noté Rowland. Celles-ci datent de la période du Permien (environ 299 à 251 millions d'années). Parce que les différentes pistes se ressemblent beaucoup, il est probable qu’on leur attribue le même nom scientifique. Chelichnus, A déclaré Rowland. (Comme les espèces, les gravures fossilisées portent des noms scientifiques.)

"Cela ne signifie pas que c'était le même animal vivant dans des endroits différents", a déclaré Rowland. Plutôt, comme les empreintes ont l'air si semblables, on leur donne le même nom, même si un animal différent les a fabriquées, a-t-il déclaré.

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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