Le Monstre Marin Préhistorique Avait Presque La Taille D'Une Baleine Bleue

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Un ancien monstre marin récemment découvert datant de l’âge des dinosaures avait presque la taille d’un rorqual bleu.

Selon une nouvelle étude, il y a environ 205 millions d'années, un monstre marin géant - si grand qu'il avait presque la taille d'une baleine bleue moderne - nageait dans l'océan, alimentant son corps colossal en s'attaquant au calmar et au poisson préhistoriques.

La découverte récente de l'immense mâchoire de cette créature a aidé les chercheurs à identifier une espèce auparavant inconnue et à résoudre un mystère vieux de près de 170 ans. En 1850, les amateurs de plage du sud de l'Angleterre ont trouvé près de la côte des fossiles du Trias supérieur qui étaient si massifs qu'ils étaient considérés comme les os des membres de dinosaures géants, tels que les sauropodes à long cou.

Mais maintenant, grâce à la découverte récente d'un os de la mâchoire, les chercheurs pensent que ces os appartenaient probablement au plus grand ichthyosaure (Ik-thee-o-saur) connu à ce jour. Ces créatures, des reptiles marins ressemblant aux dauphins des temps modernes, ont disparu à la fin de l'âge des dinosaures, il y a environ 66 millions d'années. [Galerie d'images: Les anciens monstres de la mer]

En mai 2016, alors qu'il se promenait sur une plage de Lilstock, en Angleterre, Paul de la Salle, co-chercheur et collectionneur de fossiles, a découvert des morceaux d'un os de la mâchoire qui, une fois reconstitués, mesuraient 96 pieds de long.

La mâchoire de l'ichthyosaure géant

La mâchoire de l'ichthyosaure géant

Crédit: Dean Lomax / Université de Manchester

Après avoir rencontré des chercheurs en ichthyosaure, dont Dean Lomax, paléontologue de l'Université de Manchester en Angleterre, et Judy Massare, professeur émérite de géologie au SUNY College de Brockport, à New York, de la Salle ont déterminé que le spécimen appartenait à un ichthyosaure géant connu en tant que shastasaurid du Trias, il a duré de 251 millions à 199 millions d'années. Les chercheurs doivent encore nommer la nouvelle espèce et l’appellent pour l’instant le spécimen de Lilstock.

Sur la base de la longueur de l'os de la mâchoire, les chercheurs ont estimé que l'ichthyosaure de Lilstock mesurait plus de 26 mètres de long, ce qui en faisait le plus gros ichtyosaure jamais enregistré - jusqu'à 25% plus grand que le précédent détenteur du record de shastasauridé. Shonisaurus sikanniensis, une bête de 21 mètres de long trouvée en Colombie-Britannique, ont indiqué les chercheurs.

"Le Shonisaurus spécimen est beaucoup plus complet, y compris la moitié arrière du crâne, la plus grande partie de la colonne vertébrale et des côtes, certains os de l’épaule et une partie de la queue, "Massare, le co-chercheur de l’étude, a confié à WordsSideKick.com". à l'arrière du Shonisaurusindique que notre échantillon est plus gros, mais nous en savons beaucoup moins parce que ce n’est qu’un os. "

Une illustration de la vie et du squelette de l'ichthyosaure.

Une illustration de la vie et du squelette de l'ichthyosaure.

Crédit: Copyright Nobumichi Tamura; Scott Hartman

Le monde était très différent lorsque l'ichthyosaure de Lilstock était en vie. Au cours du Trias tardif, le supercontinent géant, appelé Pangea, commençait à se séparer, a déclaré Lomax, chercheur principal de l'étude. "Ce qui est maintenant le Royaume-Uni aurait été entouré par une mer tropicale chaude", a-t-il noté. "Sur terre, il faisait très chaud et sec, avec des conditions similaires à celles du désert."

La découverte de la mâchoire en révèle plus sur les animaux qui vivaient dans les anciennes mers tropicales anglaises. Et cela a également résolu le mystère des os du dinosaure.

"Grâce à la découverte de Paul, nous avons réussi à percer le mystère de ces gigantesques" os de membres de dinosaures ": ce sont des os de la mandibule d'ichthyosaures géants", a déclaré Lomax.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (9 avril) dans la revue PLOS ONE.

Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: Un requin attaque et mange une baleine bleue vivante.




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