La Grenouille De Test De Grossesse Peut Avoir Propagé Le Fongus Fatal

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Un champignon tuant les grenouilles pourrait être venu sur la côte ouest via une grenouille africaine utilisée dans les tests de grossesse précoce.

Une grenouille autrefois largement importée et élevée dans les hôpitaux car elle pond des œufs lorsqu'elle est injectée avec l'urine d'une femme enceinte peut avoir provoqué une infection mortelle aux amphibiens aux États-Unis.

Grenouilles africaines à griffes infectées par le champignon Batrachochytrium dendrobatidis, ou Bd, aurait pu amener le champignon sur les côtes californiennes, selon une nouvelle étude. Les grenouilles Xenopus laevis, rapporte l’infection en Afrique, des décennies avant son apparition en Amérique du Nord.

Il existe d'autres transporteurs possibles pour le Bd, notamment le ouaouaron, qui a également été déplacé dans le monde entier par des personnes qui pratiquent l'élevage de ouaouarons pour leurs pattes charnues. La nouvelle étude montre que les humains ont une responsabilité éthique vis-à-vis des grenouilles mourantes, a déclaré le chercheur principal Vance Vredenburg, biologiste à la San Francisco State University.

"Les humains sont directement impliqués", a déclaré Vredenburg à WordsSideKick.com. "Cela signifie que nous ne pouvons pas rester assis à ne rien faire et dire:" Eh bien, que pouvons-nous faire? Nous ne pouvons rien faire. " Nous devons faire quelque chose, car nous avons causé le problème. " [Les 10 parasites les plus diaboliques]

Une mort massive

Le Bd tue en infectant la peau des amphibiens, l'épaississant jusqu'à 40 fois plus que la normale. Parce que les grenouilles, les salamandres et d’autres amphibiens respirent et absorbent les nutriments par la peau, cela est souvent désastreux. Les individus de nombreuses espèces meurent quelques jours après l’infection, a déclaré Vredenburg.

"On pense que plus de 400 espèces d'amphibiens ont été menacées d'extinction ou presque de disparition par l'arrivée de cette maladie", a-t-il déclaré.

Mais certains survivent. Celles-ci incluent le ouaouaron et la grenouille africaine à griffes, ce qui laisse supposer que ces espèces pourraient être véhiculées par des porteurs asymptomatiques qui contribuent à la propagation de la maladie.

La grenouille africaine à griffes est arrivée aux États-Unis pour la première fois dans le commerce des animaux de compagnie et dans les collections de zoo au début des années 1900. Dans les années 1940, des chercheurs avaient découvert que les hormones contenues dans l'urine d'une femme enceinte stimulaient la ponte chez les grenouilles, ce qui poussait les hôpitaux à importer les amphibiens en plus grand nombre. Si vous aviez découvert que vous étiez enceinte entre les années 1940 et 1970, une grenouille africaine à griffes pourrait vous remercier pour ces informations.

Les grenouilles sont également utilisées dans les laboratoires de recherche biomédicale, bien que 11 États limitent désormais leur importation. Des grenouilles africaines à griffes évadées ou libérées et leurs descendants ont établi des foyers permanents à plusieurs endroits aux États-Unis, y compris en Californie.

Propagation d'un champignon

Le Bd a provoqué sa première destruction massive de grenouilles californiennes en 1978 et se répand depuis dans tout l'État. Dans certaines régions de la Sierra Nevada, entre 98% et 99% des grenouilles à pattes jaunes ont disparu en l'espace de trois à quatre ans, a déclaré Vredenburg.

"C'est vraiment triste", a-t-il déclaré. "C'est un paysage vraiment très différent de ce qu'il était."

Pour retracer les origines de l'infection, Vredenburg a épongé la peau de 178 grenouilles africaines collectées en Afrique entre 1871 et 2010 et de 23 autres collectées en Californie entre 2001 et 2010. Les grenouilles mortes sont conservées dans les collections de la California Academy of Sciences.

En utilisant une technique appelée réaction en chaîne de la polymérase ou PCR, Vredenburg et ses collègues ont été en mesure d’amplifier les petits fragments d’ADN obtenus à partir des écouvillons pour déterminer la présence éventuelle d’ADN de Bd.

C'était. En fait, le champignon avait infecté 2,8% des grenouilles africaines et 13% des grenouilles californiennes (ou trois spécimens). [Mondes microscopiques: Des champignons fascinants]

L'infection la plus ancienne remonte à une grenouille ramassée au Kenya en 1934. Le moment opportun révèle que le Bd était déjà présent dans les populations africaines avant que les grenouilles africaines à griffes ne commencent à arriver en Californie en grand nombre. Les chercheurs rapportent les résultats d’aujourd’hui (15 mai) dans la revue PLOS ONE.

"Nous ne disons pas Xenopus Les mouvements sont la seule façon dont le Bd aurait pu être diffusé à travers le monde ", a déclaré Vredenburg." Mais ils sont certainement un très bon candidat. "

Peut-on résoudre Bd?

Il reste beaucoup de mystère sur le bd, y compris sur son évolution initiale. Les scientifiques ont suggéré l'Asie, l'Afrique et l'Amérique, a déclaré Vredenburg. Les trois continents ont des populations de grenouilles, notamment la grenouille africaine à griffes et le ouaouaron, qui parviennent à survivre à l'infection par la maladie. Ces survivants suggèrent une période de co-évolution au cours de laquelle l'hôte et l'agent pathogène ont progressivement instauré une trêve précaire.

Une étude récente, publiée cette année dans la revue Proceedings de la National Academy of Sciences, a révélé que les souches de Bd sont très diverses et ont une histoire génétique complexe. La plus ancienne lignée trouvée provient du Brésil, mais cela ne signifie pas qu'une souche plus ancienne ne sera pas trouvée ailleurs, ont rapporté les chercheurs.

Le danger de Bd provient du fait qu'il peut infecter toutes les espèces d'amphibiens, a déclaré Karen Lips, biologiste à l'Université du Maryland, qui n'a participé à aucune de ces études. Pire encore, le champignon se cache dans l'environnement même après avoir éliminé les amphibiens locaux. Lorsque les scientifiques tentent de réintroduire de nouvelles grenouilles dans une zone que le BD a nettoyée, ces grenouilles sont également infectées. Les grenouilles guéries du champignon dans le laboratoire et relâchées dans la nature contractent simplement une nouvelle infection fongique.

La tragédie de Bd est qu’il a peut-être éliminé des espèces d’amphibiens avant que quiconque ne se rende compte de leur disparition, a déclaré Lips à WordsSideKick.com. Si tel est le cas, la compréhension même des scientifiques sur la biodiversité pourrait être faussée.

"C'est le problème classique des lignes de base changeantes", a-t-elle déclaré. "Vous envoyez quelqu'un dans les bois aujourd'hui dans les Appalaches et ils vous diront:" Waouh, il y a pas mal de salamandres là-bas. " Vous parlez aux gars qui étaient là-bas dans les années 1950 et ils vous diront que ce n’est plus comme avant. "

Plus les chercheurs, comme Vredenburg, examineront les spécimens de musée, plus ils découvriront probablement que l'histoire du champignon remonte plus loin que prévu, a déclaré Lips.

"Les choses que nous examinons aujourd'hui ne représentent en réalité qu'une fraction de ce qu'elle était auparavant", a-t-elle déclaré.

L'espoir d'arrêter Bd est actuellement faible. Les chercheurs pensent que certains des amphibiens survivants résistent à l'infection grâce aux microbes vivant sur leur peau, a déclaré Vredenburg. Si ces bactéries amicales pouvaient être identifiées, les populations de grenouilles vulnérables pourraient peut-être bénéficier d'un élan défensif de leurs bactéries natives, a-t-il déclaré.

Le meilleur espoir, a déclaré Lips, est que l'évolution ralentisse au moins le rythme de l'épidémie de champignons.

"Ils sont dans cette course aux armements", a-t-elle déclaré à propos du champignon et de ses hôtes amphibiens. "Finalement, vous arrivez au point où tout ne disparaît pas."

Suivez Stephanie Pappas sur Twitter et . Suivez nous @wordssidekick, Facebook . Article original sur WordsSideKick.com.


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